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Noyau suprachiasmatique: l'horloge interne du cerveau

Noyau suprachiasmatique: l'horloge interne du cerveau

Mai 20, 2022

Bien que nous supposions souvent que le cerveau humain est essentiellement l’organe qui nous permet de penser et d’être conscient des choses, la vérité est qu’il exécute également toutes sortes de fonctions automatiques et inconscientes. Ce n'est pas simplement la base biologique de l'intellect humain; Il prend également en charge une multitude de processus essentiels à notre survie.

Le noyau suprachiasmatique en est un exemple. . Alors que certaines régions du tronc cérébral sont responsables de l'activation du rythme cardiaque ou de la régulation de la température corporelle afin que nos cellules ne meurent pas, cette structure cérébrale agit comme notre horloge interne. Nous verrons ensuite ce que cela signifie exactement et quelles caractéristiques anatomiques le noyau suprachiasmatique présente.


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Quel est le noyau suprachiasmatique?

Nous entendons par noyau suprachiasmatique une petite structure formée de quelque 20 000 neurones situés dans la zone de l'hypothalamus la plus proche du visage, c'est-à-dire dans la partie inférieure du diencéphale. Il est composé de matière grise.

Vous devez garder à l'esprit que il y a un noyau suprachiasmatique dans chaque hémisphère cérébral , c’est-à-dire deux par individu de chaque côté de la tête.

Son emplacement

Comme son nom l'indique, le noyau suprachiasmatique est situé au-dessus du chiasma optique , qui est une zone située à la base du cerveau dans laquelle les nerfs optiques se croisent, passant au demi-corps opposé. Il est également possible de le localiser en prenant comme référence l'hypothalamus, puisqu'il se situe dans la partie antérieure de cette structure cérébrale, limitant les deux côtés du troisième ventricule cérébral.


Le fait que le chiasma optique soit situé juste au-dessus des nerfs optiques n’est pas accidentel; en fait, son fonctionnement est lié aux signaux lumineux captés par la rétine, comme nous le verrons.

Fonctions du noyau suprachiasmatique

La tâche principale du noyau suprachiasmatique est réguler les rythmes circadiens qui régissent les niveaux d'activité du corps en fonction du moment où nous sommes. Les rythmes circadiens sont les cycles qui déterminent le moment où il est le plus nécessaire de se reposer et où il y a une grande quantité d'énergie disponible. Nous allons donc bouger plus, penser mieux, etc.

Autrement dit, le noyau suprachiasmatique intervient dans les cycles veille-sommeil et nous rend plus susceptibles de dormir à certaines heures et de nous réveiller à d'autres, par exemple, et nous n'avons pas la même énergie à midi qu'après le dîner. .


Les cycles qui régulent le noyau suprachiasmatique durent 24 heures, car l’évolution a signifié que s'adapter à ce qu'une journée naturelle dure de la luminosité capturée à travers nos yeux.

Ainsi, lorsque nous nous exposons à la lumière, cela est interprété par cette structure cérébrale comme une preuve qu'il est temps de rester éveillé plus longtemps et qu'il est retardé. la ségrégation massive de la mélatonine , une hormone beaucoup plus nombreuse juste avant de commencer à dormir et pendant que nous restons en phase de sommeil.

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Mécanisme de fonctionnement

Lorsque nous regardons quelque part, la lumière qui reflète ce sur quoi nous focalisons nos yeux est projetée sur la rétine, une couche de cellules située à l'intérieur de l'œil, que certains scientifiques considèrent comme faisant partie du diencephale.

Cette membrane collecte les signaux électriques dans lesquels les motifs lumineux de ce que nous voyons sont traduits et envoie cette information au cerveau par l’intermédiaire des nerfs optiques. Le trajet habituel de la plupart de ces informations passe par le thalamus et le lobe occipital, une zone dans laquelle les informations visuelles commencent à être intégrées dans des unités plus grandes et plus complètes.

Cependant, une partie de cette information s'écarte de cette route à la hauteur du chiasma optique, situé à "l'entrée" du cerveau, pour atteindre le noyau suprachiasmatique. Cette structure ne reconnaît pas les détails des motifs, des formes ou des mouvements de lumière, mais est sensible à la quantité générale de lumière collectée par les rétines. Cela provoque l'envoi d'ordres dans d'autres parties du corps liées aux rythmes circadiens, tels que l'hypophyse, située à proximité.

De cette façon, notre corps s'adapte à ce qui est interprété comme une exigence environnementale. À la fin de la journée, si nous sommes conçus de manière à générer plus d’efficacité pendant les heures de clarté, il est préférable de tirer parti de ces moments et de laisser les heures sombres se reposer, selon la logique de la sélection naturelle.

Cependant, l'utilisation de sources de lumière artificielles Cela peut nous faire tourner la tête et, par exemple, nous exposer à la lumière d’un écran d’ordinateur juste avant de nous endormir nous causera de l’insomnie bien que nous soyons fatigués d’une longue journée de travail. Cela oblige notre corps à essayer de réagir à une situation étrange pour laquelle il n'a pas été préparé: des journées avec beaucoup plus d'heures de lumière.


L'HORLOGE INTERNE DU CERVEAU HUMAIN (Mai 2022).


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