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Qu'est-ce que l'ocytocine et quelles sont les fonctions de cette hormone?

Qu'est-ce que l'ocytocine et quelles sont les fonctions de cette hormone?

Septembre 18, 2019

Le ocytocine C'est l'une de ces substances qui rend les domaines d'études des neurosciences et de la biologie plus intéressants. La raison en est que l'ocytocine est étroitement liée aux liens affectifs de toutes sortes, aussi forts que ceux des couples d'amoureux les plus diffus, tels que ceux qui unissent une personne à sa communauté d'amis et de voisins. .

L'ocytocine est donc un petit élément de la chimie corporelle qui nous permet d'expliquer scientifiquement des sensations aussi intenses et inexplicables que celles liées à l'amour. C’est ce qui fait que beaucoup de gens essaient de comprendre comment cela fonctionne afin de se faire une idée de la nature de ce qu’ils ressentent quand ils voient une certaine personne, quand ils enlacent quelqu'un ou quand ils s’embrassent.


Qu'est-ce que l'ocytocine?

Mais commençons par les bases. Qu'est-ce que l'ocytocine? Il s’agit d’une substance produite par notre propre corps, en particulier dans une structure du cerveau appelée hypothalamus et d’autres organes répartis dans tout le corps. En termes de fonction, l'ocytocine est extrêmement polyvalente et peut jouer le rôle d'hormone et de neurotransmetteur.

Comme une hormone, voyage à travers le sang pour atteindre différents tissus et organes du corps humain et les faire réagir d'une certaine manière , en suivant des protocoles conçus par des milliers d'années d'évolution et qui concernent notre façon de nous adapter le mieux possible à différentes situations.


En tant que neurotransmetteur, l'ocytocine se déplace entre les petits espaces dans lesquels la communication entre les neurones (les «espaces synaptiques») est établie et donc joue un rôle dans la transmission des signaux électriques à travers le système nerveux , y compris le cerveau.

Fonctions de cette hormone

Cependant, l'une de ses fonctions concrètes les plus importantes concerne l'amour et l'affection. L'ocytocine participe à cet aspect de notre vie en tant qu'hormone et également en tant que neurotransmetteur.

1. lié à l'amour

On dit souvent que l'ocytocine est la substance responsable de l'existence de l'amour . C’est toujours une conclusion réductionniste et quelque peu risquée, étant donné qu’il n’existe pas de conception unique de ce qu’est l’amour et qu’en tout état de cause, dans l’expérience subjective liée à l’affection et au fait de tomber amoureux, de nombreuses autres substances sont impliquées. L'ocytocine, comme tous les neurotransmetteurs, ne fonctionne jamais seule: elle est toujours intégrée à un puzzle biochimique qui façonne notre esprit et nos actions.


Cependant, il est vrai qu'il existe certains schémas dans lesquels vous pouvez voir la relation entre l'ocytocine et tout cet ensemble d'expériences et de processus liés à l'amour et à l'affection.

Par exemple, les niveaux d'ocytocine augmentent lorsque vous devez reconnaître des visages familiers . Ils augmentent également quand ils se regardent dans les yeux avec leurs proches, jouent un rôle dans la mémoire des membres de leur propre groupe et, en général, sont séparés en quantités relativement importantes dans des situations liées à l'amour et à l'attachement. Lorsque nous éprouvons la sensation de partager une relation intime avec une autre personne et lorsque nous nous sentons dans un environnement de confiance, davantage d'ocytocine est sécrétée, comme expliqué dans l'article sur la chimie de l'amour.

En fait, il a été constaté que les personnes souffrant de dépression chronique qui reçoivent une dose supplémentaire d'oxytocine ont tendance à accorder plus d'attention aux visages heureux qu'aux visages tristes.

2. Régulateur des naissances et de la maternité

L'ocytocine intervient dans d'autres processus plus variés. Étymologiquement, le mot "ocytocine" signifie "naissance rapide" en grec. C'est parce que, en tant qu'hormone, l'ocytocine joue un rôle très important lors de l'accouchement et, par extension, de l'allaitement , deux processus fondamentaux de la maternité, comme l'a prouvé le physiologiste Henry Dale, qui a baptisé cette substance.

Plus précisément, l'ocytocine provoque la contraction de certaines fibres musculaires de l'utérus pendant le travail , et est également responsable de la survenue de contractions avant la naissance. En outre, l'ocytocine a certains effets mécaniques sur les seins, les faisant expulser du lait maternel.

3. Le rôle de cette hormone dans la sexualité

Au cours des rapports sexuels, les taux d'oxytocine dans le sang ont tendance à être considérablement plus élevés que la normale . Cela renforce l'hypothèse selon laquelle cette hormone joue un rôle important dans les processus chimiques et mécaniques intervenant dans la sexualité.

Il a été prouvé, par exemple, que l’ocytocine intervient dans l’apparition de contractions vaginales facilitant l’accès du sperme à l’ovule. Dans le cas des hommes, il provoque des contractions de la prostate et des vésicules séminales.Aussi, chez les hommes et les femmes Les niveaux d'ocytocine dans le sang atteignent leur maximum pendant l'orgasme .

4. Créer des liens sociaux

Comme nous l'avons vu, L'ocytocine est fortement associée à la génération de liens affectifs s , et pas seulement ceux liés à la maternité.

Ce n'est pas accidentel. Le fait de pouvoir compter sur l’aide et le soutien d’autres personnes est l’un des grands avantages évolutifs de notre espèce et c’est pourquoi on peut dire que l'ocytocine fait partie de cette colle sociale qui nous a tant apporté . Si le fait d'entrer en contact avec une personne nous fait sécréter davantage d'ocytocine, nous entrons à long terme dans une dynamique chimique et relationnelle dans laquelle les liens personnels sont très forts. De cette manière, le lien devient très résistant et reste dans le temps.

Références bibliographiques:

  • Delgado, J. M. (1998). Manuel de neuroscience. Synthèse éditoriale.
  • Puelles, L. (2008). Neuroanatomie Éditorial Panamericana Medical.



HORMONES 2 6 - Le Cortisol (Septembre 2019).


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