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Qu'est-ce qui rend le cerveau humain si spécial?

Qu'est-ce qui rend le cerveau humain si spécial?

Septembre 26, 2022

Le cerveau humain est exceptionnellement unique , possède des caractéristiques très complexes par rapport au reste des espèces animales, y compris nos cousins ​​phylogénétiques, les primates.

Les capacités de l'homme sont très spécifiques à notre espèce: nous pouvons penser en termes très complexes, être créatifs et créer des artefacts technologiques facilitant notre vie et nous sommes également la seule espèce capable d'étudier d'autres animaux et leur comportement. .

Pourquoi sommes-nous si spéciaux? Le cerveau humain ...

Pendant des années, la littérature scientifique a postulé que la capacité cognitive était proportionnelle à la taille du cerveau. Ce n'est pas tout à fait correct, car deux mammifères dotés de cerveaux de taille similaire, comme une vache et un chimpanzé, devraient avoir des comportements d'une complexité égale, ce qui ne se produit pas. Et ce qui est encore pire: Notre cerveau n'est pas le plus gros qui existe. Quoi qu'il en soit, notre cerveau, même s'il n'est pas le plus gros, est le meilleur en termes de capacité cognitive. .


Apparemment, la qualité particulière de notre grande capacité cognitive ne vient pas de la taille du cerveau en termes de masse, mais en termes de nombre de neurones qu'il contient . Et c'est là que nous nous trouvons avec une étude réalisée par Suzana Herculano-Houzel, une neuroscientifique brésilienne, à qui a été confiée la tâche de déterminer le nombre de neurones que possède le cerveau humain.

Avant leurs recherches, la grande majorité des neuroscientifiques affirmaient que le cerveau humain possédait 100 milliards de neurones. La vérité est que ce chiffre n'a jamais été déterminé par une étude et qu'il était devenu une norme pendant des années dans la littérature scientifique.

Ainsi, Suzana Herculano-Houzel, grâce à une méthode conçue par elle, parvient à déterminer le nombre final de neurones dans le cerveau humain: 86 000 millions de neurones au total, dont 16 000 millions dans le cortex cérébral (cortex impliqué dans des processus cognitifs complexes). Et en appliquant la même méthode dans le cerveau de différents mammifères et en les comparant, il a découvert que le cerveau humain, même s'il n'est pas le plus gros en termes de masse, est quantitativement dans le nombre de neurones dont il dispose, même chez les primates. , avec qui nous partageons beaucoup de notre charge génétique (97%). Et ce serait la raison spécifique de nos capacités cognitives.


Pourquoi l'être humain a-t-il évolué vers cette complexité surprenante?

De cela, d'autres questions se posent: Comment pouvons-nous évoluer vers ce nombre incroyable de neurones? Et particulièrement, si les primates sont plus gros que nous, pourquoi n’ont-ils pas un cerveau plus gros avec plus de neurones?

Pour comprendre la réponse à ces situations, il convient