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Paralysie du sommeil: définition, symptômes et causes

Paralysie du sommeil: définition, symptômes et causes

Décembre 9, 2021

À la fin du 18ème siècle, le peintre Johan Heinrich Füssli Il a terminé l'une de ses œuvres les plus emblématiques.

La peinture, basée sur un tableau de Giulio Romano, montre une femme endormie qui a un démon assis sur son ventre tandis qu'une tête de cheval apparaît parmi les tissus qui forment le fond de la scène. Cela produisit un trouble du sommeil assez commun: paralysie du sommeil .

Qu'est-ce que la paralysie du sommeil?

L’ambiance onirique et sombre de cette œuvre appelée Le cauchemar fait de la photo une illustration parfaite de ce qui pourrait être l’une des bêtes de la mythologie européenne médiévale: incube , un démon associé au monde des cauchemars et qui aurait des relations sexuelles avec des femmes qui, étant entre sommeil et veille, sont immobiles sans pouvoir rien faire.


Aujourd'hui, certains chercheurs pensent que la mythologie à la base de la figure de l'incube et de son alter ego féminin, la succube, est en fait une interprétation surnaturelle d'un trouble du sommeil parfaitement documentée scientifiquement.

Ce trouble s'appelle paralysie du sommeil et le tableau de Füssli exprime très bien les sensations éprouvées pendant que se produit ce phénomène curieux.

Que se passe-t-il? Les symptômes

Le nom de la paralysie du sommeil est assez descriptif: est un trouble du sommeil dans lequel la personne est incapable d'accomplir un mouvement volontaire . Cela signifie que, pendant une courte période, une personne qui souffre de paralysie du sommeil passera par un état de conscience entre le sommeil et la veille et ne pourra voir que ce qui se passe autour d’elle, sans pouvoir effectuer pratiquement aucune action physique. Vous serez en mesure de percevoir ce qui se passe autour de vous à l'endroit où vous vous êtes assis, mais vous ne pourrez ni vous déplacer ni demander de l'aide.


Bien entendu, la paralysie du sommeil n’affecte pas les fonctions vitales telles que la respiration et le rythme cardiaque, ces mouvements étant involontaires. Cependant, cela ne signifie pas que c'est une anxiété très désagréable et génératrice.

De plus, il est courant d'avoir la sensation d'étouffement ou d'avoir de la difficulté à respirer, mais cela ne résulte que de l'impossibilité de contrôler consciemment les muscles et il n'y a pas de risque réel de noyade.

La paralysie du sommeil peut survenir avec d'autres facteurs de nature subjective, tels que des hallucinations ou la sensation d'avoir des présences étranges ou menaçantes à proximité qui traquent la personne paralysée. Cela est principalement dû au fait qu’il apparaît dans une phase de transition entre le sommeil et la veille.

Causes communes

En termes généraux, la paralysie du sommeil est due à un manque de coordination entre certaines zones du cerveau et la partie du système nerveux responsable de l'envoi des ordres aux muscles qui peut être contrôlé volontairement. Cela signifie que, bien que la personne ait repris conscience et se soit réveillée, leurs muscles ne sont toujours pas "connectés" au cerveau, car ils restent dans l'état inerte qui se produit pendant la phase de sommeil paradoxal, pendant que nous rêvons.


Pendant la Phase REM , le fait d’isoler les muscles de ce qui se passe dans notre conscience est utile, car sinon nous bougerions dans notre corps en fonction de tout ce qui se passe dans nos rêves.

Cependant, cette utilité disparaît en cas de paralysie du sommeil et le mécanisme responsable de la séparation des muscles et de la conscience se retourne contre nous. Heureusement, le problème est résolu rapidement, généralement après quelques secondes. En tout état de cause, lorsque ce phénomène apparaît dans un état de transition entre éveil et sommeil, la perception du temps peut être quelque peu altérée.

À qui cela peut-il arriver?

Les différentes études sur la prévalence de la paralysie du sommeil indiquent qu'il s'agit de cas rares, compte tenu du nombre de fois où une personne est endormie tout au long de sa vie, mais du nombre de personnes qui connaîtront cette parasomnie à un moment donné. de sa vie pourrait être une majorité. En particulier, environ 60% de la population pourrait avoir une paralysie du sommeil .

Cependant, les effets négatifs de la paralysie du sommeil se retrouvent dans la subjectivité et les sensations ressenties par la personne qui en fait l'expérience. Le fait d'avoir lu quelque chose à propos de ce trouble pourrait donc rendre cette situation plus supportable.

En tout état de cause, l’essentiel est que, bien que la paralysie du sommeil soit généralement vécue de manière désagréable, elle n’est pas, en temps normal, une source de danger et ne conduit pas à la suffocation, bien que parfois le manque de contrôle de ses mouvements génère cette peur d'arrêter de respirer (processus automatisé par le système nerveux lui-même et qui ne dépend pas d'actes volontaires).

Références bibliographiques:

  • Association américaine des troubles du sommeil. Classification internationale des troubles du sommeil: Manuel de diagnostic et de codage, sous presse. 1990
  • Teculescu, D.B.; Mauffret-Stephan, E., Gaultier, C.: prédisposition familiale au ronflement. (Lettre) Thorax, 1994.

REPÉRER UN AVC (Décembre 2021).


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