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Qu'est ce que la psychologie? 5 clés pour découvrir cette science

Qu'est ce que la psychologie? 5 clés pour découvrir cette science

Mai 20, 2022

La psychologie est une discipline dont on parle beaucoup mais ce n'est pas facile à comprendre dans sa globalité.

Certaines personnes croient que cela fait partie du domaine de la santé, d'autres supposent que leur contribution principale est la "guérison parlée" ou que les psychologues savent lire les pensées des autres en analysant ce qu'ils disent et comment ils bougent, et pas seulement quelques uns. Ils le confondent toujours avec la philosophie.

Tout cela est révélateur d'un fait: bien que la psychologie soit une science jeune, le grand nombre de courants et de débouchés professionnels qui en découlent est source de confusion quant à sa raison d'être.

Comprendre la psychologie

Qu'est-ce que la psychologie, exactement? La réponse à cette question est simple et compliquée à la fois. Pour le comprendre de manière simple et organisée, nous le verrons à partir de 5 clés. Commençons par les bases.


1. Une définition simple de "psychologie"

Nous pouvons commencer par une explication simple de ce qu'est la psychologie. Cette définition serait la suivante : La psychologie est la discipline scientifique qui étudie et analyse le comportement et les processus mentaux des personnes.

C’est une explication assez superficielle de ce que l’on entend par psychologie, mais au moins elle sert de point de départ et permet en outre de laisser de côté l’un des mythes les plus fréquents à propos de cette discipline. Ce mythe est un mythe qui comprend la psychologie comme l’un des domaines des sciences de la santé.

Certes, les premiers psychologues étaient fortement liés à la médecine et à la neurologie, mais dès le début, il y avait une volonté de comprendre l'esprit humain dans ses aspects les plus universels , pas seulement dans la maladie. Même Sigmund Freud, dont les théories sont dépassées, vise non seulement à comprendre la psychopathologie, mais également les "structures psychiques" et les mécanismes par lesquels elles fonctionnent dans tout être humain.


Ainsi, cette science s'intéresse à l'étude des processus mentaux en général, pas seulement des troubles psychologiques, bien que la psychologie clinique et la psychologie de la santé soient les deux domaines d'intervention les plus populaires et les plus popularisés. Cela signifie que l'idée que beaucoup de gens en ont se concentre sur une seule de ses facettes et laisse de côté bon nombre de ses composantes, telles que la psychologie sociale, la psychologie des organisations, etc.

2. L'étude du comportement

Comme nous l'avons vu, la définition de base de la psychologie est étonnamment large. Cependant, cela génère des problèmes. Par exemple, il n’existe pas de consensus absolu sur l’objet de l’étude de cette discipline, c’est-à-dire sur ce qui doit être compris.

Nous avons vu que, théoriquement, les psychologues étudient les processus mentaux et le comportement, mais cette simple distinction est déjà source de controverse.


Pour certains, il est nécessaire de préciser que les processus mentaux et le comportement sont deux choses distinctes. Il ne faut pas oublier l'objectif consistant à comprendre les sentiments, les croyances et, en général, tout ce qui se passe, pour ainsi dire, "de l'intérieur". ", Dans notre tête.

Pour d'autres, en particulier les héritiers du courant behavioriste, distinguer entre les processus mentaux et le comportement est injustifié ou Que se passe-t-il dans notre tête parallèlement à ce que fait le reste de notre corps? Si nous ne voulons pas tomber dans le dualisme, nous devrions partir de l'idée que notre vie mentale ne survient pas spontanément quelque part dans notre "psyché", comme s'il s'agissait d'une substance déconnectée des cellules qui nous composent. Selon cette perspective, tout ce que nous attribuons habituellement au mental est aussi une forme de comportement: un type de réponse qui apparaît avant un certain stimulus, produit à son tour par une chaîne de causes et d’effets toujours liée à notre environnement et donc au non-mental.

3. Étudier humain et non humain

Dans la définition, la relation entre la psychologie et l'étude d'aspects de l'être humain est mentionnée, mais ce n'est pas tout à fait le cas. En pratique, les psychologues étudient et interviennent en se concentrant sur notre espèce, mais beaucoup d’entre eux travaillent également avec des éthologues, des neuroscientifiques et des biologistes en général. étudier toutes sortes d'animaux . Après tout, beaucoup d'entre eux ont aussi un système nerveux, une vie mentale et la propension à apprendre de nouveaux comportements.

En outre, il est également possible d'étudier les animaux avec un œil sur notre espèce pour mieux comprendre qui nous sommes et d'où nous venons. La psychologie comparée traite largement de cela; Par exemple, voir la façon dont certains groupes de primates réagissent au miroir nous aide à en savoir plus sur la nature de la conscience et sur le concept de soi.

