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La fenêtre d'Overton: une théorie sur l'idéologie politique

La fenêtre d'Overton: une théorie sur l'idéologie politique

Avril 22, 2019

La fenêtre Overton est une théorie cela aide à expliquer comment certaines idées sont légitimées devant l'opinion publique et comment, à partir de cela, un groupe de citoyens s'adapte à ces idées. C'est une métaphore développée par Joseph Overton, qui a dirigé l'un des plus importants centres de politique publique des États-Unis.

Dans cet article, nous expliquons en quoi consiste la fenêtre d’Overton et pourquoi c’est une idée très importante à comprendre comment se fait-il qu'un groupe de personnes puisse adopter une idée .

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La fenêtre Overton: qu'est-ce que c'est?

La fenêtre d'Overton est connue de l'auteur du concept: Joseph Overton (1960-2003). Il était vice-président du plus grand institut de recherche politique aux États-Unis, le Mackinac Center for Public Policy, situé dans le Michigan.


Overton a utilisé la métaphore de la fenêtre avec l'intention de transmettre l'idée de un espace étroit et bien défini, à travers lequel on peut regarder certaines choses et pas d'autres . Comme toute fenêtre, il s’agit d’une structure construite intentionnellement et stratégiquement par quelqu'un.

Par exemple, ce n'est pas la même chose de mettre une fenêtre avec vue sur la mer, de la mettre avec vue sur le patio intérieur. Celui qui le construit et le place dans un endroit le fait avec une certaine intention.

Dans le cas des politiques publiques et des opinions qui les entourent, les personnes qui construisent la fenêtre sont les groupes qui ils ont un certain niveau d'autorité et de contrôle politique . C'est-à-dire que ce sont ces groupes qui construisent et déplacent les fenêtres à travers lesquelles nous observons tout ce qui se passe autour de nous.


L’idée est de présenter une idée qui, bien qu’initialement inacceptable, puisse être défendue et formulée de sorte qu’elle devienne progressivement une idée concevable. Ainsi, l’opinion de ceux qui sont concernés ou intéressés par cette idée peut être abordée en marge de la fenêtre et des intérêts de certains groupes politiques.

Une théorie politique

Ce que Overton a proposé à travers cette métaphore, est que politiques considérées comme viables, sont donc considérées principalement selon la convenance des politiciens , au-delà de leurs intérêts individuels.

Ces politiques peuvent être présentées dans une fourchette plus ou moins étroite, en fonction des différences d’opinion de la société. Ainsi, ils se déplacent verticalement selon que leur acceptabilité peut être étendue ou réduite . En règle générale, la forme de la fenêtre fait que ceux qui croient à certaines tendances idéologiques ne font que prêter attention à certaines idées et ignorent ou minimisent l’importance des idées opposées.


La fenêtre Overton peut être déplacée en fonction de l’intérêt actuel et de la possibilité d’être acceptée à la majorité. Ses limites peuvent être élargies ou rétrécies, en fonction de l’idée qui se justifie devant l’opinion publique. C'est pourquoi on l'appelle aussi "fenêtre d'opportunité" et "fenêtre d'acceptabilité".

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Opinion publique et idées politiques

De même, cette théorie politique explique que, au-delà des références individuelles que nous avons à propos des politiciens, nous avons tendance à accepter la viabilité politique de leurs idées car elles se présentent à nous dans un éventail très étroit de possibilités.

Cette fourchette constitue une politique publique (par exemple, une mesure adoptée pour gérer la migration du Mexique vers les États-Unis), passant de "impensable" à "acceptable", puis "raisonnable", "populaire", et enfin, comme une politique nécessaire.

À son tour, cette gamme de possibilités il est adapté en fonction des caractéristiques des citoyens et de l'état actuel de l'opinion publique , de sorte que la personne qui les propose soit perçue comme un homme politique compétent, ou du moins pas trop radicale.

Stratégiquement, certaines idées peuvent être présentées comme radicales, de sorte que ce qui est "en dehors de la fenêtre" est considéré comme modéré et acceptable. Ainsi, la fenêtre peut modifier ses limites et le lieu vers lequel nous nous tournons, et même la perception même de ce que nous observons.

On peut l’appliquer pour comprendre comment les sociétés adoptent et abandonnent certaines idées au fil du temps, après avoir été défendues par le groupe politique intéressé avec des critères logiques, moraux et affectifs. À travers cette métaphore différents événements sociaux pourraient être analysés et comment ils ont pu légitimer des idéaux et des pratiques de toutes sortes, dont beaucoup sont dangereux.

Popularité et travaux connexes

Bien que la fenêtre Overton soit actuellement une théorie très populaire, c’est aussi une idée assez récente. C'est devenu une théorie en soi après la mort de Joseph Overton à la suite de blessures subies dans un accident d'avion.

Son collègue, Joseph Leman, fait partie des personnes qui l'ont baptisé et diffusé au cours de la première décennie du 21e siècle. Sur la base de cette idée, il existe même un roman appelé La fenêtre d'ouverture, l’une des meilleures ventes du commentateur américain et politique Glenn Beck au cours de la dernière décennie.

Références bibliographiques:

  • Centre Mackinac pour les politiques publiques. (2018). Les auteurs, Joseph P. Overton. Récupéré le 22 mai 2018. Disponible à l'adresse http://www.mackinac.org/bio.aspx?ID=.
  • Lanchester, J. (2016). Brexit Dossier de lettres gratuites. 4: 5-10. Récupéré le 22 mai 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.letraslibres.com/sites/default/files/2016-09/Dosier-lanchester-esp.pdf.

Peter Joseph : Où Allons-nous? (Avril 2019).


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