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Qu'est-ce que l'effet placebo et comment ça marche?

Qu'est-ce que l'effet placebo et comment ça marche?

Décembre 9, 2021

Dans notre vie quotidienne, nous prenons souvent des médicaments et différents traitements afin d’améliorer notre santé ou de surmonter un problème spécifique. À plus d'une occasion, nous avons entendu parler des avantages de certaines techniques qui ne bénéficient pas d'une reconnaissance scientifique. Malgré tout, de nombreuses personnes semblent y travailler.

Dans ces cas et dans de nombreux traitements plus reconnus, il est légitime de se demander si ce que nous prenons ou faisons a réellement un effet réel sur notre santé. En d'autres termes, le traitement que je suis est-il vraiment efficace ou l'amélioration a-t-elle une autre explication? Peut-être que nous sommes confrontés à un cas d’effet placebo . Voyons ce que cela signifie et comment ce phénomène est pris en compte dans le contexte clinique.


Définir un placebo

Nous comprenons comme effet placebo cet effet positif et bénéfique produit par un placebo , élément qui en soi n’a pas d’effet curatif sur le problème traité par le simple fait de son application. C'est-à-dire que la substance ou le traitement n'a pas de qualités produisant une amélioration des symptômes, mais le fait de recevoir un traitement laisse croire que celle-ci s'améliorera, ce qui en soi entraîne une amélioration.

Les considérations relatives au placebo ne se limitent pas aux substances, elles peuvent également figurer dans les traitements psychologiques, les interventions chirurgicales ou d’autres interventions.

Dans le cas du placebo, on entend une substance, il peut s’agir d’un élément totalement inoffensif (une solution saline ou un sucre, par exemple) également appelé placebo pur, ou une substance qui a un effet thérapeutique sur une maladie ou un trouble, mais pas pour celui qui a été prescrit. Dans ce deuxième cas, nous serions confrontés à une pseudoplacebo.


Fonctionnement de l'effet placebo

Le fonctionnement de ce phénomène s’explique au niveau psychologique par deux mécanismes fondamentaux: le conditionnement classique et les attentes.

En premier lieu, le patient recevant le placebo a l'espoir de récupérer , en fonction des antécédents d’apprentissage suivis tout au long de sa vie, dans lesquels une amélioration se produit généralement après un traitement.

Ces attentes conditionnent la réponse au traitement, en favorisant la réponse du rétablissement de la santé (Ce fait a été démontré dans la réponse immunitaire). Plus l'attente d'amélioration est grande, plus l'effet du placebo, avec lequel le conditionnement augmentera, sera grand. Bien entendu, pour bien fonctionner, la première étape doit être réussie.

Autres facteurs qui influencent cet effet psychologique

L'effet placebo dépend également du professionnalisme et du sens des compétences projetés par la personne qui l'administre, du contexte dans lequel la prise de vue est effectuée, du type de problème rencontré et d'autres caractéristiques telles que le coût, présentation, matériel ou rituels nécessaires pour la prendre.


Les placebos d'apparence plus chère et plus élaborée ont tendance à être plus efficaces . Par exemple, une pilule de sucre est plus efficace en tant que placebo si elle a la forme d'une capsule que si elle est en forme de bosse. D'une certaine manière, l'apparence d'exclusivité fait monter ou descendre les attentes quant à son efficacité parallèlement à celle-ci.

La base neurologique du placebo

Au niveau neurophysiologique, il a été démontré que l’utilisation du placebo stimulait le cortex frontal, le noyau accumbens, la substance grise et l’amygdale, activant ainsi les voies dopaminergiques et (dans une moindre mesure) sérotonergiques. Cette activation provoque un sentiment de récompense et de relaxation qui coïncide avec l'amélioration perçue par les patients.

Les patients souffrant de douleur, de symptômes somatiques, de Parkinson, de démence ou d'épilepsie ont bénéficié de l'utilisation de placebos dans des environnements de recherche, améliorant ainsi leur situation. Les effets sont particulièrement marqués chez les personnes souffrant de douleur, plus le placebo et la douleur initiale sont importants.

Cependant, le mécanisme d'action de l'effet placebo il reste, en partie un mystère . L'aspect intriguant de ce processus est qu'il semble s'agir d'un phénomène dans lequel la pensée abstraite en vient à influencer des processus mentaux très fondamentaux et primitifs, qui agissent de manière similaire chez des animaux non humains.

Par exemple, il est difficile d'expliquer qu'une croyance puisse interférer avec quelque chose comme le traitement de la douleur, un mécanisme biologique apparu il y a plus de 100 millions d'années dans la chaîne évolutive qui conduit à notre espèce et qui s'est consolidée cause de sa grande utilité pour notre survie. Cependant, les preuves montrent que la suggestion faite, par exemple, par l'hypnose, est capable de rendre cette sensation beaucoup plus

Aspect et contextes d'application

Une fois que nous avons brièvement exploré l’effet placebo et son fonctionnement, nous devrions nous poser des questions. où ce phénomène est généralement appliqué activement .

Comme nous le verrons, l’effet placebo est particulièrement utilisé en recherche, bien qu’il soit aussi occasionnellement lié à la pratique clinique.

