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Psychophysique: les débuts de la psychologie

Psychophysique: les débuts de la psychologie

Juillet 25, 2022

De nos jours, il n’est pas étonnant d’entendre parler de la psychologie en tant que science ou de la figure du psychologue dans divers domaines liés à l’étude de l’esprit et du comportement. Cependant, c'est une discipline scientifique relativement jeune et qu'il se soit heurté à diverses difficultés.

Et est-ce bien que l'esprit humain ait intéressé l'homme depuis l'Antiquité, ce n'est qu'en 1879 que Wilhelm Wundt a créé le premier laboratoire de psychologie et a établi la psychologie en tant que science. A cette époque et même avant cela, les débuts de la psychologie sont liés aux premières tentatives pour mesurer la relation entre les aspects physique et mental; c'est-à-dire à la psychophysique .


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Qu'est-ce que la psychophysique?

La psychophysique est comprise comme la branche de la psychologie dont le principal objet d'étude est la relation entre la stimulation externe et ses qualités et la perception d'un sujet de cette stimulation.

Il s’agit d’un des premiers types d’études scientifiques à avoir analysé des aspects psychologiques tels que la sensation et son évaluation. La mesure des aspects psychophysiques nécessite des instruments très précis et l'élaboration de différentes techniques permettant d'obtenir des données valides et fiables, la psychophysique étant en fait le précurseur direct de la psychométrie.


En psychophysique, ils ont commencé à développer des modèles dans lesquels ils ont commencé à attribuer une valeur numérique aux caractéristiques des stimuli et à leur perception, en devenant un pionnier dans la recherche quantitative de phénomènes mentaux. En d'autres termes, il mesure la réponse comportementale au stimulus physique. La psychophysique est née d'un début consacré à l'étude de la perception visuelle , mais plus tard, il sera élargi pour finalement s’étendre à l’étude des relations entre le physiologique et le psychique.

Il est supposé que la stimulation génère une activation physiologique qui finit par provoquer une sensation, bien que les deux composants aient également le potentiel de générer des sensations par eux-mêmes.

Psychophysique a utilisé différentes méthodes pour mesurer la sensation . Parmi eux, on trouve la description par le sujet du perçu, la reconnaissance du perçu, la détection, la perception de la magnitude ou la recherche du stimulus.


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Les parents de la psychophysique

Bien qu'il existe des précurseurs dans la Grèce antique et de nombreux philosophes tels que Hume, on considère que les principaux parents de psychophysique étaient Weber et Fechner .

Le premier est particulièrement reconnu pour ses expériences sur le seuil de détection de stimulus. Weber a étudié le seuil de double détection, ou le niveau de séparation nécessaire pour capturer un stimulus de manière fragmentée (il a utilisé une boussole sur la peau du sujet et a analysé le moment où il a remarqué un seul stimulus et quand il a pu discerner les deux stimuli séparés.

Ces expériences ont été prolongées et approfondies par Fechner, qui élaborerait la loi de Weber-Fechner et analyserait des phénomènes comme le seuil absolu ou le minimum de stimulation nécessaire pour éveiller une sensation et le seuil différentiel, proposé précédemment par Weber, dans lesquels la différence nécessaire est étudiée de manière à ce qu'ils remarquent des changements dans la perception du stimulus.

La loi de Weber et les reformulations de Fechner et Stevens

Les enquêtes de Weber, puis celles de Fechner, ont permis de formuler l'une des premières lois psychophysiques. Plus précisément, il est établi que on peut distinguer différents stimuli en fonction de l'intensité avec lequel ils se présentent. Nous distinguons les changements relatifs: nous ne pouvons pas saisir la différence entre deux stimuli différents qui se produisent simultanément, à moins d’un changement concret de l’intensité de ceux-ci.

Mais si l'intensité du stimulus augmente elle-même, la différence relative augmentera également pour saisir l'existence de deux perceptions différentes. Ainsi, cette capacité de discernement nécessite que ladite augmentation d'intensité soit constante, en fonction de la valeur de la variation par rapport au point de départ.

Par exemple, si nous obtenons deux gouttes de pluie très rapprochées, nous aurons peut-être besoin d'une petite séparation pour noter deux sensations, tandis que si nous sommes les jets d'un tuyau, la séparation entre eux devrait être un peu plus grande pour être perçue comme des éléments différents.

Cette loi serait surmontée et modifiée par les reformulations de Fechner et Stevens , ce qui finirait par identifier que parfois une augmentation de la magnitude du stimulus ne génère pas un changement de perception proportionnel mais génère parfois un changement de perception beaucoup plus grand ou beaucoup plus faible que prévu.

