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Moyen Age: les 16 caractéristiques principales de cette étape historique

Moyen Age: les 16 caractéristiques principales de cette étape historique

Mai 11, 2021

L’histoire de l’humanité est riche et complexe, pleine de grandes réalisations et de grandes pertes. L'être humain a évolué à travers les époques face à une grande variété de vicissitudes, apprenant à sa manière le fonctionnement du monde et en construisant différents modèles d'interprétation. Il y a quatre grands âges dans lesquels on peut diviser l'histoire (cinq si l'on considère également la préhistoire): antique, moyen, moderne et contemporain.

De tous peut-être l'un des plus intéressants est le moyen âge . Dans cet article, nous passerons brièvement en revue les caractéristiques du plus long des âges de l’histoire, en particulier en termes de niveau social et psychologique.


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Délimiter la période temporelle: le moyen âge

Nous appelons le Moyen Âge la période historique entre le cinquième et le quinzième siècle, située chronologiquement entre l’ancien et l’âge moderne. Cet âge de l'histoire est le plus long de ceux qui ont été jusqu’à présent (si l’on ne tient pas compte de la préhistoire), et on considère qu’elle commence avec la chute de l’empire romain d’Ouest (celui de Rome) en 476.

Sa fin coïncide également avec la chute de l’empire byzantin (anciennement l’empire romain oriental) en 1453, bien que d'autres auteurs datent de la fin de la découverte de l'Amérique (bien que découvrir que ce ne soit pas le mot exact puisqu'il y avait déjà des civilisations) par Christophe Colomb en 1492.


Cette longue période englobe un grand nombre d'événements qui ont marqué le cours de l'histoire d'une manière ou d'une autre, bien que les événements pris en compte aient pratiquement le protagoniste du territoire européen et d'une partie de l'Asie. Le Moyen Âge peut également être divisé en différentes périodes, à savoir le Haut Moyen Âge (qui s'est écoulé entre le Ve et le Xe siècle) et le Haut Moyen Âge (correspondant aux siècles entre le XIe et le XVe siècle).

Au cours de cette phase, différents progrès et reculs ont été enregistrés dans différents domaines, naître et mourir différentes institutions, croyances, cultures et même classes sociales . La religion joue un rôle primordial, ainsi que différents systèmes politiques. C'est aussi une époque riche en conflits de guerre (motivés par des raisons politiques, religieuses et économiques), comme les croisades ou la guerre de cent ans.


Bien que ce soit probablement l’une des périodes les plus diffamées, de nombreux auteurs suggérant l’existence d’une involution du développement humain, la vérité est que, même si, à de nombreux égards, d'importants revers ont été observés, différentes manières d'interpréter la réalité se sont également présentées et des progrès ont été accomplis. différents domaines, en dépit de le faire avec une grande lenteur par rapport aux stades ultérieurs.

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Caractéristiques de la société médiévale

Le Moyen Âge est une étape au cours de laquelle on peut observer de grandes divergences dans un grand nombre de paramètres. En outre, il existe de nombreuses caractéristiques typiques de cet âge qui avec le passage du temps, ils ont changé et évolué (Bien que certains d'entre eux soient restés pendant la modernité et une partie de l'âge contemporain, ils n'ont en fait changé qu'au cours des derniers siècles). En ce sens, en se concentrant sur les aspects sociaux et ceux de nature plus psychologique, on peut trouver les éléments distinctifs suivants.

1. L'institution religieuse en tant que noyau du pouvoir

Une des caractéristiques qui se démarque probablement à ce stade est le grand pouvoir et la grande considération que la religion obtient. Les croyances religieuses deviennent des éléments fondamentaux au quotidien de la population, ainsi qu'un moyen de maintenir la population confinée et circonscrite à un modèle concret de la réalité. Les institutions religieuses, et en particulier l’Église catholique, jouent un rôle prépondérant dans la société, faisant partie des rares classes ayant accès à l'éducation et disposant d'un pouvoir politique capable de dépasser celui de la noblesse, au point d'être un axe central du pouvoir en Europe à l'époque.

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2. Un monde théocentrique

En rapport avec ce qui précède, nous trouvons une étape au cours de laquelle le monde a été expliqué de manière fondamentale à partir de concepts religieux, étant le produit de la réalité de la volonté et de la création divine. Cela a placé Dieu au centre de tout, en concentrant la société et une grande partie des efforts philosophiques pour comprendre le monde à travers la divinité.

