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La théorie des quatre humeurs, d'Hippocrate

La théorie des quatre humeurs, d'Hippocrate

Janvier 17, 2022

La psychologie est l’une des sciences les plus jeunes, mais cela ne signifie pas qu’elle n’a pas été développée au cours des siècles, ni même des millénaires.

En fait, certaines des grandes questions auxquelles il tente de répondre ont commencé à générer des théories il y a plus de 2 000 ans. La théorie des quatre humeurs, liée aux différentes classes de personnalité que nous pouvons trouver chez l'homme, en est un exemple. Il a été proposé par le grec Hippocrate.

Les origines de la théorie des quatre humeurs

Dès le Ve siècle avant notre ère, la Grèce antique, berceau de ce qui allait devenir la civilisation occidentale, commençait déjà à élaborer des théories sur la raison pour laquelle nous sommes comme nous sommes et faisons ce que nous faisons. En réalité, ce type de propositions théoriques était également apparu dans d’autres régions de la planète, mais le cas grec revêtait une importance particulière car les avancées techniques de l’Asie et de l’Égypte étaient unies à la philosophie et à la puissante activité culturelle et philosophique de la région.


La Grèce était une région dans laquelle le savoir était diffusé de manière beaucoup plus libre que, par exemple, dans l'empire persan, où l'enseignement de l'écriture était très centralisé et était essentiellement utilisé pour le commerce et l'administration.

Cela explique que dans seulement trois siècles, la Grèce antique pourrait devenir une référence pour le développement de la philosophie et de la science (une phase plus embryonnaire). Mais la science grecque, comme ce qui s’est passé dans d’autres parties du monde, était mélangée à des religions et à une vision du monde toujours fondée sur de vieux mythes. C’est ce qui explique l’émergence de la théorie des quatre humeurs .

Quelle est la théorie des quatre humeurs?

À l'origine, la théorie des quatre humeurs, proposée pour la première fois par le médecin grec Hippocrate, reposait sur l'hypothèse que le corps humain était composé de quatre substances de base (les "humeurs") et que les équilibres et les déséquilibres du corps humain. la quantité de ces substances dans un organisme en détermine la santé.


Ces humeurs correspondaient aux éléments air, feu, terre et eau , que le philosophe Empedocles avait indiqué quelques années auparavant comme la matière première de tout ce qui existe.

Ainsi, la théorie des quatre humeurs n'était pas isolée de la manière dont la réalité était comprise dans la Grèce antique, mais elle était liée à une croyance concernant l'origine de la planète et du cosmos en général; supposément, toute la réalité était une combinaison de quantités différentes de ces quatre éléments, et de là est née la théorie des quatre humeurs. Les propriétés de ces quatre éléments, à leur tour, se reflétaient dans les caractéristiques des quatre humeurs qui, selon Hippocrate, traversaient le corps humain.

Les différentes humeurs selon Hippocrate

Et quels étaient ces humeurs? Chacune d'elles exprime des caractéristiques physiques concrètes, à l'instar des penseurs de l'époque, qui ont tenté de décrire la réalité à partir de propriétés de tous les jours et facilement identifiable matériellement. Expliqué très haut, étaient ceux-ci:


1. bile noire

Substance liée à l'élément terre , dont les propriétés étaient le froid et la sécheresse.

2. bile jaune

Humour correspondant à l'élément feu . Ses qualités étaient la chaleur et la sécheresse.

3. du sang

La substance liée à l'élément d'air , dont les propriétés étaient la chaleur et l'humidité.

4. flegme

La substance liée à l'eau , dont les propriétés sont le froid et l’humidité.

Les humeurs et la personnalité

Pour Hipocrates et une bonne partie des docteurs qui ont assimilé les théories du premier au cours des derniers siècles, la théorie des quatre humeurs offrait une base sur laquelle travailler en médecine, aussi précaire soit-il . Ainsi, de nombreux traitements pour les maladies consistaient à modifier le régime alimentaire des patients afin que, en ingérant certains aliments, leurs niveaux humoraux soient équilibrés. Dans certains cas, une saignée a été réalisée de sorte que les patients perdent du liquide dans le même but.

Mais cette base pour la médecine n'était pas la seule chose qui a émergé de la théorie des quatre humeurs. Certains penseurs l'ont élargi pour pouvoir expliquer non seulement la santé des personnes, mais également les tendances de leur comportement et de leur vie mentale. Parmi ces chercheurs, Galen of Pergamum, médecin et philosophe romain né au deuxième siècle de notre ère. C .

Les idées de Galen

Pour Galen, les déséquilibres dans les quantités d'humeurs ont influencé notre façon de penser, de ressentir et d'agir . En d'autres termes, leurs proportions étaient à la base du tempérament des gens.De manière naturelle, chaque individu a des niveaux d'humeurs très rarement proportionnés, ce qui explique les différences de personnalité.

Lorsque la bile noire prédominait, par exemple, il pensait que la personne avait tendance à être mélancolique et sujette à la tristesse et à l'expression d'émotions intenses, tandis que chez les individus chez qui il y avait une plus grande proportion de mucosités que le reste des substances. Le tempérament se caractériserait par sa tendance à l'analyse rationnelle des situations et à sa capacité à rester calme.

Les types de personnalité étaient les suivants

Comme nous l'avons vu, selon cette conception humorale de l'être humain, la santé se retrouvait dans l'équilibre de ces substances (la logique des équilibres entre éléments fondamentaux était très fréquente à l'époque). On croyait que certaines maladies ou situations spéciales pouvaient faire croître cette disproportion, aggravant la santé de la personne et / ou rendant son tempérament plus extrême et discordant par rapport à la manière d'être des autres.

1. du sang

Cela correspondait à des gens heureux et optimistes , avec une tendance à exprimer leur affection pour les autres et avec confiance en eux-mêmes. Cela correspondait à la substance du sang.

2. mélancolique

Tempérament défini par la présence d’une grande quantité de bile noire, son tempérament associé est triste, avec une sensibilité artistique et facile à déplacer .

3. Flegmatique

Correspondant au flegme humour, les personnes associées à ce tempérament seraient froides et rationnelles .

4. Choleric

Tempérament lié à la bile jaune, il s’exprimerait en passionnés, de colère facile et avec beaucoup d’énergie .

La théorie des quatre tempéraments, aujourd'hui

La théorie née avec Empedocles et Hippocrate et développée par Galen fut l'un des piliers de la médecine jusqu'à la Renaissance. Au-delà de ce stade historique, il a toutefois inspiré certains psychologues intéressés par l'étude des différences individuelles et de la personnalité, dont Hans Eysenck.

Vous devez garder à l'esprit que ce système de classification n'a aucune valeur scientifique ; dans tous les cas, cela peut servir d’inspiration lors de l’élaboration de théories et d’hypothèses qui, avec le temps, en viennent à apporter des preuves empiriques en leur faveur.


ICONOLOGIE #2 : Les Tempéraments (Janvier 2022).


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