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Les principaux types de sociologie

Les principaux types de sociologie

Août 8, 2022

La sociologie est une science jeune . Dès que l'on lit ceux qui sont considérés comme des "classiques" par leurs auteurs, ils s'aperçoivent que les plus anciens datent du début du XIXe siècle.

Parmi eux, Auguste Comte, Herbert Spencer, Karl Marx, Émile Durkheim et Max Weber se distinguent, entre autres. Dans cet article, je passe en revue très brièvement les classifications des types de sociologie que l’on trouve régulièrement dans ce domaine. Cependant, en raison du jeune âge de la discipline, bien qu’il existe un certain consensus, il existe encore des désaccords dans un grand nombre de domaines, dont certains sont même vitaux pour la discipline.

Je parle de questions comme si les techniques statistiques pouvaient nous aider à expliquer de manière satisfaisante ou non les phénomènes sociaux; s'il est "raisonnable" d'utiliser des théories du comportement plutôt que des théories "structurelles"; ou si la sociologie peut ou peut être considérée comme une science comme les autres, ou au contraire, elle est destinée à être toujours reléguée au second plan, pour une raison quelconque.


Si nous généralisons aux domaines auxquels ces questions appartiennent, nous verrons que leur réponse influencera en grande partie notre façon de faire de la recherche: quelles techniques et quels types de modèles devrions-nous utiliser pour expliquer correctement? Les individus sont-ils importants lorsqu'il s'agit de constituer et d'expliquer des phénomènes sociaux, ainsi que leurs différents états? En raison de la complexité de ces phénomènes, devrions-nous nous contenter de ne pas avoir la même capacité explicative que les autres sciences? À ce stade, la physique ou la biologie ne posent guère de problèmes de ce type, du moins tels que je les ai formulés. Ces discussions constantes font que les classifications que vous utilisez ici changent, ou qu’elles changent déjà .


Trois approches pour voir la sociologie

J'utiliserai trois critères différents utiles pour donner une "image" générale de la discipline sous différents angles: sociologie selon la méthodologie utilisée; selon le phénomène social auquel il se réfère; et selon la conception théorique du "phénomène social".

Pour des raisons d'espace, je ne cherche pas à expliquer en profondeur chaque type en particulier. Pour cela, à la fin de l'article, des références sont proposées qui pourraient permettre aux personnes intéressées d'en savoir un peu plus.

1. Types de sociologie par sa méthodologie

En matière de recherche et de falsification d’hypothèses, la sociologie s’appuie généralement sur des techniques que l’on peut classer en qualitatives et quantitatives.

1.1. Des techniques qualitatives

Techniques qualitatives sont conçus pour étudier tout ce qui nécessite des données très difficiles à quantifier et qu’au moins ils soient épistémologiquement subjectifs. Nous parlons d'idées, de perceptions, de raisons et de signes qui ont un sens. Souvent, des techniques qualitatives sont utilisées pour explorer des sujets pour lesquels il existe peu de données, afin de faire face aux recherches futures avec des techniques quantitatives.


En fait, ces types de techniques sont généralement liées à la recherche qui s’intéresse à la étudier la phénoménologie des sujets par rapport à un fait social . Par exemple, nous pouvons demander comment l'identité est vécue et comprise dans un groupe social particulier. L'entretien approfondi, les groupes de discussion et l'ethnographie représentent tous des techniques généralement associées à ce domaine. Une autre technique qualitative très utilisée dans l'histoire est, par exemple, le récit historique.

Généralement l'échantillon d'individus de ces techniques est généralement beaucoup plus petit que celui des techniques quantitatives , car ils suivent des logiques différentes. Par exemple, dans le cas des entretiens qualitatifs, l’un des objectifs clés est d’atteindre une saturation du discours, un point où les nouveaux entretiens ne fournissent pas des données plus pertinentes que celles déjà fournies. Dans une technique statistique, quant à lui, le fait de ne pas atteindre un certain nombre d'échantillons nécessaires signifie presque l'utilisation d'une technique statistique quelconque.

1.2. De techniques quantitatives

Au sein des techniques quantitatives, on peut distinguer deux domaines principaux: celui de la statistique et celui de la simulation artificielle.

