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La théorie de la rationalité limitée de Herbert Simon

La théorie de la rationalité limitée de Herbert Simon

Mai 16, 2022

La cognition humaine est limitée et imparfaite: même si nous parvenions à obtenir toutes les informations disponibles sur un problème que nous devons résoudre, nos échecs de raisonnement nous empêcheraient de prendre la décision optimale.

C’est la proposition principale du théorie de la rationalité limitée proposée par Herbert Simon . Son modèle a eu d’importantes applications en économie et en psychologie des organisations et s’applique encore dans une large mesure aujourd’hui.

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Herbert A. Simon, l'auteur

Herbert Alexander Simon est né en Pennsylvanie en 1916. Il a effectué ses études en sciences sociales et en mathématiques à l'Université de Chicago. en 1943, il obtint son doctorat en sciences politiques.


Plus tard, Simon Il était professeur de psychologie, de sciences politiques et d'informatique. à l’Université de Berkeley et à Carnegie Mellon, où il a travaillé jusqu’à sa mort, en 2001.

Il a intitulé "Comportement administratif" dans son premier livre, paru en 1947 et qui est devenu son ouvrage le plus célèbre. C'est dans ce travail qu'il a proposé pour la première fois la théorie de la rationalité limitée.

Votre modèle de comportement humain il a eu une influence fondamentale dans les sciences sociales en général et dans l'économie en particulier. Les idées de Simon ont été appliquées avec une fréquence particulière dans le domaine des organisations.


Le modèle de rationalité limitée

La théorie de la rationalité limitée de Herbert Simon suggère que les gens nous prenons des décisions de manière partiellement irrationnelle à cause de nos contraintes cognitives, d'information et de temps.

Ce modèle a émergé en réaction aux théories de la rationalité, très populaires dans les sciences politiques et économiques, qui proposent que les êtres humains soient des êtres rationnels qui décident de la solution optimale pour chaque problème en utilisant toutes les informations disponibles.

Cependant, selon Simon et les auteurs qui lui ont succédé, il est très difficile de prendre des décisions tout à fait rationnelles car nos ressources pour traiter les informations sont limitées, en particulier lorsque les problèmes sont complexes, comme cela est souvent le cas dans la vie quotidienne. Face à l'idée classique de "l'homme économique" Simon a promu celui de «l'homme administratif», incapable de saisir la complexité du monde et l'interrelation entre ses éléments.


Le modèle de rationalité limitée affirme que les gens utilisent des méthodes heuristiques pour trouver des solutions. Les heuristiques sont définies comme des règles générales et simples ce que nous utilisons pour résoudre les problèmes; bien qu’ils puissent être utiles dans de nombreux cas, ils produisent dans d’autres des biais cognitifs, c’est-à-dire des déviations systématiques du raisonnement.

L'heuristique de disponibilité, par exemple, fait référence au fait que les gens ont tendance à avoir plus souvent des informations en tête parce que nous pouvons y accéder plus facilement. Ainsi, si nous avons récemment eu un accident de la route, nous risquons davantage de surestimer la probabilité d’en subir un autre.

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Le processus de prise de décision

Selon Simon, la prise de décision rationnelle consiste à résoudre des problèmes en choisissant l’alternative la plus appropriée parmi celles disponibles. La décision sera d'autant plus correcte que plus il est probable que l'effet souhaité sera obtenu et plus il sera efficace.

Cet auteur divisé le processus de prise de décision rationnelle en trois étapes . Premièrement, toutes les alternatives possibles sont identifiées; ensuite, les résultats qui seraient obtenus avec chacun sont analysés. Enfin, la solution la plus appropriée est choisie, en comparant l'efficacité et l'efficience de chacune des options disponibles.

Cependant, nous ne pourrons jamais appliquer cette procédure de manière optimale car il est impossible de déterminer toutes les solutions possibles à un problème, ainsi que de prévoir correctement ses conséquences.

Dans ses travaux, Simon a dit que dans le comportement administratif et dans l'environnement organisationnel Il est conseillé de privilégier l'efficacité par rapport à l'adéquation en adoptant des solutions. Par contre, dans les décisions privées, cela n’est pas très important car elles n’affectent pas le fonctionnement et les performances de l’organisation dans son ensemble.

Développements de cette théorie

Le modèle de Herbert Simon a été modifié et étendu par différents économistes, psychologues et informaticiens. Ensuite, nous mentionnerons les développements et applications les plus importantes de la théorie de la rationalité limitée .

1. Ariel Rubinstein

Cet économiste et mathématicien israélien a souligné la nécessité de déterminer les procédures de prise de décision les plus appropriées dans son livre "Modeling Bounded Rationality" (1998). Le but de leurs contributions au modèle de rationalité limitée est que les principes fournis par celui-ci puissent être appliqués dans différents domaines.

2. Edward Tsang

Tsang, un diplômé en administration des affaires et un doctorat en informatique, dit que les organismes ou agents qui utilisent de meilleures heuristiques et les algorithmes prennent des décisions plus rationnelles.

Pour Tsang, ces aspects sont équivalents à l'intelligence informatique, un concept utilisé pour faire référence à la capacité d'apprentissage des ordinateurs à partir de données obtenues par l'observation et l'expérimentation.

3. Huw Dixon

L'économiste britannique Huw Dixon a proposé une formule générale pour la prise de décision basée sur le modèle de Simon. Selon Dixon, supposer que les gens opteront pour des solutions proches de l'optimum ne nécessite pas une analyse en profondeur de la prise de décision dans le cadre d'une rationalité limitée.

4. Gerd Gigerenzer

Gigerenzer est un psychologue allemand qui s'intéresse à la prise de décision, notamment à la rationalité limitée et à l'heuristique. Selon cet auteur, les heuristiques sont dans de nombreux cas plus efficace que les procédures de prise de décision optimales , car ils ne sont pas aussi irrationnels que d’autres théoriciens le soulignent et permettent de résoudre les problèmes de manière très efficace.

5. Daniel Kahneman

L’Israélien Kahneman est un psychologue réputé pour avoir obtenu un prix Nobel d'économie . Ses contributions les plus importantes concernent la description des heuristiques et des biais cognitifs, réalisée conjointement avec Amos Tversky.

Kahneman pense que le modèle de rationalité limitée peut être très utile pour surmonter les limites des théories économiques sur la prise de décision rationnelle.


Comprendre les organisations (Mai 2022).


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