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Quel est l'effet Hawthorne?

Quel est l'effet Hawthorne?

Octobre 29, 2022

Parfois, quand un groupe mène une enquête au cours de laquelle on évalue la performance des participants à une tâche, ils le font par rapport à ce qui leur est habituel. Cela n’est pas dû à un talent inné récemment découvert, mais à ce que les scientifiques appellent l’effet Hawthorne. .

Cet effet, découvert presque par accident par Elton Mayo il y a plus de 80 ans, semble se manifester surtout dans les situations de recherche. Nous expliquons brièvement votre histoire et les différentes interprétations que vous avez reçues.

Expériences à l'usine Hawthorne

E. May, psychologue industriel autrichien, a mené entre 1924 et 1933 une série d’expériences à l’usine de Hawthorne afin d’examiner le lien entre les conditions d’éclairage et la productivité de ses employés.


Dans la phase initiale de l'étude, Mayo a divisé les travailleurs en deux groupes: l'un travaillant dans les mêmes conditions d'éclairage et l'autre sous une lumière que les expérimentateurs éteignaient progressivement. Contrairement aux attentes, les deux groupes ont augmenté leurs performances progressivement.

Ce fait inattendu a incité Mayo à continuer d'évaluer les relations entre la performance et d'autres variables physiques. , comme ceux qui produisent de la fatigue et de la monotonie chez les travailleurs. Là encore, il a été constaté que, bien que les modifications introduites aient été préjudiciables, les performances se sont améliorées.

La chose la plus surprenante à propos de l’étude est que, même aux stades où les conditions étaient moins favorables, il n’ya pas eu de réduction de la production attendue, ce qui a montré l’influence de variables autres que celles considérées pertinentes moment donné par les chercheurs, comme celui des facteurs sociaux, dans l'explication de la productivité.


Les conclusions de l'expérience de mai

Le groupe Mayo a conclu que cela était dû à la situation de la recherche elle-même et à la présence d'expérimentateurs, un phénomène appelé en 1953 "effet Hawthorne" en l'honneur des installations où les investigations ont été effectuées.

Cependant, les travailleurs se sentaient différemment . Pour eux, le facteur qui pèsait le plus dans l'augmentation continue des performances était l'amélioration des relations personnelles entre les travailleurs et la direction. Apparemment, dans le but de promouvoir la collaboration, les expérimentateurs ont créé un climat chaud dans lequel une attention particulière a été portée aux demandes des travailleurs et où ils se sont sentis entendus.

Cette suggestion est devenue une conclusion et a servi de base, des années plus tard, à une nouvelle tendance dans l'administration et la gestion des entreprises qui mettrait l'accent sur les relations humaines et remplacerait bientôt l'actuel accent mis sur l'efficacité et la productivité par étude scientifique


Ce que nous savons de l'effet Hawthorne

En général, la définition moderne la plus acceptée décrit l'effet Hawthorne de la manière suivante: l'effet Hawthorne est l'amélioration des résultats simplement en faisant partie d'une recherche ou d'une augmentation de la performance due à l'introduction d'un certain changement dans une étude.

Les psychologues sociaux proposent que les sujets, réalisant qu'ils sont observés, génèrent des croyances sur ce que les expérimentateurs attendent d'eux. Motivé par la conformité et la désirabilité sociale, les individus changent de comportement l'aligner sur ces croyances.

Il est impossible de donner une réponse précise à propos de leurs mécanismes, car chaque discipline a pris le nom de "effet Hawthorne" pour décrire différents phénomènes, et propose donc différentes explications. Pour cette raison, sa signification a été modifiée et les recherches sur l'effet ont été confuses et peu rigoureuses.

Parmi les multiples définitions proposées par les psychologues sociaux, six caractéristiques sont extraites, qui sont spécifiques aux situations dans lesquelles l’effet Hawthorne se produit:

  • Nouveauté de la situation.
  • Artificialité de la situation.
  • Changements introduits dans l'expérience.
  • Le travailleur croit que la situation lui est bénéfique.
  • Conscience d'être étudié ou observé par un évaluateur.
  • Réduction de l'ennui du travailleur.

Souvent, les chercheurs établissent de bonnes relations avec les sujets afin de pouvoir collaborer avec eux. De cette façon, l'expérimentateur peut introduire des changements de comportement à travers la création d'un climat chaud et un environnement dans lequel les plaintes et les suggestions des travailleurs sont entendues.

Avis sur le concept

Dans le contexte de la recherche, l’effet Hawthorne est appelé altération du comportement du fait de son observation ou de son étude. Pour cette raison, certains auteurs soulignent qu’il s’agit d’une interprétation a posteriori de résultats inattendus, en particulier lorsque ceux-ci sont contraires à l’hypothèse initiale.

Même les recherches originales de Mayo ont été remises en question et critiquées à plusieurs reprises . Des interprétations alternatives ont été proposées pour améliorer les performances, ce qui ébranle les bases de la recherche.

Par exemple, la cessation de la surveillance stricte des employeurs, la réception d'une attention positive, l'introduction de pauses pour se reposer ou la possibilité de perdre l'emploi perçu sont des explications alternatives à celles proposées initialement par Mayo et ses collaborateurs.

Les expériences ont également reçu d'autres critiques négatives de sa conception; les experts qui travaillaient n'avaient pas de formation en recherche et les résultats n'étaient pas suffisamment contrastés.

Aujourd'hui, la plupart des recherches consacrées à la validation de l'effet Hawthorne concluent qu'il n'y a pas suffisamment de preuves pour soutenir son existence.

Ainsi, un concept qui, pendant des années, a servi de bouc émissaire dans la littérature scientifique, ne sera probablement que le reflet d'un biais dans l'interprétation des résultats il y a plusieurs décennies.


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