Le premier est le classique en sociologie. Avec des techniques qualitatives, les statistiques ont été et continuent d’être l’un des plus utilisés . Cela a son sens: en sociologie, on étudie des phénomènes collectifs, c'est-à-dire des phénomènes qui ne peuvent être réduits à un seul individu. Les statistiques fournissent une série de techniques permettant de décrire des variables appartenant à l'ensemble des individus, tout en permettant d'étudier les associations entre différentes variables et d'appliquer certaines techniques pour prédire.

Grâce au domaine de plus en plus répandu de Big Data et le Apprentissage machine , les techniques statistiques ont connu un certain type de revitalisation. Ce domaine particulier connaît une "révolution", tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'académie, à partir de laquelle les sciences sociales espèrent traiter d'énormes quantités de données permettant de mieux définir la description des phénomènes sociaux.

L’autre grand domaine, celui de la simulation artificielle, est relativement nouveau et moins connu. L'approche et l'applicabilité de ces techniques sont différentes selon celle qui est considérée. Par exemple, la Dynamique des systèmes permet d’étudier les relations entre les collectivités en appliquant certains modèles d’équations différentielles modélisant le comportement des agrégats ainsi que d’autres agrégats. Une autre technique, celle des modèles de simulation multi-agents, permet de programmer des individus artificiels qui, en suivant des règles, génèrent le phénomène social qu’il est prévu d’étudier à partir d’une modélisation prenant en compte les individus, leurs propriétés et leurs règles essentielles. et l’environnement, sans avoir besoin d’introduire d’équations différentielles.

Pour cela on considère que ce type de techniques de simulation, bien que très différent , permettent de mieux étudier les systèmes complexes (tels que les phénomènes sociaux) (Wilensky, U.: 2015). Une autre technique de simulation largement utilisée en démographie, par exemple, est la microsimulation.

Il est important d'ajouter à ce propos que la révolution du Big Data et l'application des techniques de simulation, utilisées pour étudier les systèmes sociaux, sont désormais appelées "sciences sociales computationnelles" (par exemple, Watts, D.: 2013).

2. Types de sociologie par domaine d'étude

Selon le domaine d’étude, les types de sociologie peuvent être classés avant tout selon les thèmes suivants:

  • Sociologie du travail . Par exemple: l'étude des conditions de travail des travailleurs de la Catalogne industrielle du XIXe siècle.
  • Sociologie de l'éducation . Par exemple: l’étude des inégalités de revenus sociaux dans les résultats scolaires.
  • Sociologie du genre . Par exemple: l'étude comparative des activités de la journée entre hommes et femmes.

A ces trois grands thèmes, très généraux en eux-mêmes, s'ajoutent d'autres, tels que les études de mobilité sociale et de classes sociales (Wright, E.: 1979); les études de comportement fiscal (Noguera, J. et al.: 2014); les études sur la ségrégation sociale (Schelling, T.: 1971); les études de la famille (Flaqué, Ll.: 2010); les études sur les politiques publiques et l'État providence (Andersen, G.-E.: 1990); les études d'influence sociale (Watts, D.: 2009); les études d'organisations (Hedström, P. & Wennberg, K.: 2016); les études de réseaux sociaux (Snijders, T. et al.: 2007); etc.

Bien que certains domaines d'étude soient bien définis, la frontière de nombreux autres touche clairement d'autres domaines. Par exemple, on pourrait appliquer une vision de la sociologie des organisations à une étude typique de la sociologie de l'éducation. Il en va de même, par exemple, lorsqu’on applique l’étude des réseaux sociaux à des domaines tels que la sociologie du travail.

Il convient de noter enfin que si la sociologie a été assez isolée tout au long du XXe siècle, les frontières qui la séparent des autres sciences sociales, de l’économie à l’anthropologie en passant par la psychologie, sont de plus en plus plus floue, la collaboration interdisciplinaire devenant la norme au lieu de l’exception.

3. Types de sociologie par champ théorique du concept de "phénomène social"

L'un des domaines où les sociologues sont en désaccord le plus frappant est celui qui définit et interprète ce que sont et sont les phénomènes sociaux, ainsi que leurs effets possibles sur les sociétés.