4. La psychologie est-elle axée sur les individus?

Nous avons vu précédemment que la psychologie étudie les "personnes". Si cette façon de s’exprimer semble ambiguë, c’est tout simplement parce qu’elle l’est; Cette discipline peut intervenir sur de nombreux aspects, certains d’entre eux ayant trait au social, d’autres non.

Actuellement, il est très probable que notre façon de penser, de ressentir et d’agir cela a beaucoup à voir avec les interactions sociales auquel nous avons participé. Nous n'existons pas en tant qu'individus vivant en marge de la société; nous en faisons partie, que cela nous plaise ou non, à partir du moment où notre esprit est modelé par quelque chose créé ensemble: le langage.

Cependant, nous devons nous concentrer sur l’une des facettes de ce qui nous rend humain, certains psychologues choisissent de fixer leur attention sur la personne comprise en tant qu'individu , tandis que d’autres étudient la personne en tant qu’entité participant à un réseau d’interaction sociale. Par exemple, il est possible d'étudier l'intelligence ou la mémoire d'individus présentant certaines caractéristiques. Il est également parfaitement légitime d'analyser en quoi le fait d'être impliqué dans un travail de groupe nous amène à raisonner et à construire des propositions de manière collective.

5. Les psychologues font-ils de la science?

Un autre point chaud pour comprendre ce qu'est la psychologie est de savoir si elle appartient ou non au monde scientifique. Il est vrai que cette discipline a une facette qui ne fait pas partie de la science au sens strict du terme, mais plus en tout cas des sciences appliquées, puisqu’elle utilise des connaissances scientifiques pour l’appliquer et obtenir certains effets. Cependant, la controverse ne vient pas de ce côté, mais par la mesure dans laquelle il est possible de prédire le comportement , surtout l'humain.

Le pouvoir de prédire ce qui va se passer et la manière dont il réagit en cas d'échec des prévisions est une chose à laquelle beaucoup d'attention est portée pour déterminer ce qui est scientifique et ce qui ne l'est pas. En fin de compte, voir comment les prévisions concernant un élément de la nature se confirment est un signe que leur fonctionnement a été bien compris et que, du moins jusqu’à ce qu’une théorie meilleure émerge, il est raisonnable de faire confiance à ce qui existe déjà. . C’est dans cet aspect que se concentre la discussion sur la scientificité de la psychologie.

  • Article connexe: "La psychologie est-elle une science?"

Prédire le comportement

Comparée à la chimie ou à la physique, la psychologie a beaucoup plus de problèmes pour établir des prévisions concrètes et précises, mais il ne peut en être autrement: le système nerveux de l'être humain, qui est l'élément principal du comportement et des processus mentaux dans notre espèce, C'est l'un des systèmes les plus complexes de la nature , et cela change aussi constamment. Cela a deux effets.

Le premier effet est que le nombre de variables cela influence ce que nous pensons, ce que nous ressentons et ce que nous faisons est accablant, pratiquement infini. Le simple fait d'avoir trouvé un chien intimidant à la porte du laboratoire de psychologie aura une influence sur ce qui va se passer ensuite. C'est pourquoi la psychologie peut choisir de connaître les schémas statistiques et certaines des variables les plus pertinentes pour comprendre les phénomènes psychologiques, mais n'aspire pas à connaître pratiquement tout ce qui entre en jeu, ce que les chimistes peuvent aspirer à faire. ils étudient des molécules.

Le deuxième effet est que le comportement et mental ils sont le résultat d'un processus historique . Cela signifie que nous sommes toujours différents, nous ne sommes jamais identiques à notre "je" de la veille. Quelles sont les implications pour décider si la psychologie est une science? Très simple: ce sur quoi une prédiction est faite n'est jamais identique à celui qui a été étudié auparavant et dont les informations ont permis d'établir la prédiction. La personne ou le groupe de personnes sur lequel nous essayons de prédire les choses a déjà changé depuis le moment où nous l'avons analysé.

Alors tout dépend de la définition de la science que nous utilisons et de son degré d'amplitude . Si nous croyons que les scientifiques doivent prédire avec un très haut degré de précision, la psychologie est laissée de côté, ce qui ne veut pas dire qu'elle n'est pas utile, comme c'est le cas avec la profession d'historien. Mais si nous considérons que la science est ce qui nous permet d’établir des prédictions dans la mesure où elles sont utiles et susceptibles d’être mises en doute s’il arrive qu’elles ne soient pas satisfaites (ce qui n’arrive pas dans les pseudosciences), il reste à l'intérieur

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