3. Peur et obéissance aux dogmes

L’existence d’un niveau élevé de peur dans la population, la plupart analphabète et peu renseignée sur le fonctionnement de l’univers et sur les différents phénomènes naturels, est également très pertinente. Cela a également facilité l’attribution au seul modèle explicatif dominant auquel ils ont eu accès, le religieux , au point d’atteindre des attitudes de fanatisme et de persécution de celui qui le quittait.

L'interprétation abondait selon laquelle les aspects négatifs de la vie ou des maladies résultaient de possessions démoniaques, de sorcellerie ou de magie. C'est aussi une période de grande méfiance vis-à-vis de l'étrange et étrangère, en particulier vis-à-vis de ce qui n'était pas compréhensible.

De la même manière, le niveau élevé d'ignorance au niveau médical et l'émergence de grandes épidémies ils ressemblaient à des punitions divines. Une autre crainte fréquente a été l’arrivée de la fin des temps, car le passage de cette histoire était quelque chose de négatif et d’inquiétant (particulièrement autour de 1000 après JC, à cause de l’interprétation de la Bible).

4. L'exacerbation de la culpabilité, du péché et de la vertu

La culpabilité et le péché sont quelques-uns des concepts fondamentaux qui ont présidé au comportement de nombreuses personnes au cours de cette période. L'acte de commettre des actes considérés comme odieux par lesquels ils pourraient être punis à la fois dans cette vie et surtout après la mort imprégnée de la société. Le confinement et le contrôle excessif ont engendré des attitudes paranoïaques, de l'occultisme et de la persécution . D'autre part, un idéal de l'homme vertueux a été promu en tant que modèle à suivre, de telle sorte que le comportement était très limité.

5. L'Inquisition et la persécution de la sorcellerie

L’une des figures les plus détestées et les plus craintes du Moyen Âge est probablement celle de l’Inquisition, responsable de la persécution de ce qui était considéré comme une hérésie (comme des positions divergentes avec des dogmes officiels) et de la sorcellerie.

Dans ce dernier aspect, souligne la chasse aux sorcières, qui a généré un niveau élevé de persécution et de souffrances pour une grande partie de la population. Une grande partie des malaises, des maladies et des catastrophes étaient liés à l'utilisation de la magie et de la sorcellerie, accusant souvent des secteurs spécifiques de la population ou des personnes aux caractéristiques marginales. En outre, ladite persécution a été utilisée comme outil politique pour éliminer les opposants et de maintenir un contrôle étroit de la population.

6. Les progrès de la science et de la scolastique

Bien que, dans cet aspect, de nombreuses personnes considèrent que le Moyen Âge est un point noir des progrès scientifiques, la vérité est que, bien que les connaissances scientifiques et leur expansion aient été très lentes, de nombreux progrès ont également été réalisés. S'il est vrai que dans l'Europe médiévale, la copie et la transcription des figures classiques de l'Antiquité ont prévalu, la recherche étant quelque chose de secondaire et généralement liée à l'étude de la zoologie ou de la spiritualité, ne pas ignorer les avancées scientifiques du monde arabe et que plus tard ils seraient introduits petit à petit.

Un aspect particulièrement important est le mouvement connu sous le nom de Scholastica, qui est apparu au 13ème siècle. Ce courant combinait la théologie avec la philosophie classique dans le but de coordonner la foi et la raison. Bien que, dans cette relation, la foi ait toujours été au-dessus de tous, la vérité est que cela a permis la promotion du raisonnement et de la réflexion, et en ont résulté des figures pertinentes de la philosophie comme saint Thomas d'Aquin.

7. Grandes différences sociales

Outre la religion, l'un des grands facteurs d'identification de cette époque est la division en trois grandes classes sociales (noblesse, clergé et paysannerie) et l'existence d'une grande différence entre les pouvoirs, les rôles et les droits de chacune d'entre elles.

La paysannerie a agglutiné la majorité de la population , étant leurs droits minimum ou inexistants. Leur rôle était de fournir et de produire de la nourriture en travaillant sur les terres de leurs maîtres, en tant que classe ouvrière qui soutenait réellement la société. Les droits de ce groupe de la population étaient minimes et faisaient partie des personnes défavorisées, étant souvent maltraités par d'autres classes sociales et rendant hommage.

Les nobles constituaient la classe la plus élevée, appartenant aux classes privilégiées et bénéficiant de droits spéciaux. La plupart du temps, ils ne travaillaient pas et exploitaient des terres et des entreprises. Ils ont occupé des postes de pouvoir et ont eu accès à l'éducation. Ils faisaient également partie de l'armée, généralement en tant que hauts gradés. À l'époque féodale, ils étaient propriétaires des terres exploitées par les paysans, qui étaient leurs vassaux. Au-dessus d’eux se trouvait le roi (bien que pendant le féodalisme il n’était pas rare que certains seigneurs féodaux aient un pouvoir plus grand que celui-ci).

