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Neurobiologie de l'amour: la théorie des 3 systèmes cérébraux

Neurobiologie de l'amour: la théorie des 3 systèmes cérébraux

Décembre 5, 2019

L'amour est l'un des phénomènes les plus complexes que l'homme puisse ressentir. Ce sentiment particulier a amené les gens à nous demander comment et pourquoi cela se produit. La science a également traité ce phénomène, et Helen Fisher est l'une des chercheuses les plus connues dans ce domaine de recherche. , un biologiste et anthropologue qui a passé plus de 30 ans à essayer de comprendre.

L'enquête d'Helen Fisher

Pour tenter d’expliquer ce sentiment très complexe, Fisher concentré sur essayer de comprendre les mécanismes cérébraux impliqués dans le processus de tomber amoureux et l'amour . Pour cela, il a soumis plusieurs sujets qui étaient follement amoureux des scanners IMRF à connaître les zones du cerveau qui sont activées lorsque le sujet pense à sa bien-aimée.


Photos "aimantes" et neutres

Pour effectuer les tests, Helen a demandé aux participants à l'étude d'apporter deux photographies: l'un des bien-aimés et un autre qui n'avait pas de signification particulière, c'est-à-dire un visage neutre . Ensuite, une fois que la personne a été introduite dans le scanner cérébral, la photo de l’aimé apparaît pour la première fois à l’écran pendant quelques secondes, le scanner enregistrant le flux sanguin dans différentes régions du cerveau.

Ensuite, il a été demandé aux individus d’observer un nombre aléatoire, puis de soustraire ce chiffre à sept sur sept, puis de regarder la photographie neutre où ils effectueraient à nouveau un balayage. Cela a été répété plusieurs fois pour obtenir un nombre significatif d'images du cerveau et ainsi assurer la cohérence de ce qui a été obtenu en regardant les deux photographies.


Les résultats de l'enquête

De nombreuses parties du cerveau ont été activées chez les amants qui ont intégré l'expérience. Cependant, il semble que deux régions aient une importance particulière dans l'expérience sublime de l'amour.

La découverte la plus importante a peut-être été l’activité de noyau caudé . C'est une région étendue, sous la forme de "C", qui est très proche du centre de notre cerveau. C'est primitif; Cela fait partie de ce qu'on appelle le cerveau des reptiles, car cette région a évolué bien avant la prolifération des mammifères, il y a environ soixante-cinq millions d'années. Les balayages ont montré qu'il y avait des parties du corps et de la queue du noyau caudé qui sont devenues particulièrement actives lorsqu'un amant a regardé la photo de son amant.

Le système de récompense du cerveau est important dans l'engouement

Les scientifiques savent depuis longtemps que cette région du cerveau dirige les mouvements du corps. Mais jusqu'à récemment, ils n'ont pas découvert que cet énorme moteur fait partie du "système de récompense" du cerveau , le réseau mental qui contrôle l'excitation sexuelle, les sensations de plaisir et la motivation pour obtenir des récompenses. Et quel est le neurotransmetteur libéré lors de l'activation du noyau caudé? La dopamine, substance très impliquée dans la motivation, nous aide à détecter et à percevoir une récompense, à en distinguer plusieurs et à attendre l'une d'entre elles. Générez la motivation nécessaire pour obtenir une récompense et planifiez les mouvements spécifiques pour l'obtenir. Caudate est également associé à l'acte d'attention et d'apprentissage.


Dans cette étude, des activités ont également été observées dans d'autres régions du système de récompense, y compris les zones du septum et de la région du tegmental ventral (AVT). Cette dernière région est également associée à la libération d'une quantité énorme de dopamine et de noradrénaline, qui est distribuée dans tout le cerveau, y compris le noyau caudé. Lorsque cela se produit, l’attention diminue, la personne semble avoir plus d’énergie et Vous pouvez ressentir des sentiments d'euphorie et même de manie .

La conception de l'amour à partir de cette enquête

Helen Fisher a radicalement changé la façon de penser de l’amour à partir de son étude. Auparavant, l'amour impliquait différentes émotions allant de l'euphorie au désespoir. Après cette étude, Il est conclu que l’amour est un puissant système de motivation, une impulsion de base du couple . Mais pourquoi est-ce une impulsion et non une émotion (ou une gamme d’émotions)?

  • Il est difficile que la passion disparaisse comme toute autre impulsion (faim, soif, etc.), plus il est difficile à contrôler. Contrairement aux émotions qui vont et viennent.
  • L'amour romantique vise à obtenir la récompense d'une récompense spécifique: l'être aimé. Au contraire, les émotions sont liées à une infinité d'objets, tels que la peur, qui est associée à l'obscurité ou à l'agression.
  • Il n'y a pas d'expression faciale différenciée pour l'amour romantique , différent des émotions de base. Toutes les émotions de base ont sur le visage une expression qui n’est spécifique que lors du déclenchement de cette émotion.
  • Last but not least, l'amour romantique est une nécessité, une envie , une impulsion pour être avec la bien-aimée.

