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L'évolution du cerveau humain: c'est ainsi qu'il s'est développé chez nos ancêtres

L'évolution du cerveau humain: c'est ainsi qu'il s'est développé chez nos ancêtres

Janvier 17, 2022

Notre cerveau est l'un de nos organes les plus complexes et les plus importants, ainsi que l'un de ceux qui finissent par se développer (sans compter que, tout au long de notre vie, nous n'arrêtons pas de créer des connexions synaptiques). C'est une structure présente chez une grande majorité d'animaux et qui s'est développée de différentes manières et a évolué de manière différente selon les espèces au cours de millions d'années.

En nous concentrant à nouveau sur l'être humain, différentes structures et capacités se sont progressivement manifestées chez nos ancêtres au fur et à mesure que l'évolution se poursuivait, étant actuellement le cerveau de notre espèce, le dernier du genre Homo qui reste en vie. Dans cet article, nous allons essayer d'approcher comment il a été l'évolution du cerveau humain au présent .


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L'évolution du cerveau humain

Analyser le cerveau de nos ancêtres déjà disparus est une tâche ardue et complexe. En effet, l'observation directe d'un encéphale d'espèce antérieure à la nôtre (et même d'ancêtres au sein de notre même espèce) n'est pas possible.

Et c’est que le principal problème pour déterminer l’évolution du cerveau de l’être humain est assez simple et en même temps extrêmement complexe: le cerveau Ce sont les tissus mous, qui ne se fossilisent pas et finissent par pourrir et disparaître . Cela implique que, à l'exception peut-être des sujets décédés gelés et conservés dans la glace, l'observation d'un cerveau hominidé n'est pas possible directement.


Cela ne signifie pas qu'il est impossible d'évaluer l'évolution du cerveau, même si une science lui est dédiée. Nous parlons de paléoneurologie, qui étudie comment la structure cérébrale de nos ancêtres devrait être basée sur l'analyse de la structure endocrânienne.

Paléoneurologie

Le principal élément qui nous permet d’observer l’évolution du cerveau humain est la capacité crânienne, c’est-à-dire la quantité de volume du cerveau qui rentrerait dans le crâne d'une espèce donnée . Non seulement la taille, mais aussi la morphologie peuvent nous donner des indices sur les régions plus ou moins développées.

Un autre aspect à prendre en compte, et qui est en fait également lié à l’émergence et à l’augmentation progressive des capacités intellectuelles, est le niveau d’approvisionnement en sang que possédaient ces cerveaux.

Un cerveau fonctionnel nécessite un apport énergétique constant, plus il est efficace, plus l'apport en oxygène et en nutriments est efficace. Et cela signifie qu’à un niveau de capacité crânienne plus élevé et à une fonctionnalité accrue du cerveau, il faudrait beaucoup plus d’énergie et donc plus de sang pour transporter les nutriments de base vers le cerveau. Quand on parle de fossiles ou d’os, le moyen le plus simple d’essayer calculer le niveau de flux sanguin de nos ancêtres est à travers l'observation des orifices intracrâniens qui permettent le passage des vaisseaux sanguins à travers elle.


Le développement de l'encéphale dans les différentes espèces d'hominin

Sur la base principalement de la capacité crânienne et de sa morphologie, nous tenterons de donner une idée de l'évolution du cerveau de l'être humain au cours de l'évolution et chez certaines des espèces les plus représentatives et les plus connues du groupe d'hominines, formées par les bonobos, les chimpanzés, nos ancêtres bipèdes et nous, les sapiens. Il convient de noter que nombre des conclusions suivantes elles sont simplement hypothétiques, discutables et sujettes à de multiples déductions .

Ardipithecus ramidus

L’ardipithèque est probablement l’un des plus anciens ancêtres de l’être humain, bien que le Aahelanthropus tchadensis (En cas de désaccord entre eux, ce serait la première espèce d’être humain ou de chimpanzé, même l’ancêtre qui distingue les deux espèces) ou l’orrorin tugenensis est encore plus ancien. Cet être, de caractéristiques simiennes, possédait un petit crâne d'environ 350 cm3. (les chimpanzés actuels se situent entre 275 et 500).

Cette espèce était déjà bipède, mais son petit encéphale rend au mieux improbable la grande majorité des capacités cognitives supérieures. Le fait qu’ils aient vécu collectivement indique un certain niveau de socialisation, semblable à celui des groupes familiaux d'autres grands singes courant La connaissance de cette espèce et de ses capacités est limitée.

Australopithecus afarensis

Les australopithèques sont un genre hominidé qui nous est apparenté et qui est l’un des premiers types d’hominine existant après l’ardipithèque. Parmi les différentes espèces existantes, l'une des plus connues est l'afarensis. Cette espèce Il était caractérisé par un crâne avec une capacité crânienne relativement petite , d’environ 400 à 480 cm cubes (leur taille n’est pas supérieure à celle d’un grand nombre de chimpanzés, bien qu’elle soit un peu plus grande que celle du corps). L'intérieur du crâne avait différentes cavités d'air qui protégeaient le cerveau. Il y a un fort prognathisme.

