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Glande pinéale (ou épiphyse): fonctions et anatomie

Glande pinéale (ou épiphyse): fonctions et anatomie

Décembre 9, 2021

Dans l'encéphale, il y a de nombreuses structures avec des fonctions très diverses, qui sont reliées à un grand nombre de systèmes corporels. Bien que nous puissions généralement considérer que le système nerveux a un effet sur d’autres systèmes corporels, certaines de ses structures sont également considérées comme faisant partie d’autres systèmes corporels.

C'est le cas de la glande pinéale ou de l'épiphyse , qui en plus d’une partie du système nerveux est une partie importante du système endocrinien.

Glande pinéale ou épiphyse

Considéré par René Descartes comme le lieu où vivaient les esprits animaux qui régissaient des processus tels que la sensibilité, l'imagination, l'impulsivité ou l'émotion, le centre névralgique où vivait l'âme humaine, la glande pinéale a été étudiée pendant de nombreux siècles .


Les premiers comptes rendus sur l'étude de cette structure datent du troisième siècle avant notre ère, dans lesquels il a été proposé de réguler le flux de pensées. Plus tard, il serait analysé par Galeno, Descartes et d’autres penseurs et professionnels de divers domaines. L’étude de la glande pinéale a progressé et s’approfondi surtout depuis le 20ème siècle, dans a commencé à étudier scientifiquement leurs fonctions de l'étude de cas de patients atteints de tumeurs dans cette région.

À ce jour, nous savons que la glande pinéale ou l'épiphyse est une structure située dans la partie dorsomédiale du diencephale, entre les collicules supérieurs et sur le troisième ventricule cérébral . Il s'agit de un centre de régulation endocrinien qui participe à une multitude de processus différents fondamental pour le développement de l'organisme, l'envoi au circuit sanguin de différentes hormones.


Avec une forme similaire à celle d'un cône de pin (ressemblance d'où il tire son nom), la glande pinéale a des propriétés intéressantes, car Il a été démontré qu'il était photosensible et réagissait au niveau d'éclairage ambiant . De même, il semble être affecté par des produits chimiques externes et même par des ondes électromagnétiques.

Irrigation et innervation

La glande pinéale est fortement irriguée au niveau sanguin, à un niveau similaire à celui des reins. C'est une structure qui participe activement à la sécrétion de diverses hormones , le principal étant la mélatonine, mais influençant également l’émission des hormones folliculostimulantes et lutéinisantes. Plus tard, ces hormones atteignent le sang, qui les porte aux organes cibles.

En ce qui concerne les connexions nerveuses de la glande pinéale, elle est innervée par le système nerveux autonome, à la fois par les branches sympathique et parasympathique. Au niveau sympathique, son principal lien nerveux est le ganglion cervical supérieur. En ce qui concerne les ganglions lymphatiques qui l’innervent au niveau parasympathique, on peut trouver le ganglion otique et pterygopalatine.


Fonctions principales: à quoi participe-t-il?

La glande pinéale est une structure pertinente et liée à différentes situations. Faisant partie à la fois du système nerveux et du système endocrinien, son fonctionnement fondamental consiste à émettre diverses hormones qui modifieront différents systèmes cérébraux et corporels. Plus précisément, nous pouvons établir que certains Les fonctions principales de cette structure sont les suivantes .

1. Régulation des biorythmes

La glande pinéale est la partie du cerveau qui, en réaction à la quantité de lumière présente dans l'environnement, est responsable de la sécrétion de mélatonine. Synthétisée à partir de sérotonine, cette hormone est impliquée dans la régulation des rythmes circadiens et infradiens. Elle est donc le principal sécréteur de la mélatonine. Elle a donc pour fonction essentielle de réguler le cycle veille-sommeil.

