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La théorie des langues de Sapir-Whorf

La théorie des langues de Sapir-Whorf

Mai 16, 2022

Traditionnellement, l'être humain a compris le langage comme un moyen de communication grâce auquel il est possible d'établir un lien avec le monde et nous permet d'exprimer ce que nous pensons ou ressentons.

Cette conception considère le langage comme un moyen d’exprimer ce qui est déjà à l’intérieur. Cependant, pour la théorie de la langue Sapir-Whorf, cela a une importance beaucoup plus grande , jouant un rôle beaucoup plus important dans l’organisation, la réflexion ou même la perception du monde.

Et c’est que si la relation entre la pensée et le langage a été un domaine d’étude qui a suscité un vif intérêt de la part des psychologues et des linguistes, peu de théories ont été jusqu’à présent en rapportant ces deux mondes.


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Quand la langue configure la pensée

Selon la théorie du langage de Sapir-Whorf, la communication humaine au niveau verbal, l'utilisation du langage chez l'homme, Il n'est pas limité à exprimer notre contenu mental . Pour cette théorie, le langage joue un rôle très important dans la définition de notre façon de penser et même dans notre perception de la réalité, déterminant ou influençant notre vision du monde.

Ainsi, les catégories grammaticales dans lesquelles la langue classe le monde qui nous entoure nous font adhérer à une manière concrète de penser, de raisonner et de percevoir, ce lien étant lié au contexte culturel et communicatif dans lequel nous sommes immergés. longue enfance En d'autres termes, la structure de notre langue Cela nous amène à utiliser des structures et des stratégies d'interprétation concrètes.


De même, la théorie du langage de Sapir-Whorf établit que chaque langue a ses propres termes et conceptualisations qui ne peuvent pas être expliqués dans d'autres langues. Cette théorie met l'accent sur le rôle du contexte culturel lorsqu'il s'agit d'offrir un cadre dans lequel élaborer nos perceptions, afin que nous puissions observer le monde dans les marges socialement imposées .

Quelques exemples

Par exemple, les Esquimaux sont habitués à vivre dans des environnements froids avec beaucoup de neige et de glace, possédant dans leur langue la capacité de faire la distinction entre les différents types de neige. En comparaison avec d'autres peuples, cela les aide à être beaucoup plus conscients de la nature et du contexte dans lequel ils vivent, à pouvoir percevoir les nuances de la réalité qu'un Occidental échappe.

Un autre exemple peut être vu dans certaines tribus dont la langue ne fait pas référence au temps. Ces personnes ont sévère difficultés à conceptualiser les unités de temps . D'autres peuples n'ont pas de mots pour exprimer certaines couleurs, telles que l'orange.


Un dernier exemple beaucoup plus récent peut être donné avec le terme umami, concept japonais qui fait référence à une saveur dérivée de la concentration de glutamate et qui, pour les autres langues, n’a pas de traduction spécifique, étant difficile à décrire pour un Occidental.

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Deux versions de la théorie de Sapir-Whorf

Au fil du temps et avec les critiques et les démonstrations qui semblaient indiquer que l’effet du langage sur la pensée n’est pas aussi modulateur de la perception que la théorie initialement stipulée, la théorie linguistique de Sapir-Whorf a subi quelques modifications ultérieures . C'est pourquoi nous pouvons parler de deux versions de cette théorie.

1. Hypothèse forte: déterminisme linguistique

La vision initiale de la théorie du langage de Sapir-Whorf avait une vision très déterministe et radicale du rôle du langage. Pour la forte hypothèse Whorfienne, la langue détermine complètement notre jugement , capacité de pensée et de perception, en leur donnant forme et en pouvant considérer que même la pensée et le langage sont essentiellement les mêmes.

Selon cette hypothèse, une personne dont le langage ne considère pas un certain concept ne pourra pas le comprendre ni le distinguer. Par exemple, une ville qui ne connaît pas la couleur orange ne pourra pas distinguer un stimulus d’un autre dont la seule différence est la couleur. Ceux qui n'incluent pas de notions temporelles dans leur discours ne pourront pas faire la distinction entre ce qui s'est passé il y a un mois et ce qui s'est passé il y a vingt ans, ou entre le présent, le passé et l'avenir.

Des preuves

Plusieurs études ultérieures ont montré que la théorie des langues de Sapir-Whorf n'est pas correct, du moins dans sa conception déterministe , effectuant des expériences et des investigations qui reflètent au moins partiellement leur fausseté.

