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Paul Ekman et l'étude des microexpressions

Paul Ekman et l'étude des microexpressions

Décembre 6, 2022

Paul Ekman Il est non seulement l'un des psychologues les plus médiatiques (il a participé au développement de la série "Míénteme" et du film "Inside Out"), mais il est également l'un des pionniers dans l'un des domaines les plus intéressants de la science du comportement: l'étude du langage. verbal et, plus spécifiquement, le microexpressions.

En savoir plus à leur sujet pourrait être très utile pour améliorer notre compréhension de la communication et de la nature des émotions fondamentales et universelles, si elles existent réellement.

Que sont les microexpressions?

Fondamentalement, une micro-expression est une expression du visage réalisée involontairement et automatiquement et que, malgré une durée inférieure à une seconde, il pourrait théoriquement être utilisé pour connaître l'état émotionnel de la personne qui l'exécute.


Selon les idées d'Ekman et d'autres chercheurs, les microexpressions sont universelles , car ils sont le résultat de l’expression de certains gènes qui provoquent la contraction simultanée de certains groupes musculaires du visage selon un schéma à chaque apparition d’un état émotionnel fondamental. Deux autres idées découlent de cela: que les micro-expressions apparaissent toujours de la même manière chez toutes les personnes de l'espèce humaine, quelle que soit leur culture, et qu'il existe également un groupe d'émotions universelles liées à ces brefs gestes du visage.

En étudiant les micro-expressions, Paul Ekman a essayé de comprendre les mécanismes psychologiques et physiologiques de base qui sont théoriquement exprimés de la même manière dans toutes les sociétés humaines et qui, par conséquent, présenteraient un degré élevé d'héritabilité génétique.


Les émotions de base

Le lien entre les micro-expressions faciales et les 5 émotions de base proposées par Paul Ekman repose sur l'idée de potentiel adaptatif: s'il existe une série d'émotions bien définies et un moyen prédéfini de les exprimer, cela signifie que les autres membres de l'espèce peuvent les reconnaître et Utilisez cette information pour le bien de votre communauté.

De cette façon, situations de danger ou dans lesquelles l'importance d'un élément de l'environnement rend les individus très émotionnellement très activés , d’autres peuvent savoir instantanément qu’il se passe quelque chose et rechercheront des indices pour savoir plus en détail ce qui se passe. Cette idée n'est pas nouvelle. Charles Darwin Il l'avait déjà avancé dans ses écrits sur les émotions chez les humains et les animaux. Cependant, des chercheurs plus récents se sont spécialisés dans ce domaine d’études, consacrant une grande partie de leur temps et de leurs efforts à l’analyse de cette petite parcelle de psychologie et de physiologie.


Le rôle de l'éducation

Il faut dire que l'on ne sait pas encore avec certitude s'il existe des micro-expressions faciales universelles. Pour cela, le comportement typique des membres de toutes les cultures existantes devrait être connu et profond, et ce n'est pas le cas. En outre, dans un environnement de laboratoire, il est difficile de faire en sorte que les gens ressentent les émotions que les chercheurs souhaitent et non les autres.

Voilà pourquoi, même si Paul Ekman a fait des efforts pour étudier dans quelle mesure les émotions de base universelles existent et gestes faciaux qui leur sont associés, il est toujours possible qu’il existe une exception dans un coin reculé de la planète et que la théorie de l’universalité s’effondre.

Cependant, il a été constaté que, pendant au moins quelques millièmes de seconde, les membres de nombreuses cultures expriment leurs sentiments par les mêmes expressions.

Par exemple, dans une étude publiée dans Psychological Science et basée sur l'analyse de films montrant le comportement des athlètes qui ont joué une médaille aux Jeux Olympiques, il a été constaté que ils ont tous montré le même genre de microexpressions immédiatement après avoir su qu'ils avaient gagné ou perdu , bien que chacun ait ensuite modulé ces gestes en fonction de la culture à laquelle il appartenait. C’est précisément l’essence des micro-expressions sur lesquelles Paul Ekman a théorisé: c’est d’abord une réaction automatique et stéréotypée aux stimuli émotionnels, et juste après, chacun prend le contrôle de ses gestes.

Des gestes qui nous trahissent

Une autre des idées les plus intéressantes sur les micro-expressions est que, étant automatiques, elles ne peuvent pas être "cachées" ou déguisées avec un succès absolu.

Autrement dit, si une personne est suffisamment formée pour détecter les micro-expressions, parviendra à avoir une certaine connaissance de l'état émotionnel de l'autre personne même s'il essaie de l'éviter (sauf si vous couvrez votre visage, bien sûr).

Cependant, s’exercer à reconnaître ces micro-expressions n’est pas si simple, car dans la vie de tous les jours, il existe une grande quantité de «bruit» sous la forme d’informations qui masquent la façon dont vous pouvez voir comment les petits muscles faciaux se déplacent. quelqu'un.En outre, une équipe spécialisée est souvent nécessaire pour obtenir une image claire de ces brefs moments.

Détecter les microexpressions

Si les micro-expressions sont générées suivant des modèles stéréotypés, il est logique de penser qu’une méthode peut être développée pour identifier systématiquement chacune d’elles. C'est pourquoi, dans les années 70, Paul Ekman et son collègue Wallace V. Fiesen Ils ont mis au point un système permettant d’étiqueter chaque type de mouvement facial lié à un état émotionnel à partir du travail d’un anatomiste suédois appelé Carl-Herman Hjortsjö . Cet outil s'appelait Système de codage facial (en anglais, FACS, Facial Action Coding System).

Cependant, cela ne signifie pas, de loin, que vous pouvez détecter des mensonges simplement en identifiant des micro-expressions, et ne parlons pas de choses comme lire des pensées. Le fait que ces gestes soient automatiques en raison de l’expression de gènes rend, en même temps, l’information fournie par les micro-expressions est extrêmement ambiguë, car les détails du contexte ne sont pas "traduits" par les mouvements musculaires du visage .

Une micro-expression peut être un signe de savoir si une personne est triste ou non à un moment donné, mais ne nous dit rien sur ce qui produit ce sentiment. La même chose se produit avec les micro-expressions liées à la peur. Ils peuvent indiquer que l'on craint que les mensonges qui ont été racontés ne soient exposés, ou ils peuvent aussi exprimer la crainte que nous croyions que ce qui a été dit est un mensonge.

Comme toujours, l’étude du comportement humain avance rarement à grands progrès et les travaux de Paul Ekman sur la micro-expression ne sont en rien une pierre de Rosetta d’états mentaux. Ça peut servir, oui, pour en savoir plus sur nos prédispositions génétiques lors de l'expression d'émotions , et vous pouvez également étudier pour apprendre des modèles d'empathie et d'amélioration de la communication. Cependant, comme les micro-expressions sont par définition automatiques et inconscientes, il serait impossible de les influencer directement.


Paul Ekman - Arte (2/5) : Le visage décrypté (documentaire) (Décembre 2022).


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