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La théorie de l'intelligence machiavélique: qu'est-ce que c'est exactement?

La théorie de l'intelligence machiavélique: qu'est-ce que c'est exactement?

Juillet 26, 2022

L'évolution du cerveau humain par rapport au reste des animaux, en particulier des primates, reste un mystère dans une enquête constante. Encourageant de nombreux débats depuis que le naturaliste anglais Charles Darwin a exposé au monde sa théorie de l'évolution en 1859.

L’une des hypothèses les plus importantes pour expliquer cette différence est la théorie de l'intelligence machiavélique, qui concerne l'évolution et le développement du cerveau avec le niveau de développement social de chaque espèce.

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Quelle est la théorie de l'intelligence machiavélique?

Contrairement aux autres animaux, l'être humain a connu un développement cérébral infiniment supérieur, avec les conséquences cognitives et comportementales que cela entraîne. Même comparé aux primates, le cerveau de l'être humain est considérablement plus grand et plus complexe .


Bien qu’il n’ait pas encore été possible d’établir de manière tout à fait sûre la cause de ces différences si abominables en termes de développement cérébral, de nombreuses théories tentent d’expliquer ce phénomène qui donnait à "homo sapiens" la capacité de développer un esprit complexe

Certains d'entre eux proposent que le développement du cerveau soit une réponse à la capacité d'adaptation aux changements ou aux modifications de l'environnement. Selon ces hypothèses, les sujets qui ont la plus grande capacité d'adaptation et qui ont pu surmonter et surmonter les adversités de l'environnement, telles que les conditions environnementales ou météorologiques, ont réussi à répandre leurs gènes, conduisant à un développement progressif du cerveau .


Cependant, il existe une autre théorie avec beaucoup plus de soutien de la communauté scientifique: la théorie de l'intelligence machiavélique. Également connue sous le nom de théorie du cerveau social, cette hypothèse postule que le facteur le plus important dans le développement du cerveau est la compétition sociale.

Globalement, cela signifie que les personnes plus aptes à vivre dans la société ont plus de chances de survivre. Plus précisément, ces compétences considérées comme machiavéliques se rapportent à des comportements sociaux tels que la capacité de mentir, le mal et la perspicacité. C'est-à-dire, les individus les plus astucieux avec les compétences les plus sociales ils ont obtenu un succès social et reproductif beaucoup plus grand.

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Comment cette idée a-t-elle été forgée?

Dans le travail de recherche "Comportement social et évolution des primates" publié en 1953 par les chercheurs M. R. A. Chance et A. P. Mead, il a été suggéré pour la première fois que, dans l'interaction sociale, comprise dans un environnement de compétitivité pour obtenir un statut au sein d'une structure sociale , la clé pour comprendre le développement du cerveau chez les primates hominidés pourrait être trouvée.


Plus tard, en 1982, le chercheur néerlandais spécialisé en psychologie, primatologie et éthologie, Francis de Waal, introduisit le concept d'intelligence machiavélique dans son travail. La politique des chimpanzés, dans lequel il décrit le comportement social et politique des chimpanzés.

Cependant, ce n'est qu'en 1988 que la théorie de l'intelligence machiavélique est développée en tant que telle. Grâce au contexte qui relie les concepts de cognition cérébrale et sociale et d’intelligence machiavélique, les psychologues Richard W. Byrne et Andrew Whiten, chercheurs à l’Université de St. Andrews en Écosse, rédigent un recueil de recherches publiées sous le nom " Intelligence machiavélique: expérience sociale et évolution de l'intellect chez les singes, les grands singes et les humains ".

Dans ce travail, les chercheurs présentent les hypothèses de l’intelligence machiavélique, qui tente de véhiculer l’idée que le simple besoin d’être plus perspicace et astucieux que le reste des individus engendre une dynamique évolutive dans laquelle l’intelligence machiavélique, sous forme de des compétences de cognition sociale, entraînerait un avantage social et reproductif .

Développement du cerveau et intelligence sociale

Bien qu’à première vue, il puisse être difficile d’associer le niveau d’intelligence ou de développement cérébral à un phénomène de nature sociale, la vérité est que l’hypothèse de l’intelligence machiavélique est étayée par des preuves neuroanatomiques .

Selon cette théorie, les exigences et les exigences cognitives dues à l'augmentation des interactions sociales, qui découlent de l'augmentation progressive du nombre d'individus dans une société, ont entraîné une augmentation de la taille du néocortex, ainsi que de la complexité de ce phénomène. .

Du point de vue de l'hypothèse de l'intelligence machiavélique, l'augmentation de la complexité et de la taille du néocortex est fonction de la variabilité du comportement que le sujet puisse réaliser en interaction avec leur société. Cette spécification est particulièrement pertinente car elle explique les différences de développement du néocortex entre les primates et les humains par rapport aux autres espèces animales.

En outre, de nombreux travaux et études soutiennent l’idée que les dimensions du néocortex augmentent comme la taille du groupe social augmente . En outre, dans le cas spécifique des primates, la taille de l’amygdale, organe traditionnellement lié aux réactions émotionnelles, augmente également avec l’augmentation du groupe social.

En effet, pour que l'intégration et le succès social soient nécessaires, il est nécessaire de développer correctement les compétences de modulation et de régulation émotionnelle, d'où l'augmentation conséquente de la taille de l'amygdale.

L'étude de Gavrilets et Vose

Afin de vérifier cette hypothèse, les chercheurs de l'Université du Tennessee (États-Unis), S. Gavrilets et A. Vose, ont réalisé une étude dans laquelle, en concevant un modèle mathématique, on pourrait simuler le développement cérébral du cerveau. les gens basés sur la théorie de l'intelligence machiavélique.

Pour cela, les chercheurs ont pris en compte les gènes en charge de l'apprentissage des compétences sociales . En arrivant à la conclusion que les capacités cognitives de nos ancêtres ont augmenté de manière significative en seulement 10 000 ou 20 000 générations, un très court laps de temps tenant compte de l'histoire de l'humanité.

Cette étude décrit le développement cérébral et cognitif en trois phases différentes qui se sont produites tout au long de l'histoire de l'humanité:

  • Première phase: les stratégies sociales créées n'étaient pas transmises d'un individu à l'autre.
  • Deuxième phase: connu sous le nom de "phase d'explosion cognitive" , la transmission des connaissances et des compétences sociales a été un moment fort. C'était le moment du plus grand développement cérébral.
  • Troisième phase: appelé la phase de "saturation" . En raison de l'énorme dépense d'énergie qu'impliquait le maintien d'un cerveau de plus en plus grand, sa croissance s'est arrêtée et est restée telle que nous la connaissons aujourd'hui.

Il est nécessaire de préciser que les auteurs eux-mêmes rapportent que leurs résultats ne démontrent pas nécessairement l'hypothèse de la théorie de l'intelligence machiavélique, mais que les mécanismes ou phénomènes qui ont produit cette croissance peuvent coïncider avec le moment historique auquel ils étaient supposés s'être produits.


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