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La théorie de Michael Tomasello: qu'est-ce qui nous rend humain?

La théorie de Michael Tomasello: qu'est-ce qui nous rend humain?

Février 11, 2024

En comparaison avec d'autres animaux, les humains ont construit des sociétés hautement développées en termes de culture et de technologie. Historiquement, cela a été attribué à une supériorité hiérarchique des humains sur une échelle supposée évolutive. Par exemple, les théories affirmant que le cerveau humain est supérieur ou simplement supérieur sont encore en vogue aujourd'hui.

Les investigations et la théorie de Michael Tomasello ils ont été les contributions récentes les plus pertinentes de la psychologie comparée à une question classique: qu'est-ce qui nous rend humains? En d'autres termes, qu'est-ce qui nous différencie des autres animaux?

La théorie de Michael Tomasello

Michael Tomasello, codirecteur de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutionnaire, est un psychologue qui étudie la cognition sociale, c'est-à-dire la façon dont les gens traitent l'information sociale, l'apprentissage social et la communication.


Tomasello, dont la perspective est placée dans le constructivisme, affirme que les humains se distinguent des autres espèces par notre capacité à collaborer à des activités lorsque nous partageons des objectifs . Tomasello appelle cela "une intentionnalité partagée".

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Etudes comparatives avec des enfants et des chimpanzés

Tomasello a étudié ces dernières années principalement la communication et l'intentionnalité partagée. Pour cela a comparé les processus cognitifs des enfants et des chimpanzés , car ils sont l'animal le plus proche de l'homme.

Dans ses expériences, Tomasello a analysé, entre autres aspects, la manière dont les enfants et les chimpanzés partagent les bénéfices après avoir mené à bien un effort de collaboration. Pour cela, il a comparé les résultats obtenus lors de tâches collaboratives effectuées par paires d'enfants ou de chimpanzés.


Bien que les chimpanzés aient pu travailler en équipe, après avoir obtenu la récompense, la nourriture dans ce cas, le plus important des deux est resté le prix au complet. Cette tendance à l'individualisme fait que les primates non humains ont du mal à maintenir des relations de coopération durables.

En échange les enfants ont distribué la récompense de manière plus ou moins juste après avoir collaboré pour l'obtenir. Bien qu'avant de discuter ou d'essayer de rester toute la nourriture, il y avait une sorte de négociation qui se terminait, normalement, avec chaque enfant restant la moitié du prix.

Dans une autre des expériences, l'un des membres du couple a obtenu le prix avant l'autre. Dans le cas des enfants, le premier à obtenir la récompense a continué à collaborer avec l’autre jusqu’à ce qu’il reçoive également la sienne. Au contraire, le chimpanzé qui a obtenu la nourriture au départ était indifférent à son partenaire.


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Différences entre les sociétés humaines et chimpanzées

Tomasello affirme de ses expériences et observations que les sociétés formées par les grands singes sont beaucoup plus individualistes que ceux des humains. Cela est attribué à la plus grande capacité des personnes, même très jeunes, à collaborer et à attribuer des intentions à d’autres.

Cette capacité à "Lis l'esprit", ou imagine les émotions et les pensées des autres et comprendre qu'ils peuvent être différents des leurs, est connue sous le nom de "théorie de l'esprit". On considère que les grands singes et d’autres animaux, tels que les corbeaux et les perroquets, possèdent également cette capacité, mais elle est beaucoup moins développée que chez l’homme.

Tomasello dit que les grands singes utilisent généralement la théorie de l'esprit pour rivaliser, par exemple pour avoir des partenaires sexuels. Ils peuvent également adopter des comportements altruistes ou prosociaux pour aider d'autres personnes, mais ils ne le font généralement que s'il n'y a pas de concurrence pour les ressources et que l'effort est minimal.

Selon Tomasello, les groupes de Les chimpanzés s'appuient fortement sur la domination et l'activité individuelle ; Par exemple, la collecte de nourriture ou la prise en charge des jeunes sont effectuées par un seul individu.

En revanche, chez les humains, les relations et les hiérarchies sociales ne sont pas déterminées uniquement par l’égoïsme et la domination, mais la collaboration est plus importante. Tomasello déclare que les personnes non coopératives (parasites ou "cavaliers") ont tendance à être laissées de côté dans les activités coopératives.

