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Le poids de l'âme, ou l'expérience de 21 grammes

Le poids de l'âme, ou l'expérience de 21 grammes

Juin 4, 2022

Pendant des siècles, la culture occidentale a nourri, dans son répertoire d’idées et de croyances concernant l’au-delà, l'hypothèse selon laquelle l'essence des êtres humains est une substance immatérielle que nous appelons habituellement âme .

L’âme est un concept aussi mystérieux que vague et confus, et c’est pourquoi elle est si méprisée par la science, chargée de décrire la nature à partir de petites observations et de suppositions prudentes, telles qu’elles sont utilisées par les religions, qui attirent de manière très ambitieuse. aux grands mystères qui, d’un monde immatériel, semblent guider l’ordre du cosmos.

Alma, un concept en litige

Cependant, au début du XXe siècle, un médecin, Duncan MacDougall, entreprit de rompre avec cette logique pour rechercher des preuves de l'existence de l'essence désincarnée de l'être humain dans une expérience simple basée sur l'utilisation d'échelles. L’idée à partir de laquelle ce chercheur a commencé était que si l’âme laissait une sorte d’empreinte sur le corps qui l’avait logée, elle devrait être trouvée au moment de la mort, c’est-à-dire quand elle quitte le corps pour se déplacer dans un autre plan du corps. la réalité Pour cette raison, il a affirmé que la mort du peuple suppose non seulement la disparition des mouvements volontaires et la cessation de l'activité mentale, mais également des répercussions sur le poids du corps.


Un corps dépourvu de l'essence qui le définissait comme quelque chose d'humain, d'intentions et de volonté: l'âme.

MacDougall voulait peser l’âme, compresser des millénaires d’affirmations concernant l’au-delà dans le mouvement discret d’une aiguille. C’est ce qui l’a amené à dire que l'incarnation physique de l'existence de l'âme pourrait être trouvée plus ou moins dans 21 grammes de différence .

Comment l'expérience de 21 grammes a-t-elle été réalisée?

Duncan MacDougall souhaitait rassembler ses preuves sur l'existence de l'âme humaine en utilisant comme outil un système complexe d'échelles incorporées dans une sorte de lit. Il a ainsi convaincu six personnes mourantes de passer leurs dernières heures dans ce type de structure qui lui a permis d'aller enregistrer le poids de leurs corps de quelques heures avant leur mort jusqu'au lendemain .


MacDougall conclut de ces résultats que l’âme pèse environ 21 grammes, ce qui est la variation qu’il a pu observer grâce à ses recherches. Cette déclaration a eu un impact considérable sur la presse qui, à travers le New York Times Il a repris les informations avant même qu'une version de celles-ci paraisse dans des revues spécialisées. C’est ainsi que l’idée que l’âme pèse environ 21 grammes est profondément ancrée dans la culture populaire, qui explique que les références à cette expérience apparaissent dans des pièces musicales, des romans et des films , étant les 21 grammes les plus notoires du réalisateur Alejandro González Iñárritu.

La controverse

S'il est vrai que l'article du New York Times sur Duncan MacDougall et le poids de l'âme a eu un impact considérable, il est également vrai qu'il n'a pas été accepté positivement à l'unanimité. La communauté scientifique de cette époque se méfiait déjà énormément des incursions expérimentales dans le surnaturel, et l’expérience de 21 grammes était basée sur des idées qui attaquaient directement le principe de parcimonie, utilisé en science pour indiquer que des explications étaient nécessaires. un fait objectif doit être aussi simple que possible. C'est pour ça que les résultats obtenus par ce médecin ont divisé le public en deux positions polarisées .


Pour renforcer ses résultats, MacDougall a proposé une variante de l'expérience à l'aide de chiens afin de conclure à l'absence de changement du poids de ces animaux avant et après la mort, ce qui indiquerait les animaux non humains manquent d'âme. Comme prévu, cela n'a fait que mettre du carburant sur le feu .

Cela vous semble-t-il raisonnable?

MacDougall espérait tirer parti des avancées technologiques récentes et du raffinement de la méthode scientifique pour accéder à un type de savoir qui était inaccessible à l'humanité depuis des millénaires, mais qui est lié à un plan d'existence associé à l'éternel. , l’essence des êtres humains et, en général, des entités qui habitent ce qui est au-delà du royaume du physique. Considérant que, il n'est pas étonnant que les conclusions tirées soient si incendiaires .

