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Spirale du silence: de quoi s'agit-il et quelles sont ses causes?

Spirale du silence: de quoi s'agit-il et quelles sont ses causes?

Décembre 7, 2021

Souvent les gens nous cachons nos opinions quand ils sont minoritaires et controversés de peur que d'autres ne nous rejettent ou ne reçoivent une sorte de punition pour cela. Ce phénomène a été décrit par Elisabeth Noelle-Neumann, qui l’a qualifiée de "spirale du silence".

Dans cet article, nous allons décrire quelle est la spirale du silence et quelles sont les causes de ce genre de pression sociale. Nous ferons également une brève description de certaines des critiques les plus fréquentes concernant la théorie de Noelle-Neumann.

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Qu'est-ce que la spirale du silence?

La politologue allemande Elisabeth Noelle-Neumann proposé dans son livre La spirale du silence. Opinion publique: notre peau sociale le concept de "spirale du silence", utilisé pour décrire la tendance à montrer aux gens de ne pas exposer publiquement nos opinions lorsque nous sommes conscients qu'il ne s'agit pas d'une majorité.


Selon cet auteur, pour qu'un avis majoritaire puisse promouvoir une spirale de silence doit contenir une composante éthique . De cette manière, il n’y aurait guère de pression sociale de ce type sur la question de savoir si l’ananas est un ingrédient acceptable pour la pizza, bien qu’il s’agisse de la moralité de l’avortement ou de la peine de mort.

La théorie de la spirale du silence repose sur une série d'hypothèses connexes.

  • La plupart des gens craignent l'isolement social.
  • Par conséquent, nous observons le comportement des autres pour identifier les opinions et les comportements socialement acceptables.
  • L'isolement ou le rejet social d'opinions impopulaires se manifeste par des gestes tels que tourner le visage ou maintenir le silence.
  • Les gens ont tendance à cacher leurs opinions lorsque nous nous attendons à recevoir ce type de réponse.
  • Ceux qui ont des opinions majoritaires les expriment publiquement sans crainte.
  • La spirale du silence est déclenchée par l'expression répétée de l'opinion majoritaire et la dissimulation de groupes minoritaires.
  • Ce processus se déroule autour de questions controversées, pas lorsqu'il y a consensus.
  • Le nombre de personnes qui défendent une opinion n'est pas toujours pertinent.
  • La dissimulation d’opinions divergentes a généralement un caractère inconscient.
  • L’opinion publique exerce un rôle de contrôle social dans un temps et dans un espace donnés et peut varier en fonction de ces dimensions.
  • La spirale du silence résout les conflits en favorisant l'un des avis qui existent à cet égard, remplissant un rôle d'intégration.

Causes de ce phénomène

Noelle-Neumann a affirmé que la spirale du silence est principalement due à deux types de peur: celle que nous nous sentons socialement isolée et la peur de conséquences encore plus importantes. L'intensité de ces peurs peut varier en fonction de différents facteurs, ce qui influe sur le degré de résistance pour donner un avis divergent.


Dans le premier cas, nous avons généralement peur d'être rejetés par d'autres en réponse à l'expression de points de vue impopulaires. Ce pourrait être le cas d'un étudiant en économie qui comprend le communisme et évite de l'exprimer à ses professeurs et à ses collègues, qui sont pour la plupart néolibéraux.

Cependant, donner notre avis peut parfois comporter des risques encore plus grands que la diminution de l'acceptation par notre environnement; Par exemple, une personne qui s'oppose aux méthodes ou aux objectifs de ses supérieurs devant ses collègues est menacée de licenciement.

La spirale du silence est générée lorsque la personne qui a une opinion divergente écoute les autres défendant avec ferveur le point de vue de la majorité et se renforce à chaque fois que cela se reproduit. Ainsi, nous nous sentons moins libres d'exprimer une opinion minoritaire, le plus populaire étant le plus dominant.


Les médias sont un outil fondamental dans le développement des spirales du silence. Cela est dû non seulement au fait qu'ils recueillent les points de vue de la majorité, mais également au fait qu’ils influencent un grand nombre de personnes; et comme ils peuvent générer des opinions majoritaires, ils créent également les spirales correspondantes du silence.

Les approches de Noelle-Neumann impliquent que les gens ont une capacité intuitive d'identifier quelle est l'opinion dominante sur un sujet donné. Il est important de garder à l'esprit que l'exactitude de ces hypothèses personnelles peut varier selon la personne et la situation.

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Critique à cette théorie

Des critiques ont été adressées à différents aspects de la théorie de la spirale du silence qui remettent en question sa validité théorique et sa capacité explicative.Dans tous les cas, et malgré ses faiblesses, le concept proposé par Noelle-Neumann est utile pour conceptualiser certains aspects de la réalité.

En ce sens, le concept de la "minorité bruyante", qui peut avoir autant d'influence qu'une majorité . La spirale du silence n’est donc pas immuable et n’affecte pas toutes les personnes ou tous les groupes de la même manière; de même, une opinion minoritaire peut devenir une opinion majoritaire, même dans un court laps de temps.

D'autre part le boom de l'Internet conduit à une diminution du poids des médias dans l'opinion publique. Les réseaux facilitent grandement la diffusion des opinions des minorités, ainsi que des données (réelles ou fausses) qui les soutiennent et qui remettent en question les points de vue défendus par le statu quo.

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Références bibliographiques:

  • Noelle-Neumann, E. (1984). La spirale du silence: Opinion publique - Notre peau sociale. Chicago: Université de Chicago.
  • Noelle-Neumann, E. (1991). La théorie de l'opinion publique: Le concept de la spirale du silence. Dans J. A. Anderson (Ed.), Communication Yearbook 14, 256-287. Newbury Park, Californie: Sage.

Anorexie : comment sont-ils entrés dans la spirale ? - Ça se discute (Décembre 2021).


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