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Trichotillomanie: l'étrange obsession de se déchirer les cheveux

Trichotillomanie: l'étrange obsession de se déchirer les cheveux

Février 21, 2019

Le trichotillomanie c'est un désordre étrange caractérisé par le besoin irrésistible de tirer sur les cheveux, généralement du cuir chevelu, des sourcils et des cils .

Bien que les individus souffrant de cette pathologie soient conscients des dommages qu’il est possible de faire en agissant de la sorte, ils sont incapables d’arrêter ou de contrôler cette impulsion. De plus, il est courant que ces personnes essaient, en période de stress, d’arracher les cheveux pour se calmer, ce qui crée un cercle vicieux pouvant causer des dommages importants, tant sur le plan physique que psychologique.

Qu'est-ce que la trichotillomanie?

Cette condition apparaît généralement vers 13 ans et est officiellement classé comme trouble du contrôle du pouls , tout comme la pyromanie, la kleptomanie ou le jeu pathologique. Il est également étroitement lié au trouble obsessionnel-compulsif, car ils partagent une grande partie des symptômes et des mécanismes psychologiques déséquilibrés.


Elle touche 1% de la population et touche aussi bien les hommes que les femmes, bien que ces dernières demandent un traitement plus fréquemment.

Les symptômes

Trichotillomanie Il se caractérise par la présence des symptômes suivants :

  • Tirer les cheveux de façon récurrente provoquant une perte remarquable de ceux-ci (comme vous pouvez le voir sur l'image).
  • Une augmentation de la perception de la tension juste avant de tirer vos cheveux ou de résister à cet acte.
  • Plaisir, gratification ou relâchement en tirant les cheveux.
  • La perturbation n'est pas expliquée par un autre trouble mental ou un problème de santé.
  • L'altération provoque une gêne importante ou sociale, du travail ou une autre détérioration importante de l'activité. Par exemple, une perte d'estime de soi à la suite d'une alopécie partielle causée par une déchirure des cheveux.

Signes d'avertissement

L'apparition de ce trouble survient vers l’âge de 13 ans, bien que dans certains cas il puisse commencer plus tôt . Fréquemment, un événement stressant peut être associé à cette pathologie. Par exemple, un changement d’école, des abus, des conflits familiaux ou le décès d’un proche peuvent causer de l’anxiété et de la nervosité et provoquer le début de ce trouble.


Certains experts affirment que les changements hormonaux typiques de la puberté peuvent provoquer ou, du moins, influer fortement sur les symptômes.

Causes les plus probables

L'adolescence est une étape cruciale pour le développement de l'estime de soi, de l'image corporelle, de la confiance en soi ou des relations intimes. Pendant cette période, les personnes souffrant de cette pathologie peuvent être ridiculisées par leur propre famille, amis ou camarades de classe. Mais, en plus, ces personnes peuvent ressentir une grande culpabilité ou une grande honte de ne pas pouvoir arrêter ce type de comportement. Même un petit patch sans cheveux peut causer de graves problèmes émotionnels à la personne qui en souffre.

Dans de nombreux cas, les personnes atteintes de trichotillomanie ont une vie normale: se marier, avoir des enfants ... Mais dans certains cas, il y a des personnes qui évitent les relations intimes par peur d'exposer leur trouble ou


Il n'y a pas de cause spécifique pour la trichotillomanie. Bien que certains chercheurs pensent qu’il est possible qu’au niveau biologique, il existe un déséquilibre neurochimique dans le cerveau, principalement un déficit en sérotonine. Il peut également y avoir une combinaison de facteurs tels qu'une prédisposition génétique et un stress ou des circonstances aggravants. Par exemple, un événement traumatique.

Comorbidité (troubles associés)

Il est courant que les personnes atteintes de trichotillomanie présentent des symptômes de trouble obsessionnel compulsif (TOC), tels que le comptage ou le lavage de leurs mains. En fait, il existe de nombreuses similitudes entre la trichotillomanie et le TOC, de sorte que certains experts le considèrent comme un sous-type de trouble obsessionnel compulsif .

Le trouble dépressif est également fréquent avec la trichotillomanie. Il peut exister une relation directe entre les neurotransmetteurs impliqués dans la dépression et cette affection (ainsi que le TOC), les deux pathologies étant associées à de faibles taux de sérotonine. Bien qu'il puisse également exister une relation entre dépression et faible estime de soi causée par la trichotillomanie, le fait de se déchirer les cheveux peut être démoralisant. D'un autre côté, Lorsque les cheveux sont tirés, des plaies peuvent apparaître et causer des douleurs physiques et émotionnelles. .

Traitement

La trichotillomanie peut être traitée de deux manières, selon les recherches menées dans ce domaine.

1. psychothérapie

D'un côté, La thérapie cognitivo-comportementale est très efficace . Par contre, et dans certains cas graves, l'administration de médicaments est nécessaire. Cependant, la combinaison des deux traitements est idéale.

Avec la thérapie cognitivo-comportementale, les patients apprennent à identifier et à gérer les symptômes et à utiliser des stratégies qui les aident à améliorer leur qualité de vie . Vous pouvez en savoir plus sur ce type de thérapie dans notre article: "Thérapie cognitive comportementale: de quoi s'agit-il et sur quels principes repose-t-il?".

2. Pharmacologie

Les médicaments peuvent également être efficaces pour traiter les symptômes, bien qu'une thérapie cognitivo-comportementale soit nécessaire pour obtenir des résultats à long terme. Certains médicaments (antidépresseurs ou stabilisateurs de l'humeur) utilisés pour traiter cette affection sont:

  • Fluoxetine (Prozac)
  • Fluvoxamine (Luvox)
  • Sertraline (Zoloft)
  • Paroxetine (Paxil)
  • Clomipramine (Anafranil)
  • Valproate (Depakote)
  • Lithium (Lithobid, Eskalith)

Références bibliographiques:

  • Christenson GA, Crow SJ (1996). «La caractérisation et le traitement de la trichotillomanie». Le journal de psychiatrie clinique (en anglais). 57 Suppl 8: pp. 42-7; discussion pp. 48-49.
  • Christenson GA, Mackenzie TB, Mitchell JE (1991). «Caractéristiques de 60 tire-cheveux chroniques adultes». Le journal américain de psychiatrie (en anglais) 148 (3): pp. 365-70.
  • Salaam K, Carr J, Grewal H, E Sholevar, Baron D. (2005). Trichotillomanie et trichophagie non traitées: urgence chirurgicale chez une adolescente. Psychosomatique (en anglais).
  • Woods D.W., Wetterneck C.T., Flessner C.A. (2006). «Une évaluation contrôlée de la thérapie d'acceptation et d'engagement, ainsi que de l'inversion d'habitudes pour la trichotillomanie». Recherche comportementale et thérapie (en anglais) 44 (5): pp. 639-56.
  • Zuchner S, ML Cuccaro, KN Tran-Viet et al. (2006). Mutations de SLITRK1 dans la trichotillomanie. Mol. Psychiatry (en anglais).

10 Strangest Addictions People Actually Have! (Février 2019).


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