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L'effet Westermarck: le manque de désir envers les amis d'enfance

L'effet Westermarck: le manque de désir envers les amis d'enfance

Août 11, 2020

Beaucoup de gens sont intéressés à savoir quelles caractéristiques et quels styles de comportement améliorent l'attrait personnel, mais ils essaient également moins de connaître les facteurs qui éliminent toute possibilité d'attraction.

C’est pourquoi il n’est pas étonnant que l’on sache si peu de choses sur Effet Westermarck , un phénomène psychologique hypothétique selon lequel les êtres humains sont prédisposés à ne pas ressentir de désir sexuel envers les personnes avec lesquelles nous sommes en relation constante pendant notre petite enfance, qu’ils soient parents ou non.

Pourquoi cette tendance curieuse pourrait-elle se produire? Les propositions d’explication que beaucoup de chercheurs mélangent pour résoudre la question de l’effet Westermarck ont ​​à voir avec le phénomène de inceste .


Inceste, tabou universel

Dans toutes les sociétés actuelles, il y a des tabous, c'est-à-dire, des comportements et des idées qui ne sont pas acceptés socialement pour des raisons liées, du moins en partie, à la morale dominante ou les croyances religieuses associées à cette culture. Pour certains de ces tabous, tels que l'homicide volontaire ou le cannibalisme, il est facile de les trouver gênants d'un point de vue pragmatique, car s'ils se généralisaient, ils pourraient déstabiliser l'ordre social et provoquer une escalade de la violence, entre autres.

Cependant, il existe un tabou universel que l’on trouve dans pratiquement toutes les cultures à travers l’histoire, mais dont la prohibition est difficile à justifier rationnellement: la inceste.


Gardant cela à l'esprit, De nombreux chercheurs ont demandé quelle est l'origine du rejet omniprésent qui génère tout ce qui a trait aux relations familiales. . Parmi toutes les hypothèses, il en est une qui s'est renforcée au cours des dernières décennies et qui repose sur un effet psychologique fondé sur la combinaison entre innéité génétique et comportements appris. C'est l'hypothèse de l'effet Westermarck.

Question de probabilités

Edvard Alexander Westermarck était un anthropologue finlandais né au milieu du XIXe siècle, connu pour ses théories sur le mariage, l'exogamie et l'inceste. En ce qui concerne ce dernier, Westermarck a proposé l'idée que l'évitement de l'inceste soit le produit de la sélection naturelle . Pour lui, éviter la reproduction entre parents ferait partie d'un mécanisme adaptatif que nous portons dans les gènes et qui se serait répandu dans la population en raison des avantages de ce comportement en termes d'évolution.


Comme la progéniture née de l'inceste peut avoir de graves problèmes de santé, la sélection aurait créé dans notre génétique un mécanisme nous permettant de ressentir de l'aversion pour celui-ci, ce qui constituerait en soi un avantage adaptatif.

En fin de compte, Westermarck pensait que la sélection naturelle avait façonné les tendances sexuelles de l'ensemble de notre espèce en empêchant les relations entre parents proches.

Supprimer l'attirance sexuelle pour éviter l'inceste

Mais comment la sélection naturelle ferait-elle pour promouvoir les comportements d'évitement de l'inceste? Après tout, il n’existe aucun trait permettant de reconnaître les frères et sœurs à l’œil nu. Selon Westermarck, l'évolution a décidé de tirer des statistiques pour créer un mécanisme d'aversion entre les membres de la famille. Comme les personnes qui, au cours des premières années de la vie, sont vues quotidiennement et appartiennent au même environnement ont beaucoup de possibilités d'être reliées, le critère permettant de supprimer l'attirance sexuelle est l'existence ou non d'une proximité pendant l'enfance.

Cette prédisposition à ne pas se sentir attiré par les personnes avec lesquelles nous entrons en contact périodiquement pendant les premiers instants de notre vie serait de base génétique et supposerait un avantage évolutif; mais, à la suite de cela, nous n'aurions aucun intérêt sexuel dans les vieilles amitiés de notre enfance .

L'anti-Œdipe

Pour mieux comprendre le mécanisme par lequel l'effet Westermarck est articulé, il est utile de comparer cette hypothèse aux idées sur l'inceste proposées par Sigmund Freud.

Freud a identifié le tabou de l'inceste comme un mécanisme social permettant de réprimer le désir sexuel envers les proches parents et rendant ainsi possible le fonctionnement "normal" de la société. Le complexe d'Œdipe serait, selon lui, la manière dont le subconscient s'adapte à ce coup dirigé contre les inclinations sexuelles de l'individu , il en résulte que la seule chose qui généralise la pratique de l’inceste est l’existence du tabou et des peines qui y sont associées.

