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Qu'est-ce que la mort cérébrale? Est-ce irréversible?

Qu'est-ce que la mort cérébrale? Est-ce irréversible?

Janvier 26, 2020

Quand nous pensons à la mort, nous pensons généralement à un processus plus ou moins prolongé dans lequel notre cœur cesse de battre et nos poumons cessent de fonctionner. Le terme expire pour faire référence à la mort ou des expressions comme exhalant le dernier souffle sont une référence claire à cette façon de voir la mort.

Cependant, on sait aujourd'hui qu'il est possible que les fonctions cardiorespiratoires cessent et puissent toujours être maintenues en vie grâce à des supports mécaniques. Cependant, il existe un autre aspect qui reflète définitivement la mort d'une personne en tant que telle et la fin de l'activité cérébrale. Nous parlons de mort cérébrale .

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Qu'est-ce que la mort cérébrale?

On considère que la mort cérébrale d'une personne survient lorsque le Cessation complète et irréversible de toutes les fonctions cérébrales des hémisphères et du tronc cérébral. Il est important de prendre en compte les nuances de complet et irréversible, car différents types de lésions cérébrales sont susceptibles de provoquer des symptômes similaires qui peuvent être récupérables ou ne supposer qu'une cessation partielle des fonctions. Ainsi, pour diagnostiquer une mort cérébrale, il est nécessaire de certifier qu’il n’ya aucune possibilité de guérison, et pour cela, il est nécessaire de réaliser des tests de confirmation et l’application de protocoles hautement systématisés.


La mort cérébrale est généralement causée par des lésions cérébrales massives, surtout quand le tronc cérébral est blessé (responsable de la régulation d'aspects tels que la respiration et le rythme cardiaque). L'une des causes les plus fréquentes de mort cérébrale survient lorsque la pression intracrânienne dépasse la pression artérielle systolique, ce qui aboutit à la cessation de la circulation sanguine dans le cerveau. Dans cet état, le sang, généralement chargé en oxygène et en nutriments, n’atteint pas le cerveau et cesse donc de fonctionner en raison de l’hypoxie.

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Diagnostic: aspects clés à vérifier

Diagnostiquer la mort cérébrale n'est pas facile et pour cela, il est nécessaire de prouver la non-existence de différentes fonctions cérébrales à travers différents protocoles. Plus précisément, il est stipulé qu'au moins deux médecins spécialistes différents doivent effectuer l'examen du patient, au moins deux examens physiques et deux électroencéphalogrammes séparés dans le temps.


Dans le cas des enfants de moins d'un an, la période d'observation est généralement plus longue, ce qui nécessite un niveau de vérification plus élevé et davantage de répétitions, car leur cerveau est plus immature et qu'il est plus coûteux d'effectuer un examen neurologique.

Pour diagnostiquer la mort cérébrale, il est essentiel de prendre en compte si le sujet se trouve dans des conditions permettant une telle vérification. Pour cela, l'organisme doit posséder une stabilité cardiaque respiratoire, soit naturellement, soit par des mécanismes artificiels, un niveau adéquat d'oxygénation du sang. et un niveau de température qui reflète l'absence d'hypothermie (qui peut provoquer des symptômes similaires à la mort cérébrale). Dans ce dernier aspect, le corps doit être au moins supérieur à 32 ° C.

Aussi il faut exclure que l'organisme est en état d'ébriété dues à des médicaments ou aux effets de médicaments psychotropes, étant donné que certaines substances peuvent provoquer une mort apparente, et même de nombreuses substances de type psycholeptique ou dépresseur peuvent être trompeuses en évitant de réagir à différentes stimulations. Les affections dues à des problèmes métaboliques, telles que le coma d'insuline, doivent également être exclues.


Une fois que ces aspects préalables à l'analyse neurologique sont pris en compte, les aspects suivants peuvent être analysés.

1. État de coma irréversible et irréversible

Afin de diagnostiquer la mort cérébrale, le sujet doit être dans le coma pour une cause connue et bien établis (aspects tels que ceux mentionnés ci-dessus de l'hypothermie ou de l'intoxication, par exemple). L'un des aspects principaux à vérifier est que le sujet en question ne réagit pas du tout à la stimulation. Pour vérifier cela, on applique des stimuli douloureux, tels que l'activation du nerf trijumeau, sans provoquer de réaction végétative ou motrice.

