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Qu'est-ce que la théorie critique? Vos idées, objectifs et auteurs principaux

Qu'est-ce que la théorie critique? Vos idées, objectifs et auteurs principaux

Mai 25, 2022

La théorie critique est un vaste domaine d’études apparu dans la première moitié du XX , et cela s’étend rapidement à l’analyse des différentes caractéristiques des sociétés contemporaines, tant philosophiquement qu’historiquement et politiquement.

En raison du contexte dans lequel elle émerge et des propositions développées, la théorie critique a un impact important sur la production de connaissances scientifiques et son potentiel dans les dynamiques sociales de domination et d'émancipation.

Nous verrons ensuite d'une manière introductive ce qu'est la théorie critique, d'où elle vient et quels sont certains de ses buts et objectifs principaux.

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Théorie critique et valeur politique de la production de connaissances

Le terme groupes de théorie critique un ensemble d'études de plusieurs générations de philosophes et de théoriciens de la société sociale d'Europe occidentale . Ceci est lié aux derniers assignés à l'école de Francfort, un mouvement intellectuel de tradition marxiste, freudienne et hégélienne fondé en Allemagne à la fin des années vingt.


Deux des plus grands représentants de la première génération de cette école sont Max Horkheimer et Theodor Adorno . En fait, l'ouvrage de Horkheimer de 1937, intitulé "Théorie traditionnelle et théorie critique", est reconnu comme l'un des travaux fondateurs de ces études.

Dans la seconde moitié du XXe siècle, des philosophes tels que Herbert Marcuse et Jürgen Habermas ont poursuivi le travail de théorie critique dans une deuxième génération de l'école de Francfort, élargissant leurs intérêts à l'analyse de différents problèmes de la société contemporaine.

Cette dernière émerge dans un contexte où différents mouvements sociaux se sont déjà battus pour la même chose. En fait, bien que dans le contexte académique le développement de cette théorie soit attribué à l’école de Francfort, tout mouvement social ou théorique qui souscrit aux objectifs décrits ci-dessus pourrait être considéré comme une perspective critique ou une théorie critique. Tel est le cas, par exemple, de théories et mouvements féministes ou décoloniaux .


En termes généraux, la théorie critique se distingue par une approche philosophique articulée avec des domaines d’études tels que l’éthique, la philosophie politique, la philosophie de l’histoire et les sciences sociales. En fait, il se caractérise précisément par le fait qu'il repose sur une relation de réciprocité entre la philosophie et les sciences sociales.

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Contexte et relation philosophie-sciences sociales

Le développement académique de la théorie critique est lié à trois des antécédents théoriques de la théorie critique: Marx, Freud et Hegel.

D'une part, Hegel a été reconnu comme le dernier penseur des temps modernes capable de fournir des outils historiques pour la compréhension de l'humanité.

Pour sa part, Marx a formulé une critique importante du capitalisme et, en même temps, Il a défendu de dépasser la philosophie purement théorique pour lui donner un sens pratique .


Sigmund Freud, en parlant d'un "sujet de l'inconscient", a apporté d'importantes critiques à la prédominance de la raison moderne, ainsi qu'à l'idée du sujet non divisé (l'individu) du même âge .

Donc, la raison avait été historicisée et socialisée, dans un lien important avec l'idéologie ; ce qui a fini par générer une critique philosophique importante, mais aussi un large relativisme et un scepticisme sur la normativité, l'éthique et les différentes formes de vie.

Une partie de ce que la théorie critique fournit dans ce contexte est une vue moins sceptique de la même chose. Bien que la société et l’individu soient le produit d’un processus de construction historique et relative; dans ce processus aussi il y a place pour remettre en question les règles (et en générer de nouveaux).

Sans ces questions, et si tout est considéré comme relatif, il serait difficile de produire une transformation à la fois de l’histoire et des conditions sociales. C’est ainsi que la production de connaissances en sciences sociales est enfin liée au projet philosophique de critique sociale.

Ruptures avec la théorie traditionnelle

Le développement de la théorie critique implique plusieurs ruptures avec la théorie traditionnelle. En principe, la production de connaissances dans la théorie critique ayant une composante sociopolitique importante: au-delà de la description ou de l'explication de phénomènes, l'intention est d'évaluer ces phénomènes et comprendre les conditions de la domination et promouvoir la transformation sociale . En d’autres termes, la production de connaissances scientifiques a un sens politique et moral et n’est pas purement instrumentale.

De même s'éloigne du projet scientifique et d'objectivité cela avait dominé la production de connaissances en sciences sociales (qui provenaient à leur tour des sciences naturelles). En fait, dans sa perspective la plus classique, la théorie critique a pour objet les êtres humains eux-mêmes compris comme producteurs de leur mode de vie historique. L'objet (d'étude) est à la fois sujet de connaissance , et donc agent dans la réalité dans laquelle il vit.

Critères classiques de la théorie critique

Horkheimer a déclaré qu'une théorie critique devait remplir trois critères principaux: d'une part, elle devait être explicative (de la réalité sociale, en particulier en termes de pouvoir). D'autre part, cela devrait être pratique, c'est-à-dire reconnaître les sujets en tant qu'agents de leur propre contexte et identifier leur potentiel d'influencer et de transformer cette réalité.

Enfin, il devrait être normatif, tant que cela préciser de quelle manière nous pouvons former une perspective critique et définir des objectifs réalisables . Du moins dans sa première génération et compte tenu de sa tradition marxiste, cette dernière était principalement axée sur l'analyse et la transformation du capitalisme en une véritable démocratie. À mesure que la théorie critique se développe dans différentes disciplines, les nuances et la diversité des aspects étudiés varient.

L'interdisciplinarité

Ce qui précède n’a pu être réalisé à travers une seule discipline ou un seul corps d’études, car c’était en grande partie la théorie traditionnelle des sciences sociales. Au contraire, l'interdisciplinarité devrait être promue , de sorte qu'il soit possible de recueillir des informations à la fois sur les éléments psychologiques, culturels, sociaux et institutionnels impliqués dans les conditions de vie actuelles. Ce n’est qu’alors qu’il sera possible de comprendre les processus traditionnellement divisés (tels que la structure et l’agence) et de laisser la place à une perspective critique des mêmes conditions.

Références bibliographiques:

  • Bohman, J. (2005). Théorie critique. Stanford Encyclopedia of Philosophy. Récupéré le 5 octobre 2018. Disponible à l'adresse //plato.stanford.edu/entries/critical-theory/#1.
  • Fuchs, C. (2015). Théorie critique. L'Encyclopédie Internationale de la Communication Politique. Récupéré le 05 octobre. Disponible à l'adresse //fuchs.uti.at/wp-content/CT.pdf.

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