Finalement, le clergé a également bénéficié d'une position particulière . C'était aussi une classe privilégiée, qui ne payait pas d'impôts et avait accès à des postes de grande puissance. C'est l'État avec le plus haut niveau d'éducation de l'époque.Il n'était pas rare que les familles envoient l'un de leurs enfants. Bien qu'au début, ils se consacraient uniquement à la prière et à l'étude, ils se consacreraient également au travail de leurs terres (avec le célèbre Ora et labora de la Règle de Saint Benoît).

Un autre groupe social qui est souvent ignoré quand on parle de classes sociales est celui des esclaves . Bien qu'ils existaient déjà à l'Antiquité, ils n'étaient encore que des propriétés à utiliser au gré de leurs "maîtres".

8. Une position de naissance

La position sociale que chacun occupait était déterminée par son origine et sa famille de naissance, à la seule exception du clergé. Une personne née de nobles était noble et un enfant de paysans serait un paysan toute sa vie, n’ayant en principe pas la possibilité de changer de position sociale. L'exception était le clergé, il était possible que ceux qui y entraient aient acquis un statut social plus élevé et aient changé de statut social. En fait parmi les classes inférieures était l'un des seuls moyens d'accéder à l'éducation .

9. La figure et le rôle de la femme

Le rôle de la femme au Moyen Âge est un autre aspect de grande pertinence à prendre en compte. Cette considération a été variable tout au long de cette période, mais en règle générale, la femme était inférieure à l'homme et lui était subordonnée. L'idéalisation de la beauté féminine et du romantisme est également apparue et la figure littéraire du "courtois romain" est née.

De même, les femmes de cette période avaient un rôle et un rôle centrés sur le foyer et la reproduction, bien que dans le cas de la paysannerie, elles travaillaient aussi sur le terrain. Socialement, la femme célibataire était mal vue et l'on considérait souvent qu'il y avait trois chemins fondamentaux: le mariage, l'église et la prostitution. Quant à la femme mariée, elle devait obéissance et soumission à son mari .

Cependant, au fil du temps, de grandes figures féminines ont émergé parmi les nobles et les femmes dédiées à l’Eglise, beaucoup d’entre elles étant appelées saints ou ayant une grande influence. Il y avait aussi de grandes reines qui jouaient un rôle influent dans la vie politique, même si elles étaient souvent indirectes. De même, au cours de l'Inquisition, la persécution était plus prépondérante dans la figure de la sorcière, généralement des femmes solitaires ou des veuves.

10. Traitement de la diversité ethnique et religieuse

Comme nous l’avons mentionné, au Moyen Âge, il existe une forte peur et même un psychoticisme, ainsi qu’une grande méfiance vis-à-vis de l’étrange. Cela s'est reflété dans le fait que les personnes qui ne se conformaient pas au modèle de comportement standard ou que leurs coutumes ou factions n'étaient pas attribuées à ce qui était considéré comme normal étaient persécutées et même attaquées.

Par exemple, les minorités ethniques ont été persécutées et traitées comme des animaux (les personnes de couleur étaient en fait principalement des esclaves). Des personnes ayant une religion autre que celle officielle ont également été persécutées ou forcées de devenir , comme dans le cas des Juifs (souvent accusés de maladies et d’autres désastres, puis attaqués et assassinés dans les quartiers juifs). La même chose s’est produite avec la minorité musulmane des territoires européens (bien qu’il y ait eu également une coexistence pacifique à des époques et des territoires différents).

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11. Le sexe, un tabou

Le traitement du sexe est également un aspect particulier du Moyen Âge. Le sexe était quelque chose qui, au niveau officiel, était socialement caché et dont on ne parlait pas. Elle était considérée comme quelque chose de réservé à la reproduction, et était également très scriptée et normalisée. Des pratiques telles que le sexe anal étaient un péché de sodomie, par exemple.

Cependant, il était courant de recourir aux services de prostituées et que les hommes (surtout les nobles) avaient un ou plusieurs amants. La sexualité féminine était quelque chose d'ignoré et non valorisé , n'étant pas sa jouissance envisagée même par le secteur féminin lui-même. L'adultère était puni de peines sévères pouvant inclure le sandwich.

En ce qui concerne la diversité sexuelle, l'homosexualité et d'autres comportements autres que l'hétérosexualité ont été considérés comme une aberration et ont été officiellement persécutés, en particulier au moment où l'Inquisition existait, considérant le péché de sodomie comme grave et pouvant entraîner de graves conséquences pour ceux qui sera accusé d'une telle action.

