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Steven Pinker: biographie, théorie et principales contributions

Steven Pinker: biographie, théorie et principales contributions

Septembre 18, 2019

Steven Pinker est un linguiste, psychologue et écrivain principalement connu pour son rôle dans la diffusion de différentes idées liées à la psychologie de l'évolution, à la communication, à la perception visuelle et à la cognition et à la théorie informatique de l'esprit, ainsi propres théories sur le développement du langage et le déclin de la violence.

Dans cet article Nous analyserons la théorie et les contributions de Steven Pinker , en se concentrant sur leurs points de vue sur la communication, la nature humaine et le déclin de la violence. Pour commencer, nous ferons une brève revue de sa biographie et de sa carrière professionnelle.

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Biographie de Steven Pinker

Steven Pinker est né à Montréal en 1954 dans une famille juive émigrée de la Pologne et de la Moldavie au Canada. Il a obtenu son doctorat en psychologie expérimentale de l'Université Harvard en 1979; Son tuteur était Stephen Kosslyn, auteur de premier plan dans les domaines de la psychologie cognitive et des neurosciences.


Plus tard c'était chercheur et professeur à l'Université de Stanford et au Massachusetts Institute of Technology , souvent appelé "MIT". Entre 1994 et 1999, il a été codirecteur du Centre de neurosciences cognitives de cette institution renommée.

Pinker est actuellement professeur de psychologie à l'Université Harvard et poursuit ses travaux de théoricien, chercheur, écrivain et communicateur scientifique. Il est également une figure importante de la presse et participe fréquemment à des conférences et à des débats sur divers sujets liés à la science et à l’être humain en général.

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Contributions, publications et mérites

Pinker a réalisé de nombreuses publications et recherche sur la perception visuelle, la psycholinguistique et les relations interpersonnelles qui ont été récompensés par des institutions exceptionnelles, notamment la National Academy of Sciences, l'American Psychological Association et la Cognitive Neuroscience Society.


Il a également écrit 14 livres sur ces sujets et sur la nature humaine en général, en mettant l’accent sur les perspectives cognitives et évolutives. Les plus célèbres sont "L'instinct du langage: comment le langage crée l'esprit", "Le fonctionnement de l'esprit", "La table rase: le déni moderne de la nature humaine" et "Le déclin de la violence et ses implications".

Théories de la communication et de l'être humain

Au début de sa carrière professionnelle, Pinker a mené des recherches sur le développement et les caractéristiques du langage chez les enfants. Ses résultats l’ont amené à appuyer publiquement la théorie de Noam Chomsky, selon laquelle les êtres humains ont Capacités cérébrales innées permettant la compréhension du langage .

La méthodologie de Pinker à cette époque était basée sur l'étude du comportement des personnes et le retour à une évolution phylogénétique pour expliquer le développement des fonctions cérébrales. À l'aide de cette méthode, il a élaboré des hypothèses sur le langage et d'autres phénomènes, tels que la vision en trois dimensions et le raisonnement logique.


Selon Pinker, la capacité innée des êtres humains pour le langage dépend fondamentalement de deux processus cognitifs: la mémorisation des mots et leur manipulation à travers des règles grammaticales s, également appris. Ces propositions de biologistes ont fait l'objet de critiques axées sur des aspects moraux ou philosophiques.

Cet auteur défend de manière générale l’idée que les gènes déterminent une proportion significative du comportement humain. Bien qu'elle ait affirmé s'identifier au féminisme égalitaire, elle a été critiquée pour ses affirmations sur l'existence de différences biologiques entre des personnes d'ethnies différentes, ainsi qu'entre hommes et femmes.

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Le déclin de la violence

Dans son livre populaire "Le déclin de la violence et ses implications", Pinker soutient que, d'un point de vue proportionnel et historique, la fréquence des comportements violents a eu tendance à diminuer dans le monde entier, en particulier au cours des deux derniers siècles. Dans ce travail, il explore la perception répandue selon laquelle la violence est devenue plus présente aujourd'hui.

Selon Pinker, le déclin de la violence a commencé avec la montée des états , caractérisé par l’obtention du monopole des comportements de ce type, alors qu’ils étaient punis chez la plupart des individus par le recours à la loi.Cela aurait permis à un grand nombre de personnes de coexister avec un risque de meurtre plus faible.

Par la suite, des facteurs tels que l'expansion du commerce, la révolution humanitaire associée au mouvement des Lumières, la montée du cosmopolitanisme ou le rejet de l'esclavage ont encore contribué à la diminution du nombre relatif de comportements violents.

Pinker suggère que l'expérience des deux guerres mondiales a été fondamentale dans le déclin de la violence qui s'est produite au cours du vingtième siècle. Il cite également comme variables pertinentes la mondialisation, les mouvements en faveur des droits des minorités et des animaux non humains, ainsi qu'une supposée diminution du poids des idéologies.

Cet auteur attribue la perception commune selon laquelle la violence est de plus en plus fréquente à un biais de confirmation et affirme que nous sommes entrés dans une époque appelée "la longue paix". Plusieurs auteurs ont critiqué ces idées, arguant qu'elles renforçaient le manque d'intérêt pour la violence et les conflits et interprétaient des données numériques réductionnistes.


In Charles Darwin's Shadow: The Life and Science of Alfred Russel Wallace (2002) (Septembre 2019).


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