2. Activité cérébrale: encéphalogramme plat

À travers l'encéphalogramme l'activité bioélectrique cérébrale est mesurée . De cette manière, le fait qu'il apparaisse à plat indique qu'aucune activité cérébrale n'est enregistrée, ce qui montre que le système nerveux central a cessé d'agir. En plus de l'encéphalogramme, de nombreuses autres techniques de neuroimagerie peuvent être utilisées pour vérifier l'activité cérébrale, telles que les potentiels évoqués ou divers types de tomodensitométrie.

3Fonctions respiratoires dépendant d'éléments artificiels

Un des aspects prouvés lors de l’établissement de la mort cérébrale d’une personne est qu’elle ne peut pas respirer par elle-même. Pour ce faire, le test d'apnée est utilisé , à travers lequel la respiration artificielle est interrompue temporairement (après avoir oxygéné le sang) pour observer si l'individu respire tout seul par l'observation des mouvements respiratoires et la mesure de la pression partielle de dioxyde de carbone dans le sang des artères (paCO2).

Si aucun mouvement respiratoire n’est observé et que la paCO2 dépasse 60 mmHg (ce qui indique une stimulation maximale des centres respiratoires), on considère que le test donne un résultat positif en indiquant l’absence de respiration et en reconnectant le sujet à la respiration. artificiel

4. Absence de fonctions cardiaques propres

Vérifier que le cœur ne fonctionne pas tout seul sans aide mécanique, le test à l'atropine est appliqué, l'injection dans le sang alimente la substance qui donne son nom au test. Chez les sujets ayant leur propre rythme cardiaque, ladite injection supposerait une augmentation et une accélération du rythme cardiaque, avec laquelle l'absence de réaction est un indicateur négatif.

5. Absence de réflexes dérivés du tronc cérébral

Lorsque le cerveau meurt, les différents réflexes et réactions typiques aux différents types de stimuli cessent d'apparaître. Le tronc cérébral est la zone du cerveau qui régule les aspects les plus fondamentaux et fonctionne pour la vie, de sorte que les réflexes développés dans cette zone en supposent certaines des plus fondamentales, avec ce que son absence suggère l'existence mort cérébrale.

Une des réflexions à explorer est la réflexion photomotrice , c’est-à-dire si l’œil présente / affiche une réaction pupillaire au niveau de lumière (par exemple en focalisant une lampe de poche directement sur la pupille). En cas de mort cérébrale, il ne devrait y avoir aucun type de réaction à la stimulation lumineuse.

Un autre réflexe à prendre en compte est la cornée, dans laquelle il est observé s'il y a une réaction à la douleur et au frottement par une stimulation tactile par l'utilisation d'une gaze. Il introduit également des liquides froids dans l'oreille qui, chez les sujets cérébraux, provoqueraient une réaction sous forme de mouvement de l'œil (réflexe oculo-digestif). Le réflexe oculocéphale est également vérifié en tournant rapidement la tête du patient horizontalement pour vérifier s’il n’ya aucun mouvement oculaire

Outre les réflexes du système oculomoteur, il existe également des preuves de l’existence de réflexes liés aux nerfs qui régissent la bouche et le tube digestif. Par exemple, il est destiné à provoquer des nausées en stimulant le palais et la phalange. La trachée est également stimulée afin de tenter d'obtenir des réponses sous forme de toux ou de nausée. Dans tous les cas, s’il s’agit d’un cas de mort cérébrale, il ne devrait y avoir aucun type de réaction.

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La confusion entre la mort cérébrale et d'autres concepts

La mort cérébrale est un concept qui, bien que facile à comprendre au début, est souvent confondu avec d'autres termes. Le plus fréquent de tous est le concept de coma.

Bien qu'un coma puisse aboutir à la mort cérébrale du sujet et qu'en fait, pour que le diagnostic soit diagnostiqué, il est généralement nécessaire que le patient soit entré dans un coma irréversible, mais ce dernier n'est pas associé à la mort cérébrale.