Au niveau de la recherche

Les traitements utilisés en pratique clinique doivent être testés afin de vérifier leur efficacité réelle. Pour cela, l'utilisation d'une méthode de cas et de contrôle est fréquente, dans laquelle deux groupes d'individus sont établis. L'un des groupes reçoit le traitement en question et le second, appelé groupe témoin, reçoit un placebo. .

L'utilisation d'un placebo dans le groupe témoin permet d'observer l'efficacité du traitement en question, car elle permet de vérifier si les différences entre le prétraitement et les soins ultérieurs perçus dans le groupe recevant le traitement sont dues à ce facteur ou à d'autres facteurs externes. .

Au niveau clinique

Bien que cela implique une série de conflits éthiques, parfois, l'effet placebo a été appliqué en pratique clinique . Les raisons les plus fréquemment invoquées sont la demande injustifiée de médicaments du patient, le besoin de les calmer ou l'épuisement des autres options thérapeutiques.

En outre, de nombreuses thérapies alternatives et homéopathiques bénéficient de cet effet. C'est pourquoi, même s'ils ne disposent pas de mécanismes d'action liés à des effets d'efficacité réelle, ils ont parfois une certaine efficacité.

Relation avec d'autres effets

L'effet placebo est lié à d'autres phénomènes similaires, bien qu'il existe des différences remarquables entre eux.

Effet Hawthorne

L'effet placebo peut parfois être confondu avec d'autres types d'effets. Un exemple de ceci est la confusion avec le Effet Hawthorne. Ce dernier fait référence à modification du comportement lorsque nous savons que nous sommes observés ou évalués (par exemple, lorsqu'il y a quelqu'un qui analyse nos actions, comme un supérieur au travail ou simplement un observateur externe dans une classe), sans que l'amélioration possible du fonctionnement soit due à une autre cause que la mesure elle-même.

Les similitudes avec l'effet placebo se retrouvent dans le fait qu'en général, il y a une amélioration perceptible de l'état et du fonctionnement vital de l'individu. Cependant, l’effet placebo est quelque chose de totalement inconscient et donne l’impression qu’il va réellement produire une amélioration avant l’application d’un traitement, tandis que l’effet Hawthorne est une forme de réactivité à la connaissance que mesure ou évalue une caractéristique, une situation ou un phénomène.

Effet Nocebo

L'effet placebo a une contrepartie, appelée effet nocebo. Dans cet effet, le patient souffre d'une aggravation ou d'un effet secondaire dû à l'application d'un traitement ou d'un placebo. , étant aussi inexplicable par le mécanisme d'action du médicament.

Bien que l'étude de ce phénomène soit moins complexe car moins fréquente, elle peut s'expliquer par les mêmes mécanismes d'attente et de conditionnement que le placebo: on s'attend à ce qu'un symptôme négatif se produise. Un exemple de ceci est la survenue de symptômes secondaires que les patients ont vus dans une perspective même s'il n'y a aucune menace au niveau biologique.

Appliqué à la recherche, l'effet nocebo est également ce qui rend les études basées sur le remplacement du groupe témoin par un des patients en liste d'attente non tout à fait valables, car ce phénomène psychologique fait en sorte que ces patients se sentent plus mal. ce qu’ils feraient s’ils n’attendaient pas de traitement, sachant que rien n’a encore été administré pour les guérir.

Effet Pygmalion ou prophétie auto-réalisatrice

L'effet Pygmalion a une relation claire avec l'effet placebo et les précédents. Cet effet est basé sur le fait que l'attente exprimée qu'une certaine situation ou un certain phénomène se produira amènera le sujet à exécuter des actions conduisant à provoquer la situation initialement attendue. Ainsi, son fonctionnement est très similaire à celui de l’effet placebo au niveau cognitif, en ce sens que la conviction qu’il va s’améliorer provoque sa propre amélioration.

En tant que type d’effet placebo, ce phénomène amène les gens à se sentir mieux dans l’attente que c’est ce que l’on attend d’eux.

Pour finir

Vous devez garder à l'esprit que L'effet placebo peut être trouvé même dans les traitements d'efficacité prouvée . Un exemple clair peut être vu dans une récupération ou une amélioration immédiate avant de prendre un médicament, tel qu'un antidépresseur. Bien que l'efficacité du traitement puisse être prouvée, l'efficacité de ces médicaments prenant généralement plusieurs semaines, une amélioration très précoce peut donc être due à l'effet placebo. De cette manière, ce phénomène et la guérison produite par le mécanisme d'efficacité d'une psychothérapie ou d'un médicament peuvent se chevaucher.

Il est également important de garder à l'esprit que l'effet placebo ce n'est pas imaginaire ; il y a vraiment une amélioration de l'état psychique, voire physique (en particulier du système immunitaire et du système neuroendocrinien), c'est-à-dire que dans de nombreux cas, il est objectivement vérifiable et génère des changements physiques, bien que généralement pas radicaux.

D'autre part, bien que l'utilité de cet effet ait été démontrée dans certains traitements médicaux, vous devez tenir compte de la possibilité d'une utilisation perverse de celui-ci , étant utilisé dans le but d’obtenir un avantage économique dans de nombreux produits "miraculeux".

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L'effet placebo : comment et pourquoi ça marche (Décembre 2021).


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