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Stephen Jay Gould: biographie de ce paléontologue et biologiste de l'évolution

Stephen Jay Gould: biographie de ce paléontologue et biologiste de l'évolution

Janvier 17, 2023

Stephen Jay Gould (1941-2002) était un géologue, paléontologue et historien de la science américaine, qui a exercé une grande influence sur la théorie de l'évolution ainsi que sur la diffusion des connaissances scientifiques dans différents domaines.

Il est reconnu à ce jour comme l'une des légendes de la science du vingtième siècle. Ensuite, nous ferons un bref survol de la vie et du travail de ce scientifique à travers une courte biographie de Stephen Jay Gould .

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Stephen Jay Gould: biographie de ce scientifique influent

Stephen Jay Gould est né le 10 septembre 1941 à New York dans le Queens. Il était le fils d'un ancien sténographe de la Seconde Guerre mondiale et une artiste artiste de juifs immigrants qui vivait et travaillait à Manhattan, dans l'État de New York.


Stephen Jay Gould et son jeune frère ont tous deux grandi dans le nord-est de Queens, un quartier de classe moyenne où Jay a eu l'occasion d'aller à l'école. À l'âge de 19 ans, il a étudié à l'école d'Antioche, où a participé à plusieurs mouvements étudiants pour les droits civils et la justice sociale , en particulier contre les politiques ségrégationnistes de racialisation.

En fait, une grande partie de ses travaux ultérieurs visait à dénoncer différentes formes d'oppression par des différences culturelles et à critiquer fortement le racisme scientifique qui imprégnait la production de recherche à cette époque. Pour Gould, les théories scientifiques comportant des préjugés racistes n'étaient rien d'autre que des pseudosciences utilisées au service du racisme.


Cependant, Stephen Jay Gould est surtout connu pour son travail en paléontologie, dont l'intérêt a commencé dès son plus jeune âge, après avoir visité l'exposition sur les dinosaures au musée américain d'histoire naturelle de New York.

Pendant son séjour à Antioch College, Stephen Jay il s'est spécialisé en tant que géologue et philosophe et plus tard, il suivit des cours à l’Université de Leed en Angleterre. Il a poursuivi sa formation à l'Université Columbia sous la tutelle du géologue et paléontologue Norman Newell. Il a finalement été embauché par l'Université Harvard, où il a été professeur et conservateur au musée de zoologie comparée.

Gould a été un chercheur très important pour la théorie de l'évolution , devenant l'un des trois auteurs les plus cités dans la revue Palaeobiology (trouvée seulement après Darwin et Simpson). Mais pas seulement, il est reconnu comme un historien de la science important et comme l’un des meilleurs diffuseurs scientifiques. Surtout après avoir longtemps travaillé pour le magazine Natural History.


Stephen Jay Gould est décédé à New York le 20 mai 2002 des suites d’un cancer du poumon qui s’était propagé à d’autres parties du corps.

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Principales théories

Comme nous l'avons vu, Stephen Jay Gould il a servi non seulement comme paléontologue mais aussi comme biologiste et historien des sciences . Il est connu pour avoir développé des théories sur la biologie de l'évolution qui étaient fortement opposées à la sociobiologie naissante, car il la considérait comme une vision déterministe de la société. D'autre part, leurs théories s'opposaient également à la psychologie de l'évolution, la considérant comme une perspective déterministe de l'action individuelle de l'homme.

Cependant, il a également reconnu plusieurs des contributions des deux branches, et en même temps resté à l'écart du déterminisme darwinien . Il a également défendu la théorie hiérarchique de l'évolution en tant que moyen d'élargir les théories classiques de Darwin. Conformément à ce qui précède, Gould était fermement opposé à la thèse du créationnisme et à la collaboration entre science et religion.

Théorie de l'équilibre ponctué

La théorie la plus reconnue de Stephen Jay Gould est peut-être la théorie de l'équilibre ponctué, développée avec un autre paléontologue américain appelé Niles Eldredge. Dans cette théorie, basée sur des archives fossiles, il propose cette évolution s'est produite à travers un certain rythme .

Ce rythme a la caractéristique principale d’avoir eu lieu de manière ramifiée, c’est-à-dire que, d’une première espèce, beaucoup d’autres ont émergé progressivement. Des changements génétiques dans ce processus ont eu lieu pendant des périodes de stabilité avec des modifications mineures, entrecoupées de changements qui se produisent relativement rapidement.

Contrairement aux théories précédentes qui proposaient qu'une espèce disparue soit suivie d'une autre plus évoluée, et ainsi de suite; l'équilibre ponctué suggère que la même espèce ancienne pourrait donner naissance à de nombreuses espèces différentes de manière ramifiée (ou ponctuée). Cette théorie il a représenté une très importante révolution néo-darwinienne pour comprendre l'évolution.

Prix ​​et distinctions

En 1982, Gould a reçu le prix Alexander Agassiz (professeur de zoologie) de l'Université Harvard. L'année suivante, l'adhésion à l'Association américaine pour l'avancement des sciences a été accordée et six ans plus tard, Il a été nommé président de celui-ci .

Il a également été président de la société de paléontologie et de la société d'études sur l'évolution. Finalement a été nommé en 1989 membre de l'Académie nationale des sciences et, en 2001, un an avant sa mort, il a été nommé Humaniste de l’année par l’American Humanist Association.

Œuvres en vedette

Ses textes de diffusion les plus reconnus sont La fausse mesure de l'homme à partir de 1980, La vie merveilleuse, 1999 et De Darwin, à partir de 1977, qui était son premier livre publié. De même, son dernier livre publié, où résumé la théorie de l'évolution moderne selon leurs propres recherches . C'est à propos du livre La structure de la théorie de l'évolution, de l'année 2002.

D'autres de ses travaux, où il aborde les différences entre la science et la religion, sont Il était une fois le hérisson et le renard, à partir de 2003 et Science contre religion, un faux conflit, de 1999.

Références bibliographiques:

  • Stephen Jay Gould (2018). Encyclopédie Britannica. Consulté le 19 septembre 2018. Disponible à l'adresse http://www.britannica.com/biography/Stephen-Jay-Gould.
  • Stephen Jay Gould, Ph D. (2018). Académie de la réussite. Extrait le 19 septembre 2018. Disponible à l'adresse http://www.achievement.org/achiever/stephen-jay-gould/.

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