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Méthodologie originale

Les méthodes utilisées au cours des premiers moments de la psychophysique étaient indirectes lorsque l'on partait de la mesure du stimulus physique et en obtenait la sensation. On considère que la sensation ne peut être mesurée directement , étant uniquement associé à la magnitude du stimulus. Dans ce type de psychophysique, il existe trois principaux types de méthodes.

Méthode des limites

L'expérimentateur présente des séries de différents stimuli, qui seront ou non capturés par le sujet étudié. L'expérimentateur manipule l'intensité du stimulus, le patient devant dire s'il est capable de percevoir le stimulus ou si un stimulus de comparaison est plus, égal ou moins intense . Les stimuli ont un ordre croissant ou décroissant continu, allant en série. Il peut y avoir une habituation ou des attentes.

Méthode d'erreur moyenne

Ce type de méthodologie est basé sur la manipulation du stimulus jusqu'à ce qu'un changement de sensation soit généré, en ajustant le stimulus en fonction de la réponse du sujet. Bien que ce soit confortable et simple, puisque c’est le candidat lui-même qui régule la stimulation, peut générer des erreurs basées sur l'espoir que le stimulus grandira ou diminution de l'intensité et la perception est biaisée.

Méthode de stimuli constant

Cette méthodologie de la psychophysique classique est basée sur l'utilisation d'intensités prédéterminées qui restent constantes , mais contrairement à la méthode limite, l’intensité du stimulus varie de manière aléatoire. C'est généralement la méthode la plus utilisée car elle permet de minimiser les erreurs et les biais, bien qu'elle génère plus de fatigue.

Méthodologie directe

En plus de Weber et Fechner, Stevens est un autre des grands auteurs pionniers de la psychophysique. Cet auteur considérerait le besoin de mesures directes de la sensation, créant des échelles d’estimation centrées sur la sensation subjective du sujet et sur sa manière d’évaluer cette perception. Les méthodes proposées par Stevens, qui sont par la suite celles qui ont continué à être utilisées dans la pratique, seraient les suivantes:

1. Méthode des catégories

Semblable à une échelle de type Likert, une série de stimuli sont présentés au sujet et doivent être classés en fonction des différentes catégories proposées.

2. Méthode d'estimation de la raison

Deux stimuli du même type sont présentés au candidat en même temps, ce dernier devant évaluer la relation numérique existant entre les deux.

3. Raisons méthode de production

Le candidat doit générer un stimulus à partir d’un stimulus initial et une relation de proportionnalité que l'examinateur présente . Par exemple, le sujet doit générer une lumière deux fois plus brillante que celle qui lui est présentée.

4. Méthode d'estimation de la magnitude

Dans l'estimation des grandeurs, l'expérimentateur présente au candidat une série de stimuli que le sujet doit évaluer numériquement , en présentant un exemple pour que vous ayez une idée approximative de la valeur d’un échantillon de la stimulation.

5. Méthode de production des quantités

Cette méthodologie est basée sur le fait que le sujet exploré génère le niveau de stimulation correspondant à l'intensité proposée par l'expérimentateur (par exemple, l'intensité du son de la voix).

6. Méthode d'estimation d'intervalle

Le sujet doit estimer la différence entre deux stimuli présentés .

7. Méthode de production des intervalles

Cette méthode suppose que le candidat recrée un intervalle dans les stimuli, en les divisant en différentes parties.

Effet dans d'autres branches de la psychologie

Psychophysique permis le début de l'étude qualitative des aspects psychologiques tels que les perceptions . À long terme, cette initiative permettrait à la psychométrie de finir sa gestation, ce qui a permis la génération d'échelles et de méthodologies nous permettant de mesurer des aspects beaucoup plus cognitifs et abstraits basés sur la performance dans des tâches liées à ces éléments. Par exemple, traits de personnalité, aptitudes et attitudes ou intelligence.

Certaines branches qui ont bénéficié des apports de la psychophysique sont la psychologie clinique, du travail ou pédagogique. En fait, il peut même être appliqué à des éléments tels que l'activation physiologique déclenchée par la peur.

Références bibliographiques:

  • Higueras, B. et Muñoz, J.J. (2012). Psychologie de base Manuel de préparation du CEDE PIR, 08. CEDE: Madrid.
  • Goldstein, E.B. (2006). Sensation et perception 6ème édition. Débat: Madrid.
  • Fontes, S. et Fontes A.I. (1994). Considérations théoriques sur les lois psychophysiques. Rev. de Psicol. Gral. Y Aplic., 47 (4), 191-195. Université nationale d'enseignement à distance (UNED).
  • Université de Barcelone (s.f.) Psychophysique classique et contemporaine. [En ligne]. Disponible à l'adresse suivante: http://www.ub.edu/pa1/node/113.

LA PREMIERE THEORIE A LIER PHYSIQUE ET PSYCHOLOGIE ! (LME12) (Juillet 2022).


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