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Psious: la réalité virtuelle pour traiter les troubles anxieux

Psious: la réalité virtuelle pour traiter les troubles anxieux

Juillet 25, 2022

Le cerveau humain est l’un des systèmes les plus complexes qui existent, mais avec le temps, de nouvelles technologies font leur apparition, nous permettant d’étudier son fonctionnement et d’y intervenir efficacement. Parmi ces propositions novatrices, citons celles qui ont trait à l’utilisation de la réalité virtuelle, c’est-à-dire à la conception et à la modélisation d’environnements fictifs que nous pouvons explorer au moyen de dispositifs électroniques placés dans nos yeux, nos oreilles, etc.

Entretien avec Xavier Palomer, PDG de Psious

Aujourd'hui nous interviewons Xavier Palomer , PDG et cofondateur de Psious, un ambitieux projet né à Barcelone qui vise à rapprocher les séances de réalité virtuelle de l’intervention clinique.


Qu'est-ce que Psious et comment est née l'idée initiale de ce projet?

Psious Tools Suite est la première plate-forme en ligne spécialement créée pour la santé mentale. C'est une application conçue par des psychologues pour des psychologues qui utilisent la réalité virtuelle et la technologie 3D pour le traitement des troubles anxieux.

Le projet a été lancé par Dani Roig, l'autre fondateur, et moi-même. Nous nous sommes rencontrés à la faculté de physique. Dani avait peur de voler et cherchait une thérapie pour guérir cette idée. Nous voulions améliorer les thérapies comportementales cognitives avec quelque chose de plus efficace que l'imagination ou in vivo. Aujourd'hui, nous pouvons dire que nous y parvenons.

Le projet est né à Barcelone, où les effets de la crise économique sont encore perceptibles. Dans quelle mesure trouvez-vous difficile de faire avancer le projet d'ici? Comment avez-vous vécu le processus de recherche de financement?

Le processus de recherche de financement, non seulement en Espagne, mais également en Europe, a été très difficile voire presque impossible à obtenir. Nous obtenons peu à un coût énorme. Nous avons dû nous rendre aux États-Unis pour chercher des investisseurs et, heureusement, nous l'avons fait. Un fonds de la Silicon Valley (San Francisco), Rothenburg Ventures, a vu le potentiel de notre application et a investi. Dans la ronde de financement, ils ont investi d'autres fonds, y compris CaixaHolding, qui fait partie de La Caixa. Le processus de recherche de financement a été très difficile et nous avons dû lutter contre de nombreuses adversités, mais le résultat en a valu la peine.


Nous avons eu du mal à démarrer en Espagne en introduisant la technologie sur un marché tel que la psychologie. Nous créons un réseau d’experts en réalité virtuelle pour apprendre et améliorer cette technologie appliquée au traitement des troubles anxieux, avec laquelle nous avons traité plus de 1000 patients.

Il a longtemps été étudié sur les phobies et les troubles anxieux en utilisant des ressources telles que la réalité virtuelle. Pourquoi a-t-on si peu utilisé en intervention clinique?

Pensez que la réalité virtuelle est une technologie qui jusqu’à présent n’était utilisée que par peu en raison de son coût élevé. Vingt ans d’études montrent que la réalité virtuelle s’applique dans le domaine de la santé mentale, mais il n’a pas encore été possible jusqu’à présent de la mener à des consultations à un coût abordable. Un des objectifs de Psious est de démocratiser le VR pour les traitements et, honnêtement, nous le réalisons petit à petit. À ce jour, nous pouvons dire que plus de 500 professionnels de la santé mentale utilisent déjà cette technologie dans leur pratique et que plus de 1 000 patients ont déjà été traités avec succès et que nous sommes sur le marché depuis quelques mois.


Psious a reçu plusieurs prix nationaux et internationaux. Comment va-t-il sur le marché?

