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Paresthésie: causes, traitement et phénomènes associés

Paresthésie: causes, traitement et phénomènes associés

Février 28, 2021

Lorsqu'un nerf est soumis à une pression physique (comme lorsque nous nous endormons avec la tête sur un bras, par exemple), il est courant de produire des sensations anormales telles que des picotements ou des engourdissements. Ce phénomène s'appelle la paresthésie et a parfois un caractère chronique et pathologique. .

Dans cet article, nous allons décrire les causes et le traitement de la paresthésie chronique. Nous décrirons également de manière synthétique d’autres altérations sensorielles similaires, la plupart caractérisées par l’apparition de douleurs, à la différence de la paresthésie.

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Qu'est-ce que la paresthésie?

La paresthésie est un phénomène qui consiste en l'apparition de sensations aiguës, de picotements, de démangeaisons, d'engourdissements ou de brûlures dans différentes parties du corps . Il est plus fréquent de se produire dans les bras, les mains, les jambes et les pieds, bien que cela ne se produise pas toujours dans ces zones. Il n’est généralement pas associé à des symptômes douloureux.


Le terme "paresthésie" provient des mots grecs "aisthesia", qui signifie "sensation", et "para", ce qui peut se traduire par "anormal". Le mot a commencé à être utilisé comme d'habitude au XIXe siècle, bien que vous puissiez trouver des références préalables précises dans la littérature grecque classique.

Les expériences de paresthésie sont relativement courantes dans la population générale, elles ne méritent donc pas toujours de prendre en compte une pathologie ou une altération. Par exemple, il est courant que des sensations de ce type apparaissent lorsqu'un membre est engourdi par une pression prolongée d'un nerf , comme cela peut arriver lors du croisement des jambes.

Les cas de paresthésie chronique, en revanche, sont considérés comme des problèmes médicaux. Ce type de paresthésie résulte de troubles du système nerveux central et de lésions graves des nerfs périphériques. Lorsque cela se produit, il est fréquent que la paresthésie ait un composant douloureux.


Les causes

Une paresthésie transitoire et non pathologique se produit lorsqu'un nerf subit une pression et disparaît peu de temps après son interruption. En revanche, la paresthésie chronique est un signe de lésions du système nerveux central ou périphérique.

La paresthésie transitoire est également liée à l'hyperventilation , y compris celui qui se produit dans le contexte de la crise d’angoisse et de l’infection par le virus de l’herpès. Cependant, dans la plupart des cas, ces expériences sont dues à des postures non naturelles pour le corps.

Parmi les altérations qui affectent le système nerveux central et sont associées à l’apparition d’une paresthésie chronique, on peut citer la sclérose en plaques, l’encéphalite, la myélite transverse et les accidents ischémiques cérébraux. Les tumeurs qui exercent une pression sur certaines régions du cerveau ou de la moelle épinière peuvent également être à l'origine de ce type de paresthésie.


Les syndromes de compression des nerfs périphériques sont également des causes courantes de paresthésie chronique accompagnée de sensations douloureuses. Parmi ces modifications, il convient de mentionner le syndrome du canal carpien, dans lequel le nerf médian est comprimé à l'intérieur du canal carpien, un groupe d'os du poignet.

Le diabète, la polyarthrite rhumatoïde, des problèmes circulatoires sont d’autres causes courantes de paresthésie. (par exemple dans les cas d'athérosclérose), malnutrition, troubles métaboliques tels que le diabète et l'hypothyroïdie, le lupus érythémateux disséminé, l'alcoolisme et le syndrome de sevrage aux benzodiazépines.

Traitement de cette altération

Le traitement de la paresthésie chronique vise principalement à corriger les causes ultimes de l'altération. , qui s'accompagne aussi généralement d'autres symptômes physiques et cognitifs plus importants lorsqu'il affecte le système nerveux central. Les cas de paresthésies transitoires ne nécessitent aucun type d'intervention car il s'agit de phénomènes normaux.

En fonction de l'altération sous-jacente, l'un ou l'autre médicament sera utilisé. Parmi les médicaments les plus couramment utilisés figurent les antiviraux, les anticonvulsivants, la corticostéroïde prednisone ou l’injection intraveineuse de gamma-globuline.

D'autre part, des médicaments topiques, tels que la lidocaïne, sont prescrits pour réduire les sensations de paresthésie quand ils sont gênants ou douloureux en eux-mêmes. Bien sûr, ce type de traitement ne soulage que temporairement les symptômes, mais peut être nécessaire dans les cas où la cause ne peut pas être éliminée.

Phénomènes sensoriels associés

Il existe différents phénomènes sensoriels similaires à la paresthésie . La dysesthésie, l'hyperesthésie, l'hyperalgésie et l'allodynie, entre autres, sont des sensations anormales résultant de certains types de stimulation.

1. Dysesthésie

Le terme "dysesthésie" désigne l’apparition de sensations anormales désagréables; en d'autres termes, il s'agit d'une variante douloureuse ou gênante de la paresthésie.

2. Hyperesthésie

Nous appelons l'hyperesthésie pour augmenter la sensibilité à la douleur, c'est-à-dire une réduction du seuil de la douleur. Ce phénomène comprend l'allodynie et l'hyperalgésie.

3. Hyperalgésie

L'hyperalgésie est la perception accrue de la douleur en présence de stimuli douloureux. La source de la sensation et cela se produit dans la même modalité sensorielle (par exemple, une ponction provoque une douleur mécanique).

4. Allodynie

L'allodynie consiste en l'apparition de sensations de douleur en réponse à des stimuli objectivement non douloureux. La modalité sensorielle du stimulus et de la sensation ne doit pas nécessairement être équivalente.


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