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Quel est le flux de conscience (en psychologie)?

Quel est le flux de conscience (en psychologie)?

Septembre 9, 2022

Le terme "flux de conscience" a été inventé par William James à la fin du 19ème siècle, pour se référer à comment les pensées émanent et circulent dans l'esprit conscient . À travers ce concept, James a analysé la grande variété de pensées que nous connaissons et comment elles façonnent le flux de conscience.

Ensuite, nous verrons en quoi consiste l’idée du flux de conscience de William James, quels sont ses attributs et comment nos pensées se conforment.

Le flux de conscience: contexte et définition

En 1889, l’Américain William James publie l’une des œuvres qui le consacre comme l’un des pères de la psychologie: "The Principles of Psychology" (Les principes de la psychologie). Dans ce livre, il a exploré et décrit la conscience en termes de "flux" ou "flux", c'est-à-dire comme une succession continue d'expériences à travers lesquelles nous sélectionnons ou dirigons notre attention sur certains stimuli.


Comme beaucoup d’autres scientifiques et philosophes de son époque, James souhaitait explorer le contenu de la conscience et connaître la manière dont nous menons cette action complexe que nous appelons "penser". plus: comment est-ce que nous réalisons (nous devenons conscients) que nous pensons.

Il a appelé ça "couler" (ruisseau, dans l’original anglais), de faire une référence métaphorique à une sorte de caravane d’idées, d’images, de sentiments, de sensations, de pensées, etc., qui apparaissent et disparaissent constamment dans notre conscience.

Selon cette idée, tous les éléments précédents, contrairement à ce que l’on pensait, ne sont pas ainsi séparés et différenciés les uns des autres; ils font partie du même flux conscient où les pensées passées et actuelles sont connectées.


Il y a alors un chevauchement de nos expériences cognitives , où l’expérience actuelle peut être la plus facile à reconnaître comme immédiate, mais il arrive que les expériences passées continuent d’être présentes et que les suivantes entrent progressivement dans le flot.

C'est-à-dire que les états mentaux se succèdent. Il n'y a pas de "pensées isolées", mais toutes sont dans le même courant de conscience continue, indépendamment de la temporalité et même de ce que nous pouvons anticiper ou décider.

4 propriétés descriptives du flux de conscience

Selon Tornay et Milan (1999), les quatre propriétés descriptives que James attribue au flux de conscience sont les suivantes:

  • Chaque état mental a tendance à faire partie d'une conscience personnelle
  • Au sein de la conscience personnelle, les états mentaux changent constamment
  • La conscience personnelle est continue
  • La conscience fixe son intérêt sur certaines parties de son objet, excluant d’autres, et choisit parmi elles.

Comment pensons-nous?

William James a dit que la conscience, et plus spécifiquement pensé, suit un processus qui, en apparence, est nécessairement dirigé par l'intelligence . Cependant, selon le psychologue, la figure du "penseur" ne doit pas nécessairement se manifester en tant que leader.


Au contraire, l'action de la pensée est un processus orienté vers un objectif, qui est fondamentalement guidé par le sentiment de satisfaction que nous éprouvons lorsque nous atteignons ces objectifs.

La pensée serait alors un processus automatisé qui a été consolidé comme résultat logique de notre évolution, c'est-à-dire qui ne veut pas l'existence d'une entité indépendante ou spirituelle pour guider ce processus. En d’autres termes, loin d’être une entité (nous-même) séparée de notre conscience, dictant la manière dont elle suit; l'état de conscience est plutôt un processus dirigé par notre désir de ressentir de la satisfaction en croyant que nos pensées nous conduisent à accomplir quelque chose.

Déterminisme et libre arbitre

Inévitablement, certaines questions dérivées du déterminisme et du libre arbitre chez les êtres humains en découlent. Nous pourrions rapidement tirer la conclusion que, pour James, les humains expérimentent, ressentent et pensent comme des automates.

Cependant, James suggère que les êtres humains sont, plutôt que des automates, des organes sectoriels . En effet, bien que nous ne puissions pas choisir consciemment ce qui apparaîtra initialement dans notre conscience, nous pouvons choisir quel élément nous y gardons ou non une fois qu'il a été présent; ou devant quels encouragements nous restons attentifs et devant lesquels non.

Bien qu'il s'agisse d'une discussion présente dans une grande partie de son travail, James déplace le débat sur le libre arbitre dans les domaines de la philosophie, précisant que la psychologie, en tant que science, devrait être ajoutée à une tradition de conscience plus déterministe.

Références bibliographiques:

  • Carreira, J. (2013). William James, La conscience du courant et le libre arbitre. La philosophie n'est pas un luxe. Récupéré le 10 août 2018. Disponible à l'adresse // philosopheisnotaluxury.com/2013/03/21/william-james-the-stream-of-consciousness-and-freewill/.
  • Tornay, F.J. et Milan, E. (1999). Les idées de James sur le flux de conscience et les théories scientifiques actuelles sur la conscience. Journal de l'histoire de la psychologie, 20 (3-4): 187-196.

La Conscience (avec Monsieur Phi) — Science étonnante #48 (Septembre 2022).


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