La morphologie pourrait refléter l’existence d’un lobe frontal relativement petit, ayant peu de capacités cognitives supérieures et sa capacité de raisonnement et de planification plutôt limitée par rapport à un être humain actuel. Il n’avait pas non plus un lobe pariétal excessivement grand, n'étant pas probable l'existence de zones cérébrales développées qui permettaient au langage oral complexe et ne pas posséder un haut niveau de créativité ou de mémoire. Apparemment, la partie dorsale du crâne était plus large, ce qui est lié à la capacité de traitement de la perception visuelle.

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Homo Habilis

Le Homo Habilis Il fut l'un des premiers représentants du genre homo. Homo habilis a un crâne de plus grande taille et quelque chose de plus arrondi, avec une capacité crânienne d'environ 600 à 640 cm3.

Il a été découvert que cette espèce a été capable de créer des outils grossiers , ce qui nécessite des compétences en matière de planification et un développement frontal légèrement supérieur à celui des espèces précédentes. Cela nécessite également une meilleure coordination œil-main, la zone motrice étant probablement un peu plus grande. Le fait que des restes ont été détectés, indiquant qu'ils ont chassé, suggère également la capacité à générer des stratégies et une amélioration du niveau de communication.

Le renflement des parties de la voûte crânienne correspondant aux régions de Broca et de Wenicke est observé, l’impression d’une forme de langage très rudimentaire, fortement soutenue par la gestuelle et la communication visuelle en général. Il y a probablement un plus haut apport sanguin au cerveau.

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Homo erectus

Le volume crânien de cette espèce oscille entre 800 et 1000 cm3, cette espèce étant celle qui a commencé à dominer et à utiliser le feu comme outil. Ils ont créé des outils et chassé en coopération. Bien que dans une moindre mesure que les espèces plus tardives, probablement ils avaient un lobe frontal légèrement plus développé . L'allongement de la partie postérieure du crâne pourrait indiquer un développement plus important des lobes occipitaux, pariétaux et temporaux.

Homo Neanderthalensis

L’homme de Néandertal est notre plus proche parent éteint et en fait vécu avec notre espèce depuis des milliers d'années .

La capacité crânienne de l'homo neanderthalensis pourrait être encore plus élevée que la nôtre, pouvant dans son cas atteindre entre 1400 et 1900 cm3. Cela signifie qu’on ne sait pas quel niveau d’abstraction ils pourraient atteindre. Cependant, la morphologie de son crâne suggère un frontal un peu plus petit que celui des sapiens , mais à son tour une plus grande taille des régions du lobe occipital, dédiées au contrôle de soi et à la perception du corps.

On sait qu’ils s’occupaient de leurs patients, ils avaient probablement un langage similaire au nôtre et parfois ils procédaient à des inhumations, tout en dominant un type d’industrie lithique relativement développée appelée industrie lithique de Moustérien. Tout cela implique qu’ils avaient un espace de langue et que ils avaient la capacité d'abstraction, d'empathie et une grande conscience de soi .

Homo sapiens

Notre espèce, qui a toujours été considérée comme la plus évoluée et la plus intelligente, se caractérise au niveau du cerveau par un développement important du néocortex et surtout par la taille énorme de notre lobe frontal. C'est l'un des éléments qui se distinguent le plus en nous et qui nous permet la réalisation et la possession de fonctions cognitives supérieures telles que le raisonnement ou l'abstraction.

La création artistique était également considérée depuis longtemps comme une exclusivité de notre espèce, même si, à l'heure actuelle, on considère que les neandertales pourraient également réaliser différentes peintures rupestres et éléments décoratifs. En ce qui concerne la consommation d'énergie et de nutriments, on estime que notre cerveau utilise jusqu'à 20% de ce que nous consommons. Il est également considéré que La quantité de sang que notre cerveau a comparé aux premiers hominidés a été multipliée par six. .

Cependant, notre capacité crânienne est inférieure à celle des Néandertaliens, entre 1300 et 1800 cm3. Bien que leur plus grande capacité crânienne ne signifie pas qu'ils avaient plus ou moins d'intelligence (dépendant largement de l'organisation du cerveau et pas seulement de sa taille), nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que des espèces antérieures ou différentes étaient peut-être beaucoup plus capables de ce qui était pensé à l'origine, être quelque chose à valoriser à l'avenir

Références bibliographiques:

  • Bruner, E.; Mantini, S .; Musso, F .; De La Cuétara, J.M .; Ripani, M. et Sherkat, S. (2011).L'évolution du système vasculaire méningé dans le genre humain: de la forme du cerveau à la thermorégulation. Journal américain de biologie humaine, 23 (1): 35-43.
  • Seymour, R.S .; Bosioc, V. et Snelling, E.P. (2017). Les crânes fossiles révèlent que le débit sanguin cérébral augmente plus rapidement que le volume cérébral au cours de l'évolution humaine. Royal Society Open Science

L'odyssée de l'espèce.avi (Janvier 2022).


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