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Thomas Malthus: biographie de ce chercheur en économie politique

Thomas Malthus: biographie de ce chercheur en économie politique

Février 27, 2024

Thomas Malthus (1766-1834) était un démographe et économiste anglais, reconnu par une théorie qui porte son nom: le malthusianisme. Cela suggère globalement que la croissance de la population entraîne inévitablement une diminution de l’approvisionnement en aliments, elle propose donc un contrôle de la reproduction et de la naissance.

Ensuite nous verrons une biographie de Thomas Malthus , ainsi que certaines de ses principales contributions à la pensée économique et démographique.

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Thomas Malthus: biographie d'un grand économiste

Thomas Malthus est né le 13 février 1766 au sud de Londres. Il était le sixième de sept frères, tous fils de Henrietta et Daniel Malthus. C’était une famille importante d’intellectuels, qui même ils étaient des amis proches de philosophes tels que David Hume et Jean-Jacques Rousseau . Au fil du temps, Malthus a noué des relations étroites avec un autre grand économiste du moment, David Ricardo.


Depuis son plus jeune âge, Thomas Malthus a eu accès à la Jesus School à Cambridge. Il y suivit des cours de déclamation, de latin et de grec, bien que son sujet d’étude principal soit les mathématiques. En 1791, Malthus avait obtenu son diplôme de spécialiste dans ces domaines. Il fut donc nommé dans la même école deux ans plus tard. En 1979 il a été ordonné et est devenu un pasteur anglican .

Des années plus tard, en 1804, il a formé une famille avec Harriet Eckersall, avec qui il a eu trois enfants, et dont l’éducation est fortement influencée par les idées libérales sur l’éducation de Rousseau.

Comme d’autres membres de sa famille, Thomas Malthus avait une fente palatine qui gênait son élocution, ainsi qu’une fente labiale. Pour cette raison, il avait refusé de faire un portrait personnel, ce qui était typique à l'époque. C'était jusqu'en 1833, après avoir subi une intervention chirurgicale, quand il a décidé de l'exécuter.


Thomas Robert Malthus il est décédé le 29 décembre 1834 à Rookery , bien que ses restes se trouvent à l’abbaye de Bath en Angleterre.

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Activité académique et adhésions

Malthus a été professeur d'histoire et d'économie politique au Haileybury College, dans le Hertfordshire. En fait, c'était la première fois que le terme "économie politique" était utilisé dans le contexte universitaire de la Grande-Bretagne, en référence à un sujet.

En 1819, Malthus fut élu membre de la Royal Society et en 1821. rejoint le club d'économie politique . David Ricardo et James Mill faisaient également partie de la même société et, presque 18 ans plus tard, en 1833, Malthus était élu membre de l'Académie française des sciences morales et politiques et membre de l'Académie royale de Berlin. Enfin, en 1834, Malthus fut l’un des fondateurs de la Statistical Society of London


Malthusianisme

En 1798, Malthus publie une première édition du texte "Essai sur les principes de population et leur impact sur l'avenir du développement de la société". Depuis qu'il l'a publié, ce travail a eu un impact important. Malthus a affirmé que le développement social était voué à l'échec en raison de l'accélération de la croissance démographique. Croissance démographique augmenterait de plus en plus rapidement si un contrôle strict n'était pas exercé .

Ainsi, le problème posé par Malthus est que cette croissance de la population ne s'est pas produite parallèlement à l'augmentation des moyens de subsistance.

Alors que l’augmentation de la population avait un "rythme géométrique", les moyens de subsistance augmentaient selon une progression uniquement "arithmétique". La population aurait tendance à croître toujours au-delà des limites de subsistance , qui finirait par entraîner la pauvreté, les guerres, la maladie et la mort. Pour Malthus, l’un des remèdes serait, par exemple, la maîtrise de soi et la contraception.

Quelques critiques

Son travail est reconnu comme une vision pessimiste, car présenté la pauvreté comme l'un des phénomènes inévitables pour l'espèce humaine. De même, son travail a été critiqué pour avoir débuté dans un langage abstrait et analytique. En fait, il a été prétendu ne pas avoir procédé à une analyse statistique rigoureuse, alors que cette méthode de recherche était en pleine croissance en Europe et en Grande-Bretagne.

Pour certains critiques, bien que Malthus ait utilisé des preuves empiriques pour élaborer sa théorie, celle-ci avait tendance à être moins concise dans ces tests et plus forte dans le développement théorique lui-même.

De toute façon, le malthusianisme a été rapidement intégré aux principales théories économiques et cela constituait une rupture majeure avec un optimisme économique excessif, tout en offrant une justification à la théorie des salaires basée sur des frais de subsistance minimum et en discréditant des formes plus traditionnelles de charité.

Œuvres en vedette

Certaines des œuvres les plus représentatives de Thomas Malthus sont Essai sur le principe de populationde 1933; Enquête sur la cause du prix actuellement élevé des provisionsde 1800; et Principes d'économie politique en deux volumes de 2008. Ce sont aussi des œuvres reconnues comme Définitions en économie politique , de 1827 et Importation de maïs étranger de 1996.

Références bibliographiques:

  • Thomas Robert Malthus (2014). Encyclopédie du Nouveau Monde. Récupéré le 1er octobre 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Thomas_Robert_Malthus.
  • Thomas Robert Malthus (2018). Encyclopédie Britannica. Récupéré le 1er octobre 2018. Disponible à l'adresse http://www.britannica.com/biography/Thomas-Malthus.

Zday 2010 "Social Pathology" Lecture, by Peter Joseph (Février 2024).


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