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L'inconscient et les odeurs

L'inconscient et les odeurs

Juin 26, 2022

La trace d'odeurs dans l'inconscient humain

Comme Gregory Samsa, Stephen D. s'est réveillé un jour après avoir subi une métamorphose. Ce matin, peut-être en raison de la consommation récente d'amphétamines, l'odeur a pris les rênes de tout son monde perceptif . Et c’est ce qui a défini la vie de ce jeune homme au cours des jours suivants: une incroyable sensibilité aux arômes. L'exaltation de son odeur faisait tout ce qu'il remarquait autour de lui avec des notes parfumées et, tout en conservant le reste de ses sens, toutes semblaient avoir perdu de l'importance sous le règne du nasal.

Pour la première fois, Stephen D. avait le besoin de tout sentir, d’identifier les personnes avant de les voir et de reconnaître l’humeur de leurs pairs sans les regarder. Non seulement il devint beaucoup plus sensible à toutes les odeurs: toutes les couches du réel devinrent de puissants stimuli olfactifs. De plus, cette métamorphose signifiait aussi entrer dans une réalité dans laquelle une forte émotion a tout teint , en mettant en évidence l'ici et le maintenant, tandis que la pensée abstraite parvient à se dissoudre dans ce riche éventail de sensations.


Malheureusement, après trois semaines, tout est revenu à la normale. La perte de ce cadeau, aussi brusque que son arrivée, fut un coup dur pour l'émotion. Une fois ouvert la porte à un monde de pure perception, il était difficile d’abandonner ces sentiments.

Ces événements, relatés par Oliver Sacks dans un chapitre intitulé Le chien sous la peau, sont présentés comme vrais par l'auteur (Sacks, 2010/1985). Cependant, pour la plupart d'entre nous, cela pourrait sembler une histoire presque étrangère, quelque chose qui n'a que peu ou pas de relation avec notre expérience quotidienne. En général, nous croyons que l'odeur ressemble au pauvre frère des cinq sens . C'est vrai jusqu'à un certain point.



Odeur, émotivité et inconscient

Toute notre vie semble avoir format audiovisuel : ce que nous pouvons voir et entendre définit à la fois notre temps de loisirs et les personnes avec lesquelles nous sommes en relation et les situations dans lesquelles nous sommes impliqués. Cependant, l'histoire de Stephen D. a une particularité qui remet en question cette règle: ce jeune homme augmente sa sensibilité aux odeurs en raison des effets d'une drogue, mais les grandes structures de son corps ne subissent aucune transformation.

Ni son nez n'est élargi ni son cerveau transformé en celui d'un chien, et les changements apparaissent et disparaissent très rapidement, ce qui suggère qu'ils sont dus à une altération relativement superficielle. Simplement, votre système nerveux fonctionne différemment pendant trois semaines sur les mécanismes cérébraux déjà existants.

Peut-être que tout s’explique parce que, dans le cas de Stephen, certains processus qui restent normalement inconscients sont venus faire le saut vers la conscience. Peut-être que, même si nous ne le réalisons pas, nous avons tous un chien sous la peau, une partie inconsciente de nous qui réagit aux odeurs hors de notre contrôle.


Les preuves scientifiques semblent appuyer cette perspective. Aujourd'hui, nous savons que l'odorat est d'une importance cruciale dans nos vies, même si nous ne le réalisons pas. Par exemple, il a été prouvé que l’odeur était un puissant déclencheur de des souvenirs associé à chacun des parfums, et que cela se produit indépendamment de notre volonté de nous souvenir de quelque chose. De plus, les expériences que les odeurs nous rappellent sont beaucoup plus émotionnelles que les souvenirs évoqués par des images ou des mots (Herz, R. S., 2002). Cela se produit avec une grande variété d'odeurs.

Cependant, il se peut que le répertoire de réactions le plus intéressant que nous ayons à l’odeur soit lorsque cette odeur provient d’un autre être humain. En fin de compte, les informations que nous fournissent d’autres personnes sont aussi importantes, sinon plus, que celles qui peuvent nous fournir une poire mature, une herbe coupée ou un plat de macaroni. Si nous voulons comprendre comment la communication entre les personnes fonctionne sur la base de l’odorat, nous devons en parler. phéromones et de sent la signature .


Communication invisible

Une phéromone est un signal chimique émis par un individu et modifie le comportement ou les dispositions psychologiques d'un autre individu (Luscher et Karlson, 1959). Ce sont des signaux chimiques définis par chaque espèce en particulier et qui produisent des réactions instinctives. Les odeurs, quant à elles, servent à identifier chaque membre spécifique de l'espèce et sont basées sur la reconnaissance des odeurs éprouvées auparavant (Vaglio, 2009). Les deux se produisent partout dans de nombreuses formes de vie et le cas de l'homme ne semble pas être une exception.

Bien que l’espèce humaine ne soit pas aussi sensible aux odeurs que les autres mammifères (notre nez s’est aplati de façon drastique, entraînant une diminution du nombre de récepteurs olfactifs), notre corps est capable de connaître les aspects des autres tels que son identité, son état émotionnel ou d’autres aspects de sa psychologie à partir de ces "traces" que nous laissons dans l’air.

Par exemple, dans une étude de 2012, il a été prouvé que les gens pouvaient devenir émotionnellement synchronisé à travers l'odeur qu'ils émettent. Au cours de l'expérience, plusieurs hommes ont été exposés à deux types de films: l'un effrayant et l'autre des images repoussantes. Pendant ce temps, des échantillons de la sueur de ces participants ont été collectés (en général, cela a dû être une expérience très dérangeante). Une fois cela fait, ces échantillons de sueur ont été exposés à un groupe de femmes volontaires et leurs réactions ont été taxées: celles qui sentaient la sueur ségréger pendant la vision du film sur la peur montraient un geste du visage associé à la peur, alors que le langage de la Le visage de ceux qui sentaient le reste des échantillons exprimait le dégoût (de Groot et al, 2012).