Lorsque les informations visuelles provenant du nerf optique atteignent l'épiphyse (ayant passé par le noyau suprachiasmatique), le ganglion cervical supérieur indique que l'éclairage ambiant est faible ou inexistant, la glande pinéale procède à la sécrétion de l'hormone appelée mélatonine , qui sera ensuite envoyé à différentes régions du cerveau. En présence d'illumination, cependant, la production de mélatonine est inhibée.

2. Développement et maturation

Certains des cas médicaux qui, dans les temps modernes, ont stimulé l'investigation de la glande pinéale ou de l'épiphyse reflètent un fait qui a ensuite été confirmé expérimentalement: l'épiphyse a une grande pertinence pour établir le début de la puberté . Dans ces cas, les adolescents présentant des tumeurs dans cette glande manifestaient une puberté précoce. Des enquêtes ultérieures ont mis ce fait en relation avec la production de mélatonine de cette structure .

Au cours des premières années de vie, la glande pinéale est fortement activée, la production de mélatonine diminuant vers huit à douze ans, lorsque les premiers changements physiologiques qui aboutissent au passage de l’enfant à l’adulte commencent à se dessiner. Ainsi, à travers diverses enquêtes Il a été démontré que l'activité de la glande pinéale retarde la puberté , commençant cette étape de la vie quand elle est moins active. En d'autres termes, une autre des fonctions principales de la glande pinéale est de réguler l'entrée dans la maturité sexuelle.

3. comportement sexuel

La glande pinéale participe activement à la la sécrétion de diverses hormones, parmi lesquelles celles qui régissent le cycle menstruel chez les femmes, en particulier les hormones lutéinisantes et stimulantes du follicule.

En plus de cela, en régulant les rythmes biologiques via la mélatonine, l'épiphyse influence également le comportement sexuel saisonnier chez d'autres espèces animales. La glande pinéale interagit avec d'autres structures liées à la sexualité , comme par exemple les noyaux septaux, pour garantir le bon fonctionnement de cette activité si importante du point de vue de l’évolution.

4. Emotion et bonheur

La participation de l'épiphyse pinéale ou de la glande dans la sphère émotionnelle revêt une grande importance. En plus d'autres hormones ayant un effet sur l'humeur, la glande pinéale participe à la génération d'endorphines, les hormones qui provoquer des états de bonheur et permettre à la douleur d'être régulée . En fait, son implication dans le système limbique en fait un élément fondamental des processus émotionnels, qui dépendent de l'interaction entre le cerveau et les organes distribués par le corps qui sécrètent des hormones.

5. pigmentation

Bien que cela puisse sembler moins pertinent que les précédents, la mélanine sécrétée par la glande pinéale Il participe à la pigmentation de la peau, donnant un ton légèrement foncé chez plusieurs espèces. Cette fonction est secondaire et il existe en fait des variantes génétiques de l'être humain dans lesquelles la mélanine a peu d'effet sur la façon dont le ton de la peau change. En revanche, dans les cas d'albinisme, cette fonction disparaît avec tous les problèmes biologiques et sociaux que cela entraîne.

6. Participation à d'autres aspects

Indépendamment de leur participation à ce qui précède, la glande pinéale participe à d’autres processus. Par exemple, il a été démontré que cela a à voir avec la régulation de la température corporelle . De même, les hormones qu’elle génère ont également des effets sur l’attention, la concentration, la mémoire et autres fonctions mentales supérieures . N'oubliez pas que pratiquement toute structure cérébrale liée à la sécrétion d'hormones a un effet sur la cognition et que la glande pinéale ne fait pas exception.

Références bibliographiques:

  • Kandel, E.R .; Schwartz, J.H. & Jessell, T.M. (2001). Principes de neuroscience. Quatrième édition. McGraw-Hill Interamericana. Madrid
  • Triglia, A .; Regader, B. et García-Allen, J. (2016). Psychologiquement parlant. Barcelone: ​​Paidós.

la glande pinéale : Cette partie du corps renferme le plus grand secret dissimulé à l’humanité (Décembre 2021).


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