Une expérience médiatisée par des croyances irrationnelles

D'une part, l'expérience de 21 grammes parle de dogmes, de questions de foi, de l'essence de l'homme et de certains éléments liés à la sphère sacrée . De l'autre, cela semblait être un instrument pour brouiller les limites de ce qui peut et doit être étudié scientifiquement.Le simple fait que MacDougall ait voulu explorer l'âme par la méthode scientifique était une provocation, et de nombreux chercheurs ont rapidement signalé de nombreuses failles méthodologiques dans les procédures suivies par Duncan.

Cependant, au-delà de la prise en compte des nombreuses erreurs commises au cours des expériences, il restait d'autres questions philosophiques fondamentales: La connaissance du monde immatériel et du mystère n'est-elle pas le type de connaissance le plus ambitieux que la science puisse atteindre? Le fait que la nature de l'âme humaine soit discutée depuis des millénaires ne fait-il pas de ce sujet un sujet particulièrement intéressant pour la communauté scientifique?

La réponse est ... non

Avec le recul et ce que l’on sait des expériences menées par Duncan MacDougall, il est clair que le grand nombre d’échecs méthodologiques rend nous ne pouvons même pas prendre au sérieux l'affirmation selon laquelle les corps perdent environ 21 grammes à la mort . Cependant, ce qui fait de ces recherches une valeur uniquement en tant que curiosité historique, ce ne sont pas ces erreurs, mais les objectifs qu’elles visent.

L'âme ne pèse pas 21 grammes

Pour donner une explication sur un processus lié au monde du physique, on ne peut faire appel au monde de l'immatériel mais chercher les réponses dans la nature qui nous entoure.

C’est ce que le Dr Augustus P. Clarke a fait, par exemple. perte de poids liée à une augmentation de la transpiration juste après le décès , en raison de l’échauffement général du corps lorsque les organes responsables de la ventilation, à savoir les poumons, ne fonctionnent pas. À son tour, Clarke a souligné le fait que les chiens n'ont pas de glandes sudoripares dispersées dans tout le corps, ce qui expliquerait pourquoi leur poids ne s'est pas modifié après leur mort.

Bien entendu, la définition même du concept d'âme est très plurielle, conflictuelle et contient de nombreuses contradictions (comment une chose incorporelle peut-elle habiter le corps des êtres vivants?). Cependant, ce qui fait que son étude ne relève pas de la science, c’est que lorsque nous parlons de l’âme nous parlons de quelque chose qui n'a pas d'entité physique et, par conséquent, ni ne peuvent être mesurés ni modifiés par ce qui arrive au corps.

Si nous supposons qu'une déclaration extraordinaire doit être étayée par des preuves tout aussi extraordinaires, nous verrons qu'il existe un acte de foi évident qui va de la prise de conscience d'un changement de poids à l'idée que c'est parce que l'âme a quitté le corps. . En fait, en concluant que les 21 grammes sont la preuve qu’il existe une entité surnaturelle qui habite les gens plutôt que d’expliquer le fait observé, nous ferons exactement le contraire: créer un nombre pratiquement infini de questions qui ne on peut y répondre sur la base de tests plus empiriques.

Après la mort, que nous reste-t-il?

La différence de 21 grammes enregistrée par Duncan MacDougall était censée être bien plus qu'une justification de ce qui avait conduit à l'expérience (détecter un changement de poids avant et après la mort), mais que a été élevé comme une fenêtre sur le monde au-delà . L’hypothèse que l’on voulait tester ne pouvait s’appuyer que sur un système de croyances religieuses accumulées pendant des siècles, et perdait tout son sens lorsqu’elle était séparée de celle-ci pour être placée à la loupe de la méthode scientifique.

Cependant, s’il est vrai que l’expérience de 21 grammes n’a aucune valeur scientifique, elle a montré une robustesse extraordinaire pour survivre dans l’imaginaire collectif de la société. Cela est probablement dû au fait que les croyances sur l'âme que MacDougall avait il y a cent ans sont encore très valables aujourd'hui.

N Notre contexte culturel nous incite à accorder plus d'attention à un article apparemment scientifique qui confirme nos convictions. Cela correspond à un livre de 200 pages écrit il y a plusieurs décennies qui explique pourquoi la science ne parle que de processus basés sur des matériaux. La mentalité scientifique peut avoir de nombreux outils pour se perpétuer, mais elle n’est toujours pas aussi séduisante que certaines idées sur l’après-vie.


L'âme pèse-t-elle vraiment 21 grammes ? (Juin 2022).


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