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L'interactionisme symbolique: qu'est-ce que c'est, développement historique et auteurs

L'interactionisme symbolique: qu'est-ce que c'est, développement historique et auteurs

Juillet 30, 2022

L'interactionisme symbolique est une théorie sociologique qui a eu un grand impact sur la psychologie sociale contemporaine, ainsi que sur d’autres domaines d’études en sciences sociales. Cette théorie analyse les interactions et leurs significations pour comprendre le processus par lequel les individus deviennent des membres compétents d'une société.

Depuis la première moitié du XXe siècle, l’interactionisme symbolique a généré de nombreux courants, ainsi que des méthodologies propres qui ont eu une grande importance pour la compréhension de l’activité sociale et la construction du "Je".

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Qu'est-ce que l'interactionisme symbolique?

L'interactionisme symbolique est un courant théorique qui se pose en sociologie (mais évolue rapidement vers l'anthropologie et la psychologie) et étudie l'interaction et les symboles en tant qu'éléments clés pour comprendre l'identité individuelle et l'organisation sociale.


De manière très générale, ce que suggère l’interactionisme symbolique, c’est que les gens se définissent eux-mêmes. selon le sens que «l'individu» acquiert dans un contexte social spécifique ; problème qui dépend en grande partie des interactions que nous engageons.

Le pragmatisme, le behaviorisme et l'évolutionnisme sont à l'origine de ce concept, mais l'interactionisme symbolique est loin de s'enrôler dans aucun d'entre eux.

Parmi ses antécédents, il y a aussi la défense des vérités «situées» et partielles, par opposition aux «vérités absolues», qui ont été critiqués par une bonne partie de la philosophie contemporaine considérer que la notion de «vérité» a suffisamment été confondue avec celle de «croyances» (car, du point de vue pragmatique de l'activité humaine, les vérités ont la même fonction que les croyances).


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Etapes et principales propositions

L'interactionisme symbolique a fait l'objet de nombreuses propositions différentes. De manière générale, il existe deux générations majeures dont les propositions sont liées, partageant les bases et le fond de la théorie, mais qui se caractérisent par des propositions différentes.

1. Les débuts de l'interactionisme symbolique: les actions ont toujours un sens

Une des propositions principales est que l'identité est construite principalement par interaction , qui est toujours symbolique, c'est-à-dire signifie toujours quelque chose. C'est-à-dire que l'identité individuelle est toujours en relation avec les significations qui circulent dans un groupe social; cela dépend de la situation et des places que chaque individu occupe dans ce groupe.

Ainsi, l'interaction est une activité qui a toujours une signification sociale. En d'autres termes, elle dépend de notre capacité à définir et à donner un sens aux phénomènes individuels et sociaux: "l'ordre du symbolique".


Dans cet ordre, le langage n'est plus l'instrument qui représente fidèlement la réalité, mais plutôt c'est plutôt une manière d'exprimer des attitudes, des intentions, des positions ou des objectifs du locuteur, avec lequel, la langue est aussi un acte social et un moyen de construire cette réalité.

Ainsi, nos actions sont comprises au-delà d'un ensemble d'habitudes ou de comportements automatiques ou de comportements expressifs. Les actions ont toujours une signification qui peut être interprétée.

Il en résulte que l'individu n'est pas une expression; c'est plus une représentation , une version d'elle-même construite et découverte à travers le langage (langage qui n'est pas isolé ni inventé par l'individu, mais qui appartient à une logique et à un contexte social spécifique).

En d’autres termes, l’individu est construit à partir de significations qui circulent lorsqu’il interagit avec d’autres individus. Ici se pose l'un des concepts clés de l'interactionisme symbolique: le "soi", qui a servi à tenter de comprendre comment un sujet construit ces versions d'eux-mêmes, c'est-à-dire leur identité.

En bref, chaque personne a un caractère social, de sorte que les comportements individuels doivent être compris en relation avec les comportements de groupe. Pour cette raison, plusieurs auteurs de cette génération se sont surtout intéressés comprendre et analyser la socialisation (le processus par lequel nous internalisons la société).

Méthodologie de la première génération et auteurs principaux

Dans la première génération d'interactionisme symbolique, des propositions méthodologiques qualitatives et interprétatives apparaissent, par exemple l'analyse du discours ou l'analyse du geste et de l'image; qui sont compris comme des éléments qui non seulement représentent mais construisent également une réalité sociale.

Mead est l'auteur le plus représentatif des débuts de l'interactionisme symbolique, mais Colley, Pierce, Thomas et Park, influencés par l'allemand G. Simmel, ont également joué un rôle important. De même L'école de l'Iowa et l'école de Chicago sont représentatives , et Call, Stryker, Strauss, Rosenberg et Turner, Blumer et Shibutani sont reconnus comme auteurs de la première génération.

2. Deuxième génération: la vie sociale est un théâtre

Dans cette deuxième phase de l’interactionisme symbolique, l’identité est également comprise comme le résultat des rôles qu’un individu assume dans un groupe social, avec lequel il s’agit également d’une sorte de système qui peut être organisé de différentes manières en fonction de chaque situation.

Cela prend une pertinence particulière l'apport de la perspective dramaturgique d'Erving Goffman , qui suggère que les individus sont fondamentalement un ensemble d’acteurs, parce que nous jouons littéralement tous les rôles de notre société et que l’on attend de nous en fonction de ces rôles.

Nous agissons pour laisser une image sociale de nous-mêmes, qui ne se produit pas seulement lors des interactions avec les autres (qui reflètent les exigences sociales qui nous obligent à agir d’une certaine manière), mais se produit également dans les espaces et les moments dans lesquels que ces autres personnes ne nous voient pas

Propositions méthodologiques et auteurs principaux

La dimension quotidienne, l'étude des significations et les choses que nous apparaissons lors de l'interaction sont des objets d'étude scientifique. Sur le plan pratique, la méthodologie empirique est très importante . C'est pourquoi l'interactionisme symbolique est lié de manière importante à la phénoménologie et à l'ethnométhodologie.

Cette deuxième génération se caractérise également par le développement de l'éthogenèse (L'étude de l'interaction humaine-sociale, qui analyse avant tout ces quatre éléments: l'action humaine, sa dimension morale, la capacité d'agence que nous avons avec des personnes et le concept même de personne en relation avec leur performance publique)

Outre Erving Goffman, Garfinkel, Cicourel et l'auteur le plus représentatif de l'etogenia, Rom Harré, ont beaucoup influencé l'interactionisme symbolique de ce moment.

Relation avec la psychologie sociale et certaines critiques

L'interactionisme symbolique a eu un impact important la transformation de la psychologie sociale classique en psychologie sociale postmoderne o Nouvelle psychologie sociale. Plus spécifiquement, il a eu un impact sur la psychologie sociale discursive et la psychologie culturelle, où, depuis la crise de la psychologie traditionnelle des années 60, des concepts auparavant rejetés, tels que la réflexivité, l’interaction, langue ou signification.

En outre, l’interactionisme symbolique a été utile pour expliquer le processus de socialisation, qui avait été initialement évoqué comme objet d’étude sociologique, mais qui était rapidement lié à la psychologie sociale.

On lui a également reproché de considérer que tout se réduit à l'ordre d'interaction, c'est-à-dire qu'il réduit l'interprétation de l'individu aux structures sociales. De même a été critiqué sur le plan pratique, considérant que ses propositions méthodologiques ne font pas appel à l'objectivité ni aux méthodes quantitatives.

Enfin, certains considèrent que cela pose une idée assez optimiste de l'interaction, car elle ne prend pas nécessairement en compte la dimension normative de l'interaction et de l'organisation sociale.

Références bibliographiques

  • Fernández, C. (2003). Psychologies sociales au seuil du 21ème siècle. Fondements éditoriaux: Madrid
  • Carabaña, J. et Lamo E. (1978). La théorie sociale de l'interactionnisme symbolique. Reis: Revue espagnole de recherche sociologique, 1: 159-204.

DES STRUCTURES PARTOUT DES STRUCTURES ! STRUCTURALISME #1 (Juillet 2022).


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