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La phase de sommeil paradoxal: qu'est-ce que c'est et pourquoi est-ce fascinant?

La phase de sommeil paradoxal: qu'est-ce que c'est et pourquoi est-ce fascinant?

Août 10, 2022

Aujourd’hui, une large majorité de la population connaît ou a entendu parler du concept de Phase REM ou sommeil paradoxal . Nous savons que cela fait partie de notre rêve et que, du moins, cela présente certaines différences par rapport au reste du rêve, non-REM.

Beaucoup de gens ne savent pas ce qui rend ce rêve si nécessaire pour nous. C'est pourquoi, dans cet article, nous ferons un bref commentaire sur ce qu'est le sommeil paradoxal et ses particularités.

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Les phases du rêve

Le sommeil est un besoin essentiel pour l'être humain et pour la plupart des êtres vivants. Notre corps est une structure qui consomme de l'énergie en permanence, spécifiant les éléments de nos "machines" au repos afin de fonctionner correctement.


Le sommeil est fondamental. Cependant, le rêve n'est pas quelque chose d'uniforme qui apparaît brusquement. En fait, pendant le rêve, plusieurs cycles composés de différentes phases se produisent, dans lesquels différentes fonctions sont modifiées et dans lesquelles notre cerveau réduit ou augmente certains types d'activité bioélectrique . Plus précisément, nous avons généralement entre 4 et 9 de ces cycles répartis en cinq phases. Ces phases suivent généralement un certain ordre.

Tout d’abord, dans la phase 1, nous nous trouvons dans une phase d’engourdissement, dans laquelle notre conscience se réduit progressivement, même si nous pouvons nous débarrasser nous-mêmes au minimum de la stimulation. Notre cerveau enregistre principalement les ondes alpha, qui sont les états de relaxation habituels même lorsque nous sommes éveillés.


Plus tard, et si rien ne l’interrompt, nous entrons dans une deuxième phase, dans laquelle les mouvements oculaires sont complètement réduits et où le tonus musculaire diminue. Chaque fois, nous sommes plus détendus et déconnectés de l'environnement. Si nous observons le fonctionnement du cerveau au niveau des ondes avec un électroencéphalogramme, nous observons comment les ondes thêta prévalent, avec la particularité que des oscillations apparaissent dans l'activité cérébrale. sous forme de complexes K et de fuseaux du sommeil .

Après ces phases de sommeil léger, nous entrons dans les phases 3 et 4 du sommeil, appelées sommeil profond. Il s'agit des phases dans lesquelles se produit un véritable repos de l'organisme. L’activité physique est pratiquement inexistante pour la plupart des gens, bien que il y a une augmentation du tonus musculaire . Les terreurs nocturnes et autres parasomnies telles que le somnambulisme se produisent pendant ces phases de sommeil. L'enregistrement des ondes cérébrales montrerait une prévalence générale des ondes delta.


Ces phases correspondent entièrement au sommeil non REM. Mais derrière eux, nous pouvons encore trouver une phase supplémentaire, la phase REM ou MOR.

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La phase REM ou MOR

La phase REM (acronyme de Rapid Eye Movement) ou MOR (Rapid Eye Movement) est l'une des phases les plus importantes du sommeil. Elle se caractérise par la présence d’une activité cérébrale élevée, pouvant être visible dans l’exécution de mouvements oculaires rapides et constants .

Il est considéré comme un sommeil désynchronisé. L'activité cérébrale est semblable à ce que nous aurions réveillé ou dans les phases d'engourdissement, il y a des ondes thêta abondantes avec des dents de scie (ces dernières étant particulièrement caractéristiques des zones pariétales du cerveau) et bêta. Le corps reste totalement immobile et paralysé, avec une disparition complète du tonus musculaire sauf dans les yeux et le diaphragme.

C'est dans la phase REM du rêve qu'apparaissent les rêves et les cauchemars, ainsi que la capacité de s'en souvenir. Il y a aussi une augmentation de l'activation physiologique (malgré l'atonie musculaire), une augmentation de la pression artérielle, de la fréquence cardiaque et respiratoire et la survenue d'érections. À mesure que les cycles se poursuivent, la quantité de sommeil paradoxal augmente.

Fonction principale de cette étape du sommeil

Les fonctions de ce type de rêve ne sont pas clairement définies. Cependant, il est considéré que pendant le sommeil paradoxal nous réorganisons notre contenu mental, réparer les nouveaux souvenirs et les intégrer dans la mémoire dans le même temps, nous écartons ces informations ou souvenirs considérés comme non pertinents. Ainsi, ce type de rêve convertit l'expérience en mémoire stockée dans la mémoire à long terme.

De plus, c’est au cours de ces phases que le développement cérébral est au plus haut niveau, ce qui est fondamental pour sa maturation, en particulier au stade de la croissance. Il est considéré comme un sommeil désynchronisé.

Cette est non seulement important au niveau cognitif , mais aussi en ce qui concerne le traitement sensoriel, car ils semblent indiquer des études telles que celles de Marcos Frank à l’Institut national de la santé des États-Unis, par exemple, autorisant la protéine ERK (une protéine qui n’est activée que dans cette phase du sommeil). ) finissez de fixer les modifications dans le cortex visuel et ajustez les connexions qui permettent le développement de la perception visuelle. La même chose vaut pour d'autres compétences.

Evolution tout au long du cycle de vie

Tout au long de la vie, nos biorythmes et nos cycles de sommeil varient énormément . Nous ne dormons pas de la même manière pendant notre première année de vie à trente ans et même moins qu'à quatre-vingts ans.

Les nouveau-nés, par exemple, consacrent une bonne partie de la journée à dormir, soit environ 50% de ce temps en phase de REM. À partir du quatrième mois, ce pourcentage est réduit à 40 et commence à être précédé par un sommeil non REM. Au fur et à mesure que l'enfant grandit, l'heure à laquelle il se réveille augmente et la quantité de sommeil diminue. Vers l'âge de six ans environ, la structure et les cycles du sommeil se stabilisent, ressemblant au rêve d'un adulte.

À l’âge adulte, la proportion approximative de sommeil paradoxal est de 20%, le reste étant du sommeil non paradoxal. Avec l’âge, la durée totale du sommeil est réduite et fragmentée, en particulier lorsque nous atteignons un âge avancé. avec beaucoup de réveils nocturnes . La quantité de sommeil est considérablement réduite, y compris celle du type REM. Malgré cela, une latence plus faible du sommeil paradoxal est observée (il en faut moins pour faire son apparition).

Références bibliographiques:

  • McCarley, R.W. (2007). Neurobiologie du sommeil REM et NREM. Sommeil Med, 8

Le monde fascinant des rêves lucides - Documentaire (Août 2022).


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