L'ignorance d'un concept n'implique pas qu'il ne puisse pas être créé dans une langue spécifique, ce qui, sous l'hypothèse de l'hypothèse forte, ne serait pas possible.Bien qu'il soit possible qu'un concept n'ait pas de corrélation spécifique dans une autre langue, il est possible de générer des alternatives.

En suivant les exemples de points précédents, si l'hypothèse forte était correcte, les villes qui n'ont pas de mot pour définir une couleur ils ne seraient pas en mesure de distinguer deux stimuli égaux sauf dans cet aspect , puisqu'ils ne pouvaient pas percevoir les différences. Cependant, des études expérimentales ont montré qu’ils sont parfaitement capables de distinguer ces stimuli de ceux de couleur différente.

De même, nous n'avons peut-être pas de traduction pour le terme umami, mais si nous sommes en mesure de détecter qu'il s'agit d'un arôme qui laisse une sensation veloutée dans la bouche, laissant un arrière-goût prolongé et subtil.

De même, d’autres théories linguistiques, telles que celle de Chomsky, ont étudié et indiqué que, bien que la langue soit acquise au terme d’un long processus d’apprentissage, il existe des mécanismes partiellement innés qui, avant que la langue ne se matérialise, permettent d’observer les aspects de la communication concepts chez les bébés, étant communs à la plupart des peuples connus.

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2. Hypothèse faible: le relativisme linguistique

L'hypothèse déterministe initiale a été modifiée au fil du temps par la preuve que les exemples utilisés pour la défendre n'étaient pas complètement valides ou démontraient une détermination totale de la pensée par la langue.

Cependant, la théorie des langues de Sapir-Whorf a été développée dans une deuxième version, selon laquelle, bien que la langue ne détermine pas en soi pensée et perception, mais oui est un élément qui aide à façonner et à influencer dans le type de contenu qui reçoit le plus d'attention.

Par exemple, il est proposé que les caractéristiques de la langue parlée puissent influer sur la façon dont certains concepts sont conçus ou sur l’attention qui reçoit certaines nuances du concept au détriment d’autres.

Des preuves

Cette deuxième version a trouvé une démonstration empirique, car elle montre que le fait qu’une personne ait de la difficulté à conceptualiser un certain aspect de la réalité du fait que son langage ne l’envisage pas ne se concentre pas sur ces aspects.

Par exemple, si un hispanophone a tendance à porter une attention particulière au temps verbal, d'autres, comme le turc, ont tendance à se focaliser sur l'auteur de l'action ou l'anglais en position spatiale. De cette façon, chaque langue favorise les aspects spécifiques qui, dans le monde réel, peuvent provoquer des réactions et des réactions légèrement différentes. Par exemple, il sera plus facile pour l'espagnol de se rappeler quand quelque chose s'est passé plutôt que de savoir où, oui, il vous est demandé de vous en souvenir.

Il peut également être observé lors de la classification des objets. Alors que certaines personnes utiliseront le formulaire pour cataloguer des objets, d'autres auront tendance à associer des éléments à leur matériau ou à leur couleur.

Le fait qu'il n'y ait pas de concept spécifique dans le langage signifie que même si nous sommes capables de le percevoir, nous avons tendance à ne pas y prêter attention. Si pour nous et notre culture n’importons pas si ce qui s’est passé il ya un jour ou un mois, si vous nous demandez directement ce qui s’est passé, il sera difficile de donner une réponse car c’est une chose à laquelle nous n’avons jamais pensé. Ou s'ils présentent quelque chose avec une caractéristique étrange, telle qu'une couleur que nous n'avons jamais vue auparavant, cela peut être perçu mais cela ne sera pas décisif pour faire des distinctions à moins que la couleur ne soit un élément important de notre pensée.

Références bibliographiques:

  • Parra, M. (s.f.). L'hypothèse de Sapir-Whorf. Département de linguistique, Université nationale de Colombie.
  • Sapir, E. (1931). Catégories conceptuelles dans les langues primitives. Science.
  • Schaff, A. (1967). Langue et connaissance Editorial Grijalbo: Mexique.
  • Whorf, B.L. (1956). Langue, pensée et réalité. Le M.I.T. Presse, Massachussetts.

L'hypothèse de SAPIR-WHORF et l'analyse socio-linguistique (Mai 2022).


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