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Les différences entre les maladies neurologiques et psychiatriques

Les différences entre les maladies neurologiques et psychiatriques

Septembre 18, 2019

Souvent, les termes "maladie neurologique" et "maladie psychiatrique" sont utilisés indifféremment. et même de nombreux experts estiment qu'il n'y a pas de réelle différence entre les deux types de désordre.

Dans cet article, nous allons décrire les différences et les similitudes entre les maladies neurologiques et psychiatriques.

Que sont les maladies neurologiques?

La neurologie est la branche de la médecine qui étudie l’anatomie, les fonctions et les altérations organiques du système nerveux. . Cette discipline repose en grande partie sur les contributions de la neuroscience, définie comme l’étude du système nerveux dans son ensemble, et se nourrit de méthodes telles que l’analyse cellulaire et la neuroimagerie.


Lorsqu'on parle de maladies neurologiques, on fait généralement référence à tout type de trouble impliquant le système nerveux, quelles qu'en soient les causes ou les symptômes. C'est donc un terme très large qui peut être utilisé pour des phénomènes aussi différents que l'insomnie et le syndrome de Korsakoff.

Il existe de nombreux types de maladies neurologiques. Celles-ci peuvent être classées selon différents critères. si nous sommes guidés par la localisation des altérations, l'une des plus courantes, nous découvrons des troubles neurologiques qui affectent le cerveau, la moelle épinière, les nerfs crâniens, les nerfs périphériques ou le système nerveux autonome.


Des exemples illustrant les altérations souvent qualifiées de maladies neurologiques sont la démence et d’autres troubles neurodégénératifs, les neuropathies, l’épilepsie ou des troubles du comportement causés par des lésions cérébrales, telles que l’aphasie (qui affecte le langage) et l’apraxie (associée à la planification des mouvements).

Les causes des maladies neurologiques sont aussi variées que leurs manifestations . Les plus courantes sont les altérations génétiques, les lésions nerveuses de causes externes, les infections, les troubles vasculaires et les facteurs liés au mode de vie, tels que la malnutrition ou la consommation excessive de certains composés.

Maladies psychiatriques ou troubles mentaux

Le concept de "maladie psychiatrique" peut être considéré comme équivalent à "trouble mental" , qui prédomine dans le domaine de la psychologie, avec lequel la psychiatrie se chevauche de manière très significative (et souvent problématique). Il est utilisé pour parler d'altérations liées à un comportement externe ou de ce que nous appelons "l'esprit".


La psychiatrie est la spécialité de la médecine chargée du diagnostic, de la prévention et du traitement des troubles ou de la maladie mentale. Contrairement à la psychologie, il est spécialisé en pathologie; dans ce sens, il est très proche de la psychologie clinique, même si les psychiatres peuvent prescrire des traitements pharmacologiques.

Cette discipline a été encore plus remise en question que la psychologie pour sa conception et sa gestion des problèmes mentaux. Les perspectives critiques avec la psychiatrie nient l’étiquetage social qui découle des diagnostics médicaux, la rigidité de ce type de procédure et la médicalisation des différences interindividuelles non pathologiques.

Les maladies psychiatriques peuvent être dues à des causes organiques et environnementales ; Par exemple, des caractéristiques telles que le neuroticisme, qui prédisposent au développement des troubles anxieux, sont largement déterminées par des facteurs génétiques, bien que le stress et d’autres variables psychosociales (par exemple la toxicomanie) soient également fondamentaux.

Parmi les soi-disant troubles mentaux, nous pouvons mettre en évidence des altérations telles que la schizophrénie, le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention ou TDAH, l'anorexie et la boulimie nerveuse, le trouble de stress post-traumatique, les démences et le trouble bipolaire. Comme nous le voyons, certaines d’entre elles peuvent également être classées dans la catégorie des maladies neurologiques.

Différences et similitudes entre ces types d'altération

En général, nous avons tendance à comprendre la psychiatrie et la neurologie comme des sciences complémentaires. Ainsi, les uns et les autres partageraient l’intérêt pour de nombreux troubles, bien que chacun d’entre eux traiterait spécifiquement de certains troubles et mettrait un accent différent sur l’analyse des manifestations des altérations et sur celle de leurs corrélats neurophysiologiques.

Cependant, certaines personnes considèrent que les syndromes appelés "maladies psychiatriques" sont simplement des troubles neurologiques dont les caractéristiques anatomiques et physiologiques n’ont pas encore été pleinement identifiées. De ce point de vue, la psychiatrie ne serait pas nécessaire mais un exemple du dualisme ataviste corps-esprit.

David et Nicholson (2015) nient cette idée et proposent que la différence fondamentale entre neurologie et psychiatrie réside dans le fait que la seconde se concentre sur les comportements et les contenus mentaux tels que les pensées, les perceptions et les émotions, tandis que la neurologie traite forme préférentielle de la base organique des troubles.

Dans le même esprit, Baker et al. (2002) ont averti que la neurologie devrait être prudente, tout en affirmant que la psychiatrie bénéficierait également des connaissances acquises par les neurosciences. Selon les auteurs, la santé mentale ne peut être réduite à ses corrélats neuroanatomiques ; Chacune de ces sciences aurait donc son propre domaine de spécialisation.

Références bibliographiques:

  • Baker, M.G., Kale, R. et Menken, M. (2002). Le mur entre la neurologie et la psychiatrie: les avancées en neurosciences indiquent qu'il est temps de la démolir. BMJ, 324 (7352): 1468-9.
  • David, A.S. et Nicholson, T. (2015). Les troubles neurologiques et psychiatriques sont-ils différents? British Journal of Psychiatry, 207 (5): 373-4.

Difference entre neurologie, psychiatrie et neuropsychiatrie (Septembre 2019).


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