Simplement, nous pourrions trouver aujourd'hui trois positions qui servent à définir des types de sociologie ou des manières de comprendre la sociologie: structuralisme, constructionnisme et sociologie analytique .

3.1. Structuralisme

Bien que le structuralisme ait eu différentes significations en fonction du moment et de la personne qui l’a utilisé, en sociologie en général ce terme est compris dans le sens de "structures" de la société qui existent par elles-mêmes au-delà de l'individu et qui l’affectent de manière causale directement, normalement sans que cela soit conscient de son effet.

Cette vision correspond à la proposition d'Émile Durkheim, l'un des classiques de la discipline, et se résume en ce que "le tout est plus que la somme de ses parties", principe que l'on retrouve également dans la psychologie gestaltiste. Ce point de vue considère donc que les phénomènes sociaux existent, d’une certaine manière, au-delà des individus eux-mêmes et que leur champ d’action sur eux est absolu et direct. Pour cette raison, cette perspective a reçu la qualification de "holiste".Cette vision des phénomènes sociaux, très résumée ici, a été la plus populaire du siècle dernier et reste actuellement la plus répandue dans la discipline.

3.2. Constructionnisme

La vision constructionniste est également l'une des plus répandues dans la discipline. Bien qu'il puisse exister des visions constructionnistes dans presque tous les domaines de la sociologie, cette dernière est également qualifiée de "tout à fait indépendante".

La vision constructionniste est largement influencée par les découvertes de l'anthropologie culturelle. Ceux-ci ont montré que Bien que certaines conceptions puissent prévaloir dans une société, elles ne sont pas obligées de le faire de la même manière dans d'autres sociétés . Par exemple, la société européenne peut avoir une certaine conception de ce qu'est l'art, de ce qui est bon ou mauvais, de quel rôle joue l'État, etc., et de ce que la société indienne en est complètement différente. Quel est le vrai, alors? Les deux et aucun.

En ce sens, le constructionnisme dirait que beaucoup des choses qui semblent aussi solides que la nature dépendent en réalité de l'acceptation humaine. La position la plus extrême de ce courant, que nous pourrions appeler le constructivisme (Searle, J.: 1995), dirait que tout est une construction sociale dans la mesure où il est compris et conceptualisé par le mot (qui est, bien sûr, créé par et pour les humains). En ce sens, des éléments comme la science ou les idées de vérité et de certitude seraient également des constructions sociales, ce qui impliquerait qu'elles dépendent uniquement et exclusivement de l'être humain.

3.3. Sociologie analytique

La position analytique, en revanche, en plus d’être la plus récente, existe en tant que réponse au structuralisme et au constructivisme . C'est de loin la position la moins adoptée dans la discipline.

Très brièvement, cette position vise à conceptualiser les phénomènes sociaux en tant que systèmes complexes formés par des individus, dont les actions en interaction avec d'autres individus constituent les causes de l'émergence de phénomènes sociaux.

En fait, cette perspective met un accent particulier sur la découverte des mécanismes causaux qui génèrent des phénomènes sociaux. C'est-à-dire les actions concrètes d'individus qui, au niveau macro, génèrent le phénomène que nous souhaitons expliquer. Il est courant de lire que cette position présente l’intérêt d’offrir des explications gratuites en boîte noire, ou des explications détaillant les processus exacts à l’origine des phénomènes sociaux observés.

En outre, la sociologie analytique, un terme qui lui a valu sa renommée au cours des dernières décennies (Hedström, P.: 2005, Hedström, P. & Bearman, P.: 2010, Manzo, G.: 2014, entre autres), parie clairement en utilisant des techniques de simulation artificielles à partir desquelles les phénomènes sociaux peuvent être mieux étudiés, compris (encore) comme des systèmes complexes.

En dernier point, dire que la sociologie analytique veut faire progresser la sociologie en la rendant aussi semblable que possible au reste des sciences en termes de certains aspects du processus de recherche (tels que la promotion de l'utilisation de modèles et la mise claire sur la expression mathématique-formelle ou, en son absence, informatique).

