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L'insula: anatomie et fonctions de cette partie du cerveau

L'insula: anatomie et fonctions de cette partie du cerveau

Juin 20, 2022

À ce stade, la grande majorité de la population sait déjà que le cerveau humain est divisé en quatre lobes cérébraux.

Avec une simple image du cerveau, nous pourrions localiser un grand nombre de parties du cerveau. Cependant, il existe une structure très pertinente qui peut rester cachée de l'observation visuelle, en tenant compte du fait qu'elle se situe à une certaine profondeur derrière l'un des sillons principaux du cerveau. Cette structure est ce qu'on appelle l'insula.

Quelle est l'insula?

Également considérée comme le cinquième lobe cérébral, l'insula est une structure du cortex cérébral située dans la profondeur de la fissure de Sylvian, au point de convergence des lobes temporal, pariétal et frontal, délimités par leurs opercules respectifs.


L'insula fait partie du mésocortex, ou système paralimbique, avec les structures orbitofrontale et autres. C’est un centre de connexion entre le système limbique et le néocortex, participant à de nombreuses fonctions différentes, directement ou indirectement.

Composants de l'insula

L’insula est non seulement une structure uniforme qui remplit de manière homogène les mêmes fonctions, mais aussi différentes parties de cette structure sont responsables de diverses tâches . Plus précisément, l'insula est divisée en insula antérieure et postérieure, séparées des deux parties par le sillon insulaire central.

La région postérieure de l'insula est principalement innervée de neurones somatosensoriels, qui créent une "carte" des sensations de position liées aux différentes parties du corps. avec lequel la participation de cette région sera davantage liée au contrôle des viscères et des organes internes.


La partie antérieure de cette structure cérébrale a un lien plus étroit avec le système limbique, sa fonctionnalité étant davantage orientée vers l'intégration émotionnelle d'expériences et de perceptions en tant que sensation unitaire et globale.

Fonctions principales de l'insula

Voyons quelques-unes des principales fonctions de la région insulaire.

Comme nous l'avons vu, l'insula influence un grand nombre de processus fondamentaux et supérieurs (liés à la pensée abstraite et à la prise de décision) et constitue un élément de grande importance pour le bon fonctionnement et même la survie de l'organisme. En ce sens, les recherches menées dans le domaine des neurosciences montrent que l'île participe aux processus suivants .

1. Perception du goût et de l'odorat

Le sens du goût a sa principale zone sensorielle primaire à l'extrémité inférieure de l'insula et dans le cortex pariétal. C’est à ce stade que l’information gustative devient consciente et apparaît comme une expérience privée et subjective, mais liée aux éléments de l’environnement que nous savourons.


Il a également été observé que l'insula participe à la perception de l'odorat, bien que ce sens ait tendance à avoir un réseau neuronal dispersé dans tout l'encéphale.

2. Contrôle viscéral et somatoperception

L’insula joue également un rôle important dans la régulation des viscères et des organes . En particulier, il a été observé que sa manipulation expérimentale produisait des variations importantes de la pression artérielle et du rythme cardiaque. Il participe également aux sensations provenant du système digestif, participant également à la gestion de ce système et du système respiratoire.

3. Fonction vestibulaire

La fonction vestibulaire, qui fait référence à l'équilibre du corps et au contrôle du corps par rapport à l'espace, présente également des afférences à la région insulaire, constituant un noyau important dans sa perception consciente. Ainsi, grâce à l'insula, une personne en bonne santé est en mesure de connaître la position qu'occupe chacune des parties principales de son corps à tout moment.

4. Intégration de l'information émotionnelle et perceptive

L'insula, comme mentionné précédemment, agit comme une zone d'association entre des observations très différentes , en particulier en ce qui concerne l'association entre la perception et l'émotion.

Donc, grâce en partie à cette région cérébrale, nous tirons des leçons de nos expériences, car nous associons des sensations subjectives agréables ou désagréables à ce que nous disons et faisons et, de cette manière, nous associons des comportements avec des conséquences à travers ce que nous percevons.

5. Implication dans les dépendances: envie et envie

En raison de sa relation et de ses connexions avec le système limbique, le lien de l'insula avec le système de récompense cérébrale a été exploré. Des recherches ont montré que cette structure intervenait dans les processus de dépendance à certaines drogues, contribuant à maintenir le comportement de dépendance.

Cette relation est due à l'implication de la région insulaire dans l'intégration entre émotion et cognition , étant particulièrement impliqué dans le phénomène de envie ou désir intense de consommation.

6. Empathie et reconnaissance émotionnelle

Nous avons vu précédemment que l'insula entretient d'excellentes relations avec le système limbique. À cet égard, des enquêtes récentes ont montré que cette région du cortex cérébral joue un rôle clé dans la capacité de reconnaître les émotions et d'empathie. Ainsi, il a été démontré que les personnes sans insula ont beaucoup moins de reconnaissance, en particulier en ce qui concerne les émotions de joie et de surprise, ainsi que la douleur.

En fait, il a été suggéré que les déficits constatés sont très similaires à certains cas d'autisme, de trouble de la personnalité limite et de problèmes de comportement, ce qui pourrait conduire à des enquêtes sur le fonctionnement de cette région cérébrale dans certains troubles.

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Régions fonctionnelles du cerveau (Juin 2022).


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