Les récompenses ne sont que la cerise sur le gâteau pour les bons résultats et le travail ardu de notre équipe. La vérité est que nous allons bien. Nous grandissons très vite. En Espagne, nous pouvons dire que nous n’avons pratiquement pas de concurrence où nous avons environ 350 professionnels de la santé mentale. Aux États-Unis, il est un peu plus difficile d'entrer parce que les gens là-bas préfèrent se traiter avec des médicaments pour gagner du temps et de l'argent, c'est une autre culture et c'est toujours un peu plus compliqué. Nous en avons plus de 100 en Amérique, et dans le reste du monde plus de 50. Chaque jour, nous avons un nouveau client, très rapidement, nous avons grimpé très vite.

Il est possible que certains patients se méfient de traitements si nouveaux et basés sur l'utilisation d'une technologie qu'ils ne connaissent pas. Comment pourriez-vous les convaincre? Quels sont les avantages des traitements basés sur la réalité virtuelle par rapport aux autres formes de psychothérapie?

Étonnamment, c'est le contraire. La première chose qui les transmet pour voir les lunettes de réalité virtuelle est la motivation, la curiosité, le rire, l’émotion ... il existe des données qui confirment que l’utilisation de cet outil donne plus de facilité au patient au moment de commencer une thérapie qu’avec imagination ou in vivo. . Avoir le thérapeute permet aux patients de se sentir en sécurité. Bien que leur cerveau leur fasse croire parfois qu'ils sont ailleurs, ils savent qu'en réalité ils sont en sécurité et protégés. Ils ne sont exposés qu'à une certaine dose d'anxiété, toujours modulée et contrôlée par le psychologue.Les patients sont motivés au moment de se faire soigner parce que la plupart d'entre eux veulent résoudre des problèmes qui ne leur permettent pas une vie bien remplie.

La thérapie cognitivo-comportementale de la réalité virtuelle est plus réaliste et donc plus efficace que la thérapie par l'imagination (beaucoup de personnes n'ont pas la capacité imaginative suffisante pour être traitées). D'autre part, le RV est plus sûr qu'une exposition in vivo (exposition réelle) peu pratique pour un usage récurrent. Avec Psious Toolsuite, le thérapeute peut contrôler les données vitales du patient par biofeedback et contrôler à tout moment son niveau d'anxiété afin d'obtenir plus de précision dans le traitement et d'assurer son bien-être.

Quel type de formation les personnes participent-elles directement à la conception et à la modélisation des environnements virtuels utilisés dans Psious?

La conception des environnements est réalisée par des psychologues, les concepteurs de la réalité virtuelle les créent et les informaticiens les téléchargent sur la plate-forme.

Aujourd'hui, avec combien "d'environnements" ou de "scénarios" le catalogue Psious compte-t-il? A quel taux avez-vous pensé que de nouvelles options seraient créées?

Tenant compte du fait que pour chaque phobie ou exercice concret, il existe plus d’un environnement, nous disposons actuellement d’un catalogue de plus de 30.

Nous allons à un très bon rythme. Notre département de production s'agrandit. Nous venons tout juste de lancer le premier environnement de phobie sociale.

Quels sont les prochains objectifs à atteindre à court et moyen terme?

À court terme, nous souhaitons continuer à croître en Espagne, en augmentant le nombre d’experts psychologues traitant de la réalité virtuelle et le nombre de patients traités avec cette technologie. Nous voulons positionner la réalité virtuelle comme l’un des outils les plus utilisés en psychologie. Pour ce faire, nous avons besoin de la collaboration de psychologues et de professionnels du secteur. À moyen et à court terme, nous souhaitons étendre le produit à l’ensemble du continent américain, du nord au sud, où nous avons déjà plusieurs professionnels qui nous utilisent et qui suscitent beaucoup d’intérêt.

En termes de produit, nous développons continuellement de nouveaux environnements de réalité virtuelle. Il y a quelques jours, nous avons lancé des environnements pour traiter la phobie sociale ou pour former et mettre en pratique des compétences sociales.


Gear VR Demonstration (Juillet 2022).


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