La conception du biologiste de l'effet Westermarck, cependant, S'attaque directement à ce qui est proposé dans le complexe d'Œdipe puisque, dans son explication des faits, le tabou n'est pas la cause du rejet sexuel, mais la conséquence.C'est ce qui incite certains psychologues de l'évolution à croire que c'est l'évolution, plutôt que la culture, qui parle par la bouche lorsque nous exprimons notre opinion sur l'inceste.

Quelques études sur l'effet Westermarck

La proposition de l'effet Westermarck est très ancienne et a été enterrée par un flot de critiques venant d'anthropologues et de psychologues qui défendent le rôle important des comportements acquis et de la dynamique culturelle dans la sexualité. Cependant, petit à petit, il a relevé la tête pour accumuler suffisamment de preuves en sa faveur.

Lorsque nous parlons des preuves qui renforcent l’hypothèse de Westermarck, le premier cas cité est généralement celui de J. Sheper et son étude sur les populations résidentes de kibboutz (communes fondées sur la tradition socialiste) d'Israël, dans lesquels de nombreux enfants non apparentés sont élevés ensemble. Même si les contacts entre ces enfants sont constants et s’étendent jusqu’à l’âge adulte, Sheper a conclu que les occasions dans lesquelles ces personnes ont des rapports sexuels sont rares à un moment de leur vie, étant beaucoup plus susceptibles de se marier avec d’autres.

Autres exemples intéressants

Depuis la publication de l'article de Sheper, des critiques ont été formulées sur la méthodologie utilisée pour mesurer l'attirance sexuelle sans interférence de facteurs culturels ou sociologiques, mais de nombreuses autres études renforçant l'hypothèse de l'effet Westermarck ont ​​également été publiées.

Par exemple, une enquête basée sur des interrogations antérieures de la population marocaine a montré que le fait d’avoir une relation étroite et continue avec une personne pendant sa petite enfance (qu’elle soit ou non liée) rend beaucoup plus probable que, une fois adultes, éprouver une aversion pour l’idée d’épouser cette personne.

Absence d'attraction même dans les «mariages Westermarck»

En outre, dans les cas où deux personnes qui ont été élevées ensemble sans partager leurs liens de parenté sont mariées (par exemple, par l'imposition d'adultes), ont tendance à ne pas laisser leur progéniture à cause peut-être du manque d’attraction . Cela a été constaté à Taiwan, où, traditionnellement, certaines familles ont laissé la mariée grandir dans la maison du futur mari (mariage). Shim-pua).

Le tabou est lié à la coexistence continue

La psychologue évolutionniste Debra Lieberman a également contribué à renforcer l’hypothèse de l’effet Westermarck au moyen d’une étude dans laquelle elle a demandé à une série de personnes de remplir un questionnaire. Ce dossier contenait des questions sur sa famille et présentait également une série d'actions censurables telles que la consommation de drogue ou l'homicide. Les volontaires devaient commander en fonction de leur degré de mécontentement, de plus en moins moralement répréhensible, pour pouvoir être placés dans une sorte de classement.

Dans l'analyse des données obtenues, Lieberman il a découvert que le temps passé avec un frère ou une sœur pendant son enfance était en corrélation positive avec le degré de condamnation de l'inceste . En fait, on pouvait prédire dans quelle mesure une personne condamnerait l'inceste simplement en voyant le degré d'exposition d'un frère ou d'une soeur au stade de l'enfance. Ni l'attitude des parents ni leur degré de parenté avec le frère ou la soeur (les adoptions étaient également prises en compte) affectaient de manière significative l'intensité du rejet de cette pratique.

Beaucoup de doutes à résoudre

Nous en savons encore très peu sur l’effet Westermarck. On ignore en premier lieu s'il s'agit d'une propension qui existe dans toutes les sociétés de la planète et si elle est basée ou non sur l'existence d'un trait partiellement génétique. Bien sûr, on ne sait pas quels gènes pourraient être impliqués dans son fonctionnement o et s’il se manifeste différemment chez les hommes et les femmes.

Les réponses concernant les tendances psychologiques et universelles typiques de notre espèce sont, comme toujours, attendues. Seules des décennies de recherche continue peuvent mettre au jour ces prédispositions innées, enfouies dans notre corps sous des milliers d'années d'adaptation à l'environnement.

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Sää jatkuu pilvisenä ja tihkusateisena (Août 2020).


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