12. Création culturelle

Bien que les connaissances scientifiques n’étaient pas particulièrement remarquables à l’époque, la vérité est que la création culturelle avait de grands représentants au Moyen Âge. Bien qu'en général presque tous les aspects culturels soient centrés sur la religion, dans le cas de l'architecture, nous constatons de grands progrès à travers les siècles, né différents styles architecturaux tels que roman et gothique . La musique était également importante à cette époque et la création littéraire (bien que les exceptions fonctionnaient généralement avec des pseudonymes).

13. Les origines de la bourgeoisie

La majorité de la population européenne vivait à la campagne pendant le Moyen Âge. Cependant, au fil des siècles, le nombre d'habitants des villages a augmenté petit à petit et de plus en plus.En outre, ils ont commencé à créer différents emplois pour le travail de terrain et qui revêtaient une grande importance pour la société, tels que les marchands et les artisans.

Ces professionnels ont été progressivement organisés en guildes et avec le temps, ils finiraient par créer une nouvelle classe sociale: la bourgeoisie. Cette nouvelle classe ne faisait pas partie des classes privilégiées, mais elle avait tendance à concentrer une grande quantité d’argent et deviendrait peu à peu un élément de base de l’économie. Contrairement aux paysans, la bourgeoisie avait beaucoup plus de chances de réussir et de changer de position sociale.

14. éducation

L'éducation est un autre aspect caractéristique de cette époque. C'était une minorité, n'étant autorisée que pour la noblesse et le clergé dans la plupart des cas. Les méthodes utilisées ne tenaient généralement pas compte de l’existence de différences individuelles dans les capacités, et n’adaptaient pas la méthodologie aux étudiants. Le contenu traité était soumis aux dogmes officiels , étant le clergé le principal responsable de l'éducation de ceux qui pourraient le faire. Un apprentissage par cœur a principalement été réalisé.

De même, les premières universités (certaines d’entre elles sur notre territoire) sont également sorties d’écoles monastiques. La grammaire, la médecine ou le droit étaient, avec la théologie, une partie des sujets abordés.

15. Le traitement des maladies et des troubles mentaux

Au Moyen Âge, la maladie était extrêmement redoutée, car le développement médical était déficient. Dans beaucoup de cas il y avait une conception quasi mystique du fonctionnement du corps , et un simple rhume ou coupure pourrait être mortel. Explorer l'intérieur du corps humain était un crime et était durement persécuté, ce qui signifiait que de nombreuses maladies ne pouvaient être traitées ou comprises.

De nombreux autres troubles ont été mal traités et même le traitement utilisé pourrait l'aggraver. L'exemple le plus clair est l'utilisation de sang ou de sangsues, souvent utilisés pour purifier le sang. Ce que l’on ignore, c’est que cela affaiblit également considérablement le patient, ce qui pourrait aggraver son état et le conduire plus facilement à la mort.

Bien que les propriétés médicinales de certaines plantes soient connues, leur utilisation n'était pas fréquente. En fait, de nombreuses personnes ayant des connaissances de ce type ont été accusées et incendiées ou pendues pour sorcellerie.

À cet égard également, souligne que les conditions d'hygiène étaient minimes, car il y avait beaucoup de poux, de punaises, de puces et de créatures susceptibles de propager diverses maladies. Cela a généré de grandes plaies, y compris la peste noire .

Une mention spéciale mérite le traitement des troubles mentaux. Au début, il y avait eu un traitement de nature charitable, mais au cours des siècles, certains désordres ont été considérés comme des possessions démoniaques ou un effet de sorcellerie. personne des mauvais esprits.

16. L'âme et le corps

À ce stade, il était considéré que l'être humain était configuré par l'âme et le corps, y compris l'âme, ce que nous considérons maintenant comme étant l'esprit. Les sensations ou les pensées étaient des actes de l'esprit. Les conceptions dualistes et monistes ont coexisté à cet égard. Il explore également l’existence de différences entre les personnes au niveau des caractéristiques de l’âme . Les émotions, la motivation et d'autres aspects pertinents de la psychologie seraient travaillés par des auteurs tels que Juan Luis Vives à la fin de cet âge.

Références bibliographiques:

  • Regales, A. (2004). La mentalité actuelle et la mentalité médiévale à la lumière de la littérature. Les communications Université de Valladolid.

Les Mouvements Littéraires [De l'Humanisme au Nouveau Roman] (Mai 2021).


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