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La théorie empiriste de David Hume

La théorie empiriste de David Hume

Septembre 19, 2019

Avant que la psychologie apparaisse comme une science, il incombait aux philosophes d'étudier la façon dont l'être humain perçoit la réalité. Dès la Renaissance, deux grands courants philosophiques se sont affrontés pour répondre à cette question. Il y avait d'un côté les rationalistes, qui croyaient en l'existence de certaines vérités universelles avec lesquelles nous sommes nés et qui nous permettent d'interpréter notre environnement, et de l'autre les empiristes, nié l'existence de connaissances innées et ils croyaient que nous n’apprenons que par expérience.

David Hume n'était pas seulement l'un des plus grands représentants du courant empiriste, mais il était également l'un des plus radicaux dans ce sens. Ses idées puissantes sont toujours importantes aujourd'hui et, en fait, elles ont inspiré d'autres philosophes du XXe siècle. Voyons voir quelle était exactement la théorie empiriste de David Hume .


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Qui était David Hume?

Ce philosophe anglais est né en 1711 à Édimbourg, en Écosse. À l'âge de douze ans, il entra à l'Université d'Édimbourg. Quelques années plus tard, après une crise nerveuse, il s'installa en France, où il commença à développer ses préoccupations philosophiques à travers la rédaction du Traité de la nature humaine. terminé en 1739. Cet ouvrage contient le germe de sa théorie empiriste.

Beaucoup plus tard, vers 1763, Hume est devenu ami avec Jean-Jacques Rousseau et il commença à se faire davantage connaître en tant que penseur et philosophe. Il mourut à Edimbourg en 1776.


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La théorie empiriste de Hume

Les idées principales de la philosophie de David Hume ils sont résumés dans les principes de base suivants.

1. La connaissance innée n'existe pas

Les êtres humains s'animent sans connaissances préalables ni schémas de pensée qui définissent la manière dont nous devrions concevoir la réalité. Tout ce que nous saurons le faire sera grâce à l’exposition aux expériences .

De cette manière, David Hume a nié le dogme rationaliste selon lequel il existe des vérités qui existent pour elles-mêmes et auxquelles nous pourrions avoir accès dans n'importe quel contexte possible, uniquement par la raison.

2. Il existe deux types de contenu mental

Hume distingue les impressions, qui sont des pensées basées sur des choses que nous avons expérimentées par les sens, et les idées, qui sont des copies des précédentes et dont la nature est plus ambiguë et plus abstraite car elles n’ont pas de limites ni de détails. de quelque chose qui correspond à une sensation créée par les yeux, les oreilles, etc.


La mauvaise chose à propos des idées est que, bien qu’elles correspondent exactement à la vérité, elles ne nous disent pas grand-chose ou rien de la réalité, et dans la pratique, ce qui compte, c’est de connaître l’environnement dans lequel nous vivons: la nature.

3. Il existe deux types de déclarations

Lorsqu'il s'agit d'expliquer la réalité, Hume fait la distinction entre déclarations démonstratives et déclarations probables. Les démonstratifs, comme leur nom l’indique, sont ceux dont la validité peut être démontrée en évaluant leur structure logique. Par exemple, dire que la somme de deux unités est égale au nombre deux est une affirmation démonstrative. Cela implique que sa vérité ou sa fausseté va de soi , sans avoir besoin d’enquêter sur d’autres éléments qui ne figurent pas dans la déclaration ou qui ne font pas partie du cadre sémantique dans lequel cette déclaration est encadrée.

Les probables, en revanche, font référence à ce qui se passe dans un certain espace et dans un certain temps. Par conséquent, on ne peut pas savoir avec une certitude totale si elles sont vraies au moment où elles sont énoncées. Par exemple: "demain il pleuvra".

4. Nous avons besoin des déclarations probables

Bien que nous ne puissions avoir pleinement confiance en sa validité, nous devons nous appuyer sur des déclarations probables à vivre, c’est-à-dire faire davantage confiance à certaines croyances et moins à d’autres. Sinon, nous douterions de tout et nous ne ferions rien.

Alors, quelles sont nos habitudes et notre mode de vie basés sur des croyances solides? Pour Hume, les principes qui nous guident sont précieux car ils sont susceptibles de refléter quelque chose de vrai, et non pas parce qu'ils correspondent exactement à la réalité.

5. Les limites de la pensée inductive

Pour Hume, nos vies se caractérisent par l’installation la conviction que nous connaissons certaines caractéristiques invariables de la nature et tout ce qui n’entoure pas. Ces croyances naissent de l'exposition à plusieurs expériences similaires.

Par exemple, nous avons appris que lorsque vous ouvrez le robinet, deux choses peuvent se produire: le liquide tombe ou ne tombe pas. Cependant, il ne peut pas arriver que du liquide sorte, mais au lieu de tomber, le jet se projette vers le haut, vers le ciel. Ce dernier semble évident, mais compte tenu des prémisses précédentes ...Qu'est-ce qui justifie que cela continue à se produire toujours de la même manière? Pour Hume, rien ne le justifie. De la survenue de nombreuses expériences similaires dans le passé, il ne s'ensuit pas logiquement que cela se produira toujours .

Ainsi, bien que le fonctionnement de ce monde présente de nombreux aspects qui semblent évidents, pour Hume, ces "vérités" ne sont pas vraiment vraies, et nous agissons comme si elles étaient commodes ou plus précisément la routine Nous nous exposons d’abord à une répétition d’expériences, puis assumons une vérité qui n’existe pas vraiment.


David Hume : Empirisme et critique de la causalité (Septembre 2019).


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