La cascade chimique de l'amour

Tout ce que j'ai décrit est lié à ce qui pourrait être un amour romantique (ou tomber amoureux), à ce que l'on ressent dans les premiers moments où nous sommes obsédés par l'être aimé. Pour Helen Fisher, l'amour romantique a évolué dans le cerveau pour diriger toute notre attention et notre motivation sur une personne spécifique. Mais cela ne s'arrête pas là. Pour rendre l’amour plus complexe, ce système cérébral qui génère une force aussi intense que l’amour romantique il est aussi intrinsèquement lié à deux autres impulsions de base pour l'accouplement : le impulsion sexuelle (souhait) et le besoin d'établir des liens profonds avec le couple (pièce jointe).

Le désir sexuel est ce qui permet à un individu de perpétuer l'espèce par la reproduction avec un individu du sexe opposé. Les hormones impliquées dans cette impulsion sont des androgènes, composés d'œstrogènes, bien que la testostérone soit la plus impliquée dans cette fonction, tant chez l'homme que chez la femme. Les zones activées dans le cerveau lorsqu’il ya une impulsion sexuelle sont: le cortex cingulaire antérieur, les autres régions sous-corticales et l’hypothalamus (impliqué dans la libération de testostérone).

Dans le cas de l’amour romantique, tel que nous le traitons, il s’agit de focaliser l’attention sur un individu à la fois, de manière à économiser temps et énergie. Le neurotransmetteur par excellence est la dopamine, bien qu’elle soit accompagnée de noradrénaline et d’une diminution de la sérotonine. Les zones fonctionnelles de ce système sont: principalement le noyau caudé et à son tour la zone tégmentale ventrale, l'insula, le cortex cingulaire antérieur et l'hippocampe.

L'attachement et sa relation avec l'ocytocine et la vasopressine

Et finalement, au fur et à mesure que le couple resserre le lien et approfondit leur relation, L'attachement se pose, un système dont la fonction est de permettre à deux individus de se tolérer , au moins assez de temps pour éduquer les enfants durant leur enfance. Il a un lien étroit avec la diminution de la dopamine et de la noradrénaline, ce qui conduit à une augmentation considérable de deux hormones permettant une telle fonction: l'ocytocine et la vasopressine. Les circuits neuronaux qui produisent de tels neurotransmetteurs sont l’hypothalamus et les gonades.

Chacun de ces trois systèmes cérébraux a évolué pour remplir une fonction spécifique d'accouplement. Le désir a évolué pour permettre la reproduction sexuée avec presque n'importe quelle paire plus ou moins appropriée. L'amour romantique permettait aux individus de ne se concentrer que sur un partenaire à la fois, de manière à économiser un temps et une énergie considérables. Et l'attachement a eu pour résultat que les hommes et les femmes ont été ensemble assez longtemps pour l'éducation d'un enfant pendant son enfance.

Le coeur est dans le cerveau

Indépendamment du fait qu'en général, de tels systèmes apparaissent dans la manière dont ils ont été expliqués (désir sexuel, amour romantique et finalement attachement), cela ne se produit pas toujours dans cet ordre. Certaines amitiés (attachements) au cours des années éveillent un amour profond qui peut mener à un amour ou à une amitié ruinée par un cœur brisé. Même il est possible de ressentir une attirance sexuelle pour une personne, un amour romantique pour une autre et un attachement profond pour une autre . Cette théorie qui ouvre une question en essayant d'expliquer un comportement aussi intéressant que peu aimé dans une relation, l'infidélité.

En résumé, il est intéressant de comprendre qu’une masse aussi faible que 1,3 kg, c’est-à-dire le cerveau, peut générer quelque chose d'aussi complexe que l'amour, une impulsion si forte qu'elle fait l'objet de tant de chansons, romans, poèmes, histoires et légendes.

Références bibliographiques:

  • Fisher, H. (2004). Pourquoi nous aimons: Nature et chimie de l'amour romantique. Santa Fe e Bogotá: Pensée Taureau
  • Fisher, H. (1994) Anatomie de l'amour: histoire naturelle de la monogamie, de l'adultère et du divorce. Barcelone: ​​Anagramme
  • Fisher, H. [TED]. (16 janvier 2007). Helen Fisher nous explique pourquoi nous aimons et trompons [fichier vidéo]. Récupéré de //www.youtube.com/watch?v=x-ewvCNguug
  • Pfaff, D. (1999), DRIVE: Mécanismes neurobiologiques et moléculaires de la motivation sexuelle, Cambridge, Mass.: The MIT Press.

Catherine Vidal : Le cerveau a-t-il un sexe ? (Décembre 2019).


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