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Syndrome d'Ulysse: stress chronique chez les immigrés

Syndrome d'Ulysse: stress chronique chez les immigrés

Septembre 21, 2021

Le syndrome d'Ulysse est un trouble de stress spécifique pour les immigrés . Il est associé aux multiples expériences de deuil auxquelles ces personnes sont confrontées, ainsi qu’aux difficultés qu’elles doivent surmonter pour s’adapter au nouveau contexte.

Dans cet article, nous allons décrire Syndrome d'Ulysse, ses principaux symptômes et ses causes les plus courantes . Pour cela, nous nous baserons fondamentalement sur le travail de Joseba Achotegui, le psychiatre qui a inventé le terme par lequel nous nous référons à cette modification.

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Qu'est-ce que le syndrome d'Ulysse?

Syndrome de stress chronique et multiple, plus communément appelé "syndrome d'Ulysse" , est un ensemble de symptômes provenant de stresseurs graves associés à l’émigration. L'un des facteurs qui contribuent le plus à son apparence est la rareté des ressources économiques auxquelles de nombreuses personnes sont confrontées dans cette situation.


La nomenclature habituelle de ce syndrome fait référence à Ulysse, un héros de la mythologie grecque connu sous le nom d'Ulysse dans le monde romain. Selon l'histoire de l'Iliade et de l'Odyssée, les deux principaux textes épiques de la Grèce antique, après avoir participé à la guerre de Troie, ont navigué pendant 10 ans en passant par de grandes difficultés avant de rentrer chez eux.

Ce terme a été inventé et popularisé dans les années 1990 par Joseba Achotegui, qui est actuellement professeur ordinaire à l'Université de Barcelone et dirige le programme de soutien appelé "Service de prise en charge psychopathologique et psychosociale pour immigrants et réfugiés". "Ou" SAPPIR ".

Bien que ce syndrome puisse toucher des personnes de tout âge, les preuves disponibles révèlent que Il est plus fréquent chez les personnes âgées et d'âge moyen . Ceci est probablement dû à des facteurs tels que le nombre réduit d'opportunités de socialisation et la plus grande difficulté d'apprendre la nouvelle langue ou de s'adapter à une culture différente.


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Symptômes principaux

Les symptômes présents chez les personnes atteintes du syndrome d’Ulysses peuvent varier selon les cas, mais sont liés à quatre catégories de altérations psychologiques: anxiété, dépression, dissociation (déconnexion de l'expérience physique et émotionnelle) et des troubles somatoformes (symptômes physiques d'origine psychogène).

Dans la zone dépressive, la présence de sentiments de tristesse associés à la perception d'échec personnel, à une faible estime de soi et à des pensées liées à la culpabilité et, rarement, au désir de mourir, se démarque. Selon Achotegui, les symptômes spécifiques sont influencés par la culture; par exemple , la culpabilité est plus fréquente chez les Occidentaux que chez les Asiatiques.

L'expérience de l'anxiété, également très pertinente dans ce syndrome, se manifeste par des symptômes tels qu'une inquiétude récurrente et excessive (semblable à celle du trouble d'anxiété généralisée), une tendance à l'irritabilité, une tension psychologique et physique ou un sentiment de peur. L'insomnie est favorisée par l'anxiété et les mauvaises conditions de vie .


Achotegui inclut dans le spectre des symptômes et des signes de somatisation tels que les maux de tête, présents chez les trois quarts des personnes diagnostiquées, et la fatigue, associée au manque de motivation psychologique. Il met également en évidence la tendance des Asiatiques à présenter des symptômes de nature sexuelle ou celle de Maghrébins à un malaise thoracique.

Les autres problèmes qui apparaissent fréquemment chez les personnes atteintes du syndrome d'Ulysses sont la faible estime de soi, la diminution des performances au niveau général, consommation excessive de substances telles que le tabac et l'alcool ou symptômes douloureux gastro-intestinal, osseux et musculaire.

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Causes de ce syndrome

Le syndrome d’Ulysse a été associé au processus de deuil, qui consiste en adaptation aux pertes psychologiquement significatives . Les personnes qui émigrent sont en partie séparées de leur environnement habituel, de leur famille, de leurs amis et même de leur identité en tant que citoyens d'une région spécifique du monde.

Lorsque les exigences de la nouvelle situation sont perçues comme excessives pour le migrant, des symptômes chroniques de stress et d’autres altérations psychologiques connexes peuvent apparaître et avoir une influence négative sur le bien-être et l’adaptation au contexte. Cette chaîne d'événements est ce qu'on appelle généralement le syndrome d'Ulysse.

La sensation d'isolement socioculturel est considérée comme un facteur clé dans l'apparition du syndrome. En ce sens, l’ignorance de la langue ou les différences de valeurs sont pertinentes, mais aussi préjugés et discrimination pour des motifs ethniques et culturels auxquels les immigrés de nombreux pays sont soumis de manière systématique.

Dans les cas où le processus de migration a été effectué de manière illégale, la crainte de conséquences éventuelles (notamment la détention et l'expulsion) constitue un facteur de stress supplémentaire et est particulièrement susceptible de favoriser un état de détresse émotionnelle chronique. .

D'autre part, le syndrome d'Ulysses est également favorisé par les difficultés marquées rencontrées par un grand nombre d'immigrés lorsqu'ils tentent de légaliser leur situation, de chercher du travail ou d'avoir accès à des services de base tels que le logement, l'assistance médicale. La frustration des attentes personnelles et économiques de la personne est également pertinent.

Références bibliographiques:

  • Achotegui, J. (2005). Limiter le stress et la santé mentale: le syndrome de l’immigrant souffrant de stress chronique et multiple (syndrome d’Ulysse). North Journal of Mental Health de la Société espagnole de neuropsychiatrie, 5 (21): 39-53.
  • J. Achotegui; MM. Morales; P. Cervera; C. Quirós; JV Pérez; N. N. Gimeno; A. A. Llopis; J. J. Moltó; J. A. Torres et J. Moltó. d’immigrants atteints du syndrome de stress immigrant chronique ou du syndrome d’Ulysses. de la Société espagnole de neuropsychiatrie, 8 (37): 23-30.
  • Diaz-Cuéllar, A.L., Ringe, H.A. et Schoeller-Diaz, D.A. (2013). Syndrome d'Ulysses: migrants présentant des symptômes de stress chroniques et multiples et rôle d'agents de santé communautaires autochtones compétents sur les plans linguistique et culturel. Extrait de www.panelserver.net/laredatenea/documentos/alba.pdf le 27 juillet 2017.

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