Le patient dans le coma, bien que reste inconscient et est souvent incapable de répondre aux stimuli, continue d'avoir un certain niveau d'activité cérébrale ce qui signifie qu'il peut toujours être considéré comme vivant, même si un soutien vital est nécessaire pour que son cœur continue à pomper du sang et à la respiration artificielle. Bien qu’elle ne soit pas toujours réversible dans de nombreux cas, cette possibilité existe. Les personnes qui quittent cet État le font généralement entre les deux et quatre premières semaines, mais dans certains cas, le coma peut durer plusieurs décennies.

Un autre aspect lié peut être trouvé dans le syndrome de confinement . Dans ce syndrome étrange, le sujet ne présente aucun type de réaction stimulante, mais il est néanmoins pleinement conscient de ce qui se passe autour de lui. Dans certains cas, ils peuvent bouger les yeux. Il est généralement causé par des lésions du tronc cérébral résultant de lésions, d'une surdose, de problèmes ou d'accidents vasculaires.

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Cas contradictoires: le retour des morts

Comme nous l'avons vu, l'une des principales caractéristiques de la mort cérébrale est son irréversibilité. Le diagnostic est posé après des contrôles très rigoureux, systématiques et stricts. Cependant, bien que cela ne soit pas très courant, certains cas de les personnes qui ont été considérées comme mort cérébrale et qui ont ensuite été réanimées .

L’explication de ce phénomène semble simple: bien que cela soit possible, il est extrêmement compliqué d’affirmer qu’un cerveau est irrécupérable, comme cela est parfois dû à l’hypothermie ou à la toxicomanie.De cette façon, certaines personnes qui n'étaient pas encore mortes cérébralement pourraient avoir été mal diagnostiquées.

Certaines des causes possibles de ce mauvais diagnostic peut être due à la modification des tests effectués en raison de la non prise en compte de certaines conditions du sujet (état de choc, hypothermie, consommation de médicaments ou de troubles métaboliques) ou d'une confusion avec des conditions similaires à la mort cérébrale mais sans l'atteindre.

Il pourrait être possible de constater que le cerveau meurt pendant une courte période et parvient à récupérer le patient si la raison de la cessation du fonctionnement est réversible et réactive le cerveau, mais en principe la mort cérébrale suppose de manière conceptuelle qu'il y a une irréversibilité dans cet état. Donc, du moins à présent (bien que cela ne semble pas probable à l'avenir, la recherche scientifique pourrait trouver des moyens de récupérer la fonctionnalité d'un cerveau déjà mort si elle est préservée): mort cérébrale signifie la fin de la vie en tant que telle .

Don d'organes

Une fois que la mort cérébrale du patient est diagnostiquée, vous pouvez procéder à la déconnexion du support de vie artificiel . Toutefois, si le patient a voulu faire don des organes ou si ses proches en ont donné l'autorisation, ces organes peuvent être extraits et transplantés, y compris ceux qui ont été artificiellement entretenus, tels que le cœur.

À cet égard, nous devons garder à l’esprit que le don de certains d’entre eux n’est possible que si l’organe reste en activité et doit être transplanté directement après le décès tant que l’organe reste en vie.

La relative absence de vie

Le phénomène de la mort cérébrale nous dit non seulement que l’élément le plus important pour déterminer si une personne est en vie ou non en activité cérébrale .

En outre, cela montre que la ligne qui sépare la vie de la mort n’est pas aussi claire qu’on pourrait le penser en un instant, et que c’est quelque chose de relatif. Si vous disposiez des moyens techniques adéquats, il serait possible de faire revivre pratiquement toute personne, à condition que les tissus cérébraux ne se détériorent pas et qu'un moyen de réactiver plusieurs groupes de neurones pertinents soit trouvé en même temps. Ni l’absence de battement de coeur n’est le signal objectif qu’une personne a laissé pour ne pas revenir, elle n’a aucun sens.

Références bibliographiques:

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  • Wijdicks, E.F.M. (2001). Le diagnostic de mort cérébrale. N. Engl. J. Med. 344; 1215 - 21

La Mort Documentaire Paranormal choc (Janvier 2020).


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