Le relatif des frontières entre les types de sociologie

Une note est nécessaire ici: il convient de noter que, bien que les différences entre les différentes zones soient assez claires et évidentes, et que, généralement, les membres de chaque groupe partagent certains principes de base, ceux-ci ne sont pas complètement homogènes en eux-mêmes .

Par exemple, dans les positions structuralistes, il y a clairement des gens favorables à différentes conceptions du constructionnisme. Dans la position analytique, en revanche, tout le monde ne partage pas certaines relations de causalité entre les différents niveaux (le phénomène social et le phénomène individuel).

Aller au-delà

Andrew Abbot est un auteur de référence qui a tenté de classer les sciences sociales selon différents critères. Méthodes de découverte: l'heuristique pour les sciences sociales. Le livre est écrit dans un style clair et pédagogique et permet de se faire une idée non seulement de la sociologie et de ses différents types, mais aussi des autres sciences sociales. Très utile pour vous présenter dans le sujet.

En conclusion

La conclusion à laquelle nous pouvons aboutir est que nous pouvons trouver des types de sociologie selon (1) la méthode qu’ils utilisent; (2) selon le domaine d'études dans lequel ils se concentrent; (3) et selon la position théorique qui les encadre dans une position au sein de la discipline. Nous pourrions dire que les points (1) et (2) sont compatibles avec d’autres sciences. Le point (3) semble cependant être le fruit du jeune âge de la discipline. Nous parlons de cela, selon que l’on est dans une position ou une autre, on peut affirmer des choses impossibles ou contraires à un autre point de vue, un fait qui donne le sentiment qu’aucun n’a raison et que, finalement, le Le sentiment de "progrès" au sein de la discipline est peu ou pas.

Cependant, Grâce à l’avancement de certaines méthodologies, la sociologie, ainsi que d’autres sciences sociales, sont de plus en plus en mesure d’étudier de mieux en mieux les phénomènes sociaux. , ainsi que de proposer de meilleures hypothèses qui peuvent être mieux contrastées et qui peuvent avoir une plus grande validité.

Références bibliographiques:

  • Flaquer, Ll.: "Les politiques familiales en Espagne dans le cadre de l'Union européenne" dans Lerner, S. & Melgar, L.: Les familles au XXIe siècle: réalités et politiques publiques différentes. Mexique: Université nationale autonome du Mexique. 2010: 409-428.
  • Noguera, J. et al.: Conformité fiscale, choix rationnel et influence sociale: un modèle basé sur les agents. Revue Française de Sociologie. 2014. 55 (4): 449-486.
  • Schelling, T.: Modèles dynamiques de ségrégation. Journal of Mathematical Sociology. 1971. 1: 143-186.
  • Snijders, T. et al.: "Modélisation de la co-évolution des réseaux et du comportement" dans Montfort, K. et al.: Modèles longitudinaux en sciences du comportement et connexes. 2007: 41-47.
  • Watts, D.: Science sociale computationnelle. Progrès intéressants et orientations futures. Le pont: hiver 2013.
  • Watts, D. & Dodds, P.: "Modèles de seuil d'influence sociale" dans Hedström, P. & Bearman, P: Oxford Handbook of Analytical Sociology. Oxford: Oxford University Press. 2009: 475-497.
  • Esping-Andersen, G.: Les trois mondes du capitalisme de bien-être. Princeton, New Jersey: Princeton University Press. 1990
  • Hedström, P.: Dissecting the Social. Sur les principes de sociologie analytique. Cambridge: Cambridge University Press. 2005
  • Hedström, P. & Bearman, P.: The Oxford Handbook of Analytical Sociology. Oxford: Oxford University Press. 2009
  • Manzo, G.: Actions et réseaux: Pour en savoir plus sur les principes de sociologie analytique. Wiley 2014
  • Wilensky, U. & Rand, W.: Introduction à la modélisation à base d'agents. Massachusetts: livres de presse du MIT. 2015
  • Wright, E. O.: Classe, crise et l'état. Londres: New Left Books. 1978

SOCIOLOGY - Max Weber (Août 2022).


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