Malgré cela, il est possible que la propriété la plus importante de ces traces d’odeur soit leur capacité à influencer notre comportement de reproduction. L'acuité olfactive chez les hommes et les femmes augmente à la puberté (Velle, 1978) et, chez les femmes, cette capacité à percevoir les odeurs fluctue avec leur cycle menstruel (Schneider et Wolf, 1955). la relation entre le comportement sexuel et l'odorat c'est évident. Il semble que les hommes et les femmes jugent l’attractivité des personnes en partie à cause de leur odeur, car elle fournit des informations pertinentes sur l’état interne de notre corps, domaine dans lequel la vue et l’ouïe ne peuvent pas beaucoup contribuer (Schaal & Porter, 1991).

Les femmes, par exemple, semblent avoir tendance à préférer les couples dont le répertoire de réponses immunitaires est différent du leur, éventuellement pour élever une progéniture avec une bonne liste d'anticorps (Wedekind, 1995), et elles sont guidées par l'odeur pour recevoir ce type de données. Au-delà de la recherche d'un partenaire, en plus, les mères peuvent différencier l'odeur caractéristique de leur bébé deux jours après l'accouchement (Russell, 1983). Les bébés, dès leur plus jeune âge, sont capables de reconnaître leur mère par leur odeur (Schaal et al, 1980).


L'explication

Comment les odeurs peuvent-elles influencer autant notre comportement sans que nous le remarquions? La réponse réside dans la disposition de notre cerveau. N'oubliez pas que les parties du cerveau responsables du traitement des informations sur les signaux chimiques qui nous entourent sont très anciennes dans notre histoire évolutive et sont donc apparues beaucoup plus tôt que les structures associées à la pensée abstraite. L’odeur et le goût sont directement liés à la partie inférieure du système limbique (la zone "émotionnelle" du cerveau), contrairement aux autres sens, qui passent d'abord par le thalamus et sont donc plus accessibles par la pensée consciente (Goodspeed et al, 1987) (Lehrer, 2010/2007).

Pour cette raison, les signaux chimiques que nous recevons par le nez agissent de manière drastique sur le régulation tonale émotionnelle , même si nous ne le réalisons pas, et c’est pourquoi les odeurs sont un moyen unique d’affecter l’humeur des gens même s’ils ne le réalisent pas. De plus, l'hippocampe étant inclus dans le système limbique (structure associée aux souvenirs), les signaux recueillis par le nez évoquent aisément des expériences déjà vécues, ce qui les accompagne d'une grande charge émotionnelle. .

Tout cela signifie, bien sûr, que théoriquement un type de manipulation sur le reste des gens sans qu'ils soient capables de faire beaucoup pour contrôler leurs propres sentiments et dispositions psychologiques. L'exemple le plus clair de ce principe de manipulation se trouve, bien sûr, dans les boulangeries. Espérons que les grands fabricants de téléviseurs et d'ordinateurs mettent un peu plus de temps à le découvrir.

Références bibliographiques:

  • de Groot, J.H.B., Smeets, M.A.M., Kaldewaij, A., Duijndam, M.J.A. et Semin, G.R. (2012). Chemosignals Communiquer les émotions humaines. Science psychologique, 23 (11), pp. 1417-1424.
  • Goodspeed, R. B., Gent J. F. et Catalanotto, F. A. (1987). Dysfonctionnement chimiosensoriel: l'évaluation clinique résulte d'une clinique de goût et d'odeur. Médecine postdoctorale81, pp. 251-260.
  • Herz, R. S. et Schooler, J. W. (2002). Etude naturaliste des mémoires autobiographiques évoquées par les indices olfactifs et visuels: test de l'hypothèse proustienne. American Journal of Psychology, 115, pp. 21 - 32.
  • Luscher, M. et Karlson, P. (1959). "Phéromones": nouveau terme désignant une classe de substances biologiquement actives. La nature, 183, pp. 55-56.
  • Russell, M. J. (1983). Communications olfactives humaines. Dans D. Müller-Schwarze et R. M. Silverstein, (Eds.), Signaux chimiques chez les vertébrés 3. Londres: Plenum Press.
  • Sacks, O. (2010). L'homme qui a confondu sa femme avec un chapeau. Barcelone: ​​Anagramme. (Initialement publié en 1985).
  • Schaal, B., H. Motagner, E. Hertling, D. Bolzoni, R. Moyse et R. Quinchon (1980). Les stimulations olfactives dans les relations entre l'enfant et la mère. Développement de la nutrition de la reproduction, 20, pp. 843-858.
  • Schaal, B.et Porter, R. H. (1991). "Microsmatic Humans" revisité: la génération et la perception de signaux chimiques. Avancées dans l'étude du comportement, 20, pp. 474-482.
  • Schneider, R.A. et Wolf, S. (1955). Seuils de perception olfactifs du citral utilisant un nouveau type d'olfactorium. Physiologie appliquée, 8, pp. 337-342.
  • Vaglio, S. (2009). Communication chimique et reconnaissance mère-enfant. Biologie communicative et intégrative, 2 (3), pp. 279-281.
  • Velle, W. (1978). Différences sexuelles dans les fonctions sensorielles. Bulletin psychologique, 85, pp. 810 - 830.
  • Wedekind, C., Seebeck, T., Bettens, F. et Paepke, A. J. (1995). Préférences de partenaire dépendant du CMH chez l'homme. Actes de la Royal Society of London B, 260, pp. 245-249.

Odeurs - Le Stade Nasal (Juin 2022).


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