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L'effet Martha Mitchell: le réel dépasse l'imagination

L'effet Martha Mitchell: le réel dépasse l'imagination

Août 8, 2022

Si nous parlons de quelqu'un qui pense qu'ils essaient de le tuer, que la police a son téléphone mis sur écoute ou qu'il connaît une vérité que d'autres personnes veulent faire taire, il est facile pour nous de penser qu'il s'agit de quelqu'un avec une sorte de trouble délirant .

Mais parfois, certaines de ces personnes comptent quelque chose de réel qui finit par être considéré à tort comme un produit de l'esprit et de l'imagination. Nous parlons de cas où il y a eu l'effet Martha Mitchell dont le nom est basé sur une histoire vraie.

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Délire en psychopathologie

Pour bien comprendre l’effet Martha Mitchell, il faut d’abord réfléchir à ce qu’est un délire.


Le délire est l’un des symptômes les plus étudiés en quoi se réfère à la psychopathologie une partie du contenu de la pensée. Il est compris en tant que telle ou ces idées et croyances fausses et peu probable que le sujet tienne avec une conviction totale malgré les preuves pouvant être contre lui.

Ils sont idées et croyances extravagantes , soutenu par le sujet avec une grande véhémence, vécu comme un vrai et immuable qui cause à l'individu un grand malaise et une grande angoisse.

Les contenus du délire sont importants, car ils sont étroitement liés sur le plan symbolique aux peurs et aux expériences vitales du patient, ainsi qu'aux aspects culturels qui l'ont amené à adopter une certaine mentalité. Quelques exemples incluent l’idée de être persécuté ou contrôlé , que les phénomènes qui se produisent sont dirigés vers le sujet, que notre partenaire nous infidèle, que quelqu'un est totalement amoureux de nous, que nous avons des malformations ou que nous sommes morts et en décomposition ou que ceux qui nous entourent sont des imposteurs qui prétendent être nos pairs


D'où vient le délire?

Pourquoi les délires surviennent est quelque chose qui n'a pas encore de réponse claire. Cependant, certaines des hypothèses principales affirment que c'est une élaboration cognitive et plus ou moins structurée qui vise à répondre à une perception anormale. Le processus cognitif mené par ceux qui en souffrent peut être biaisé, mais il peut aussi être normal.

Cela fait parfois établir une limite entre le réel et le délire peut être plus complexe qu'il n'y parait. Et est-ce bien que ses caractéristiques sont généralement visibles et sont étranges de l'extérieur, la vérité est que si les faits sont observés à partir de la perception du sujet peuvent avoir une cohérence et une logique (Après tout, il n'est pas impossible pour quelqu'un de nous regarder de nous voler ou d'être infidèle, par exemple). C'est pourquoi il est possible d'identifier un événement réel comme un délire. C'est ce qui se passe dans le soi-disant effet Martha Mitchell.


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L'effet Martha Mitchell

L’effet Martha Mitchell est compris comme la situation dans laquelle des professionnels de la psychologie et / ou de la psychiatrie arrivent à la conclusion qu’un événement particulier rapporté par le patient est le produit d’un délire ou d’un état de conscience altéré, cet événement étant vrai

Les événements en question se réfèrent généralement à des événements à faible probabilité d'occurrence, invraisemblable et très invraisemblable, peu partagée par l'environnement social et en mettant l'accent sur la perception du phénomène comme quelque chose d'auto-référentiel dirigé vers la personne. Des exemples clairs de ceci sont les idées d'être persécuté par des gangs criminels, d'être surveillé par le gouvernement ou d'avoir des informations d'une grande importance que quelqu'un veut faire taire.

Martha Mitchell et l'affaire Watergate

Le nom de cet effet est basé sur un cas réel. Martha Mitchell était l'épouse du procureur général de l'État, John Mitchell, au temps de Richard Nixon . J'étais aussi un assistant de campagne. Cette femme était bien connue à l'époque pour sa personnalité instable, ses éclats de ton fréquents et son problème présumé de consommation d'alcool.

Martha Mitchell a également dénoncé à de nombreuses reprises différentes irrégularités commises par l'administration, notamment de corruption et d'espionnage présumé. Cependant, leurs allégations ont été ignorées quand ils ont été considérés comme ayant des idées délirantes ou d'autres problèmes en raison d'une maladie mentale.

Peu de temps après, le scandale de l'affaire Watergate serait révélé . Toutes les personnes qui avaient humilié Martha en essayant de la stigmatiser sous le poids de la maladie mentale avaient clairement commis une erreur. Bien que certaines des irrégularités qu’il a mentionnées n’aient pas été prouvées, bon nombre des corruptions provoquées par des illusions ou même par des tentatives d’attirer l’attention se sont avérées réellement fondées.

Pourquoi est-il produit?

L’effet Martha Mitchell est principalement dû à sa ressemblance avec des idées délirantes: les faits rapportés sont invraisemblables et font souvent référence à des aspects difficiles à évaluer objectivement.

En outre, il est plus probable que cette erreur de diagnostic soit atteinte si la personne en question a certaines caractéristiques qui rendent plus probable qu'il s'agisse d'une perception ou d'une interprétation délirante de la réalité.

Par exemple, une personne présentant un trouble psychotique déjà diagnostiqué, une personne qui a déjà eu des idées délirantes, un sujet ayant une personnalité histrionique ou une personne dépendante de substances aux effets hallucinogènes. Ce sont des aspects qui favorisent le principe que les faits inoffensifs puissent être traités de manière déformée.


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