Le développement de la culture et de la moralité

Une autre différence fondamentale entre nous et le reste des primates est que nous, humains, créons des normes sociales et des institutions . Selon Tomasello, cela est une conséquence de notre capacité à échanger des informations avec les autres membres de notre groupe et à transmettre la culture de génération en génération, ce qui nous permet de rendre progressivement plus complexes nos sociétés.

Le degré de collaboration et d'interdépendance augmente également à mesure que les sociétés se développent. Les groupes humains ont tendance à devenir de plus en plus grands: en quelques milliers d'années, très peu de temps dans le contexte de l'évolution, nous sommes passés de petites tribus de chasseurs et de cueilleurs au monde globalisé actuel. Ce progrès aurait été impensable sans le développement du langage et les progrès cumulés de la culture et de la technologie.

Selon Tomasello, les enfants sont instinctivement coopératifs mais à mesure qu'ils grandissent et sont influencés par la culture qui les entoure, ils apprennent à discriminer avec qui ils collaborent, principalement pour ne pas être exploités par les "cavaliers".

Les enfants humains intériorisent les normes établies par leur société à un point tel qu'ils s'organisent eux-mêmes pour faire en sorte que les autres les respectent, même si cela ne nuit pas à personne. Tomasello affirme que la culture humaine préconise de faire les choses "de la bonne façon", c'est-à-dire, comme le font la plupart des membres du groupe dont nous faisons partie, et que ceux qui ne répondent pas aux normes sociales ont mauvaise réputation et ils sont vus avec suspicion.

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Intelligence humaine et intelligences animales

Historiquement, on a considéré que l'intelligence humaine est quantitativement supérieure à l'animal parce que notre cerveau est plus développé. Cependant, selon les études de Tomasello les enfants sont plus nombreux que les chimpanzés dans l'intelligence sociale mais ils ont un niveau d'intelligence physique, par exemple spatial ou corporel, équivalent à ceux-ci.

Tomasello et d'autres auteurs ont prouvé que les grands singes avaient des capacités cognitives que nous aurions jusqu'à récemment attribuées exclusivement à l'homme. Entre autres choses, ils savent que les objets existent encore même s'ils disparaissent de leur vue (la permanence d'un objet pagétien) et qu'ils peuvent différencier mentalement les quantités.

Les chiots chimpanzés sont également capables de gestes communicatifs, mais leur variété et leur complexité sont rares. Un autre singe, le gorille Koko a été formé à l'utilisation de la langue des signes par Francine Patterson. Koko a même réussi à créer des concepts complexes en combinant plusieurs mots. Il existe également des exemples montrant que des animaux non humains peuvent transmettre la culture de génération en génération: par exemple, chez un groupe de chimpanzés en Côte d'Ivoire, on enseigne aux jeunes à utiliser les pierres pour ouvrir les noix.

La coopération nous rend humain

Selon le constructiviste Tomasello, les gens apprennent la langue par la transmission culturelle cumulative, ce qui a permis à notre communication verbale d'être très complexe. En outre notre corps est parfaitement adapté à la langue , des organes phonatoires à des zones spécifiques du cerveau. Tout comme les animaux marins se sont adaptés à un contexte aquatique, nous l’avons fait dans un contexte social.

Les humains ont besoin de culture pour se développer. Sans interaction sociale ni langage, non seulement nous n'atteindrions pas notre potentiel d'espèce, mais nos capacités cognitives et sociales seraient très similaires à celles des autres primates. Les enfants sauvages, comme Victor de Aveyron, en sont un exemple: sans contact avec d'autres personnes, les humains perdent ce qui nous rend spéciaux .

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Références bibliographiques:

  • Herrmann, E.; Appel, j .; Hernández-Lloreda, M. V; Hare, B. & Tomasello, M. (2007). "Les humains ont développé des compétences spécialisées en cognition sociale: l'hypothèse de l'intelligence culturelle". Science, 317(5843): 1360–1366.
  • Tomasello, M .; Charpentier, M.; Appel, j .; Behne, T. & Moll, H. (2005). "Compréhension et partage des intentions: les origines de la cognition culturelle". Sciences du comportement et du cerveau, 28: 675-735.
  • Warneken, F .; Lièvre, B .; Melis, A. P.; Hanus, D. & Tomasello, M. (2007). "Altruisme spontané des chimpanzés et des jeunes enfants". PLoS Biology, 5: 1414–1420.

Michael Tomasello - Understanding and Sharing Intention at the Certosa 2004 (Février 2024).


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