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Les 5 méthodes d'étude les plus courantes en psychologie

Les 5 méthodes d'étude les plus courantes en psychologie

Septembre 25, 2022

De nombreux efforts ont été déployés pour transformer le chaos de la connaissance psychologique en un corpus théorique bien organisé, systématisé et validé de manière empirique, répondant aux critères de la méthode scientifique.

Pour ca, la psychologie utilise une série de méthodes d’étude permettant aux psychologues d’approcher les questions posées de la manière la plus optimale et avec le moins de biais possible, afin de construire des connaissances qui serviront de base à de nouvelles hypothèses.

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Il n'y a pas de meilleure méthode qu'une autre, chacune a ses avantages et ses inconvénients. Il s’agit plus de choisir la méthode qui aborde le mieux le phénomène que nous voulons connaître. Selon notre objectif, nous utiliserons l’un ou l’autre. Voyons ci-dessous quels sont les plus utilisés.


Méthodes d'étude en psychologie

En règle générale, les méthodes de recherche en psychologie sont divisées en trois grandes familles . La méthode corrélationnelle, la méthode descriptive et la méthode expérimentale, chacune avec ses particularités et ses avantages par rapport aux autres.

Bien que nous ne verrions pas l’arbre généalogique complet des méthodes d’étude, nous préciserons certaines méthodologies particulièrement importantes pour l’étude de la psychologie.

1. Méthode de corrélation

Lorsque nous parlons de corrélation, nous faisons référence à l'association entre deux variables. Une corrélation indique combien de fois on observe un phénomène A, on peut observer simultanément un phénomène B. Par exemple, Si nous prenons les variables "niveau socio-économique" et "réussite scolaire", nous pouvons nous demander si ces deux facteurs sont corrélés. c'est-à-dire si l'apparence de l'un prédit l'apparition de l'autre. Si, après avoir examiné un échantillon, nous avons constaté que l’augmentation d’un élément est associée à l’augmentation d’un autre, nous pourrions parler d’une corrélation positive.


Ceci est utile car il permet de faire des prédictions. Si nous savons que le poids et la taille sont en corrélation positive, nous pouvons prédire qu’une personne de grande taille aura un poids élevé. À ce stade, nous devons nous arrêter et faire une distinction entre association et causalité .

Une corrélation indique une association qui permet la prédiction, mais n'offre pas d'explication qui explique pourquoi cela se produit. Nous raisonnons souvent de manière fallacieuse et supposons que lorsque deux phénomènes se produisent ensemble, l’un provoque l’autre. Plusieurs fois, nous ignorons la présence de troisièmes variables qui médient la relation entre un phénomène et l’autre. C'est pourquoi, pour en déduire la causalité, nous utilisons une autre méthode que nous expliquons à la fin de l'article.

Les psychologues utilisent la méthode corrélationnelle pour obtenir des informations sur des phénomènes impossibles à reproduire dans des conditions de laboratoire. Par exemple, si nous voulons examiner la relation entre la consommation d'alcool et le nombre de visites aux services d'urgence, il serait optimal de concevoir une étude corrélationnelle pour voir comment, à mesure que la consommation d'alcool augmente, le nombre de visites augmente également.


2. Méthode descriptive

Les psychologues choisissent cette méthode d'étude quand on veut décrire un phénomène tel qu'il se produit , de manière approfondie et exhaustive sous tous ses aspects. Il s’agit de tenter de déterminer ou d’identifier le phénomène sans entrer dans le pourquoi, le quand ou le comment.

C'est la méthode que nous choisissons lorsque nous voulons répondre à des questions telles que: "Quelles sont les attitudes des personnes de plus de 65 ans en milieu rural à l'égard de l'homosexualité?" Des enquêtes, des études de cas et des observations systématiques permettent de répondre à des questions non quantifiables. Il permet également une première approche d’une question qui peut être traitée plus en profondeur par le biais d’études corrélationnelles ou expérimentales.

3. Méthode expérimentale

Dans les méthodes d'étude de la psychologie, La méthode expérimentale vise à élucider ce qu'est la relation de cause à conséquence par la manipulation d'une des variables. Ce sont les soi-disant études de laboratoire. Cette méthode a l'avantage d'être objective, les idées préconçues du chercheur pèsent peu dans les résultats et ne génèrent guère de biais.

Pour cette raison, c’est la méthode par excellence si nous voulons obtenir des données sûres, fiables et précises lorsque le phénomène à étudier le permet. Cela ne signifie pas qu'elles constituent le seul type d'études valides permettant de générer des connaissances, il est possible de générer des connaissances par le biais d'études corrélationnelles, mais les modèles expérimentaux permettent un degré plus élevé de sécurité et d'explication.

Dans les études expérimentales, le chercheur modifie une variable qu’il contrôle, appelée variable indépendante, pour observer les modifications d’une seconde variable, la variable dépendante.

Par exemple, Si nous voulons observer le lien de causalité entre l'administration d'un médicament et la disparition des symptômes, nous utiliserons la méthode expérimentale d'étude. . En divisant l’échantillon en deux groupes, où l’un reçoit un médicament et l’autre un placebo, si nous mesurons les symptômes à différents moments de l’enquête, nous obtiendrons des données expérimentales sur la disparition de la variable dépendante «symptômes» lorsque nous introduirons la variable indépendante drogue. "

Pour savoir dans quelle mesure la variable dépendante a changé après l'introduction du changement, il est essentiel de prendre des données avant le changement. C’est ce que l’on appelle la ligne de base, le point de départ de l’expérimentateur.

4. Étudier avec des jumeaux

Parfois, les psychologues utilisent des méthodes qui ne finissent pas par tomber dans l’une de ces trois grandes familles. Par exemple, quand on veut savoir si la personnalité est le résultat d'une socialisation ou si elle peut être héritée, on utilise des études jumelles . Dans ces études, nous prenons des jumeaux séparés à la naissance qui grandissent dans différentes familles et étudient leur personnalité à différents moments de leur vie.

Après un certain temps, nous avons comparé les différences entre les jumeaux et, avec un échantillon de jumeaux suffisamment grand, nous pouvons avoir une idée de ce qui est dû aux facteurs génétiques et du nombre d'enfants élevés.

5. Modèles d'ordinateur

Une autre façon d’étudier le comportement consiste à utiliser des modèles informatiques. . C'est une méthode très fréquente dans l'étude de la pensée. Cela consiste à développer une théorie sur le fonctionnement d'un processus mental spécifique, par exemple la reconnaissance de mots, et à créer un programme simulant ce processus tel que nous le pensons. Ensuite, nous testons différentes hypothèses par le biais de ce programme, en effectuant des simulations comme le ferait un humain. Cependant, la validité de cette méthode dépend de la validité de la théorie qui la soutient.


13 Astuces Psychologiques de la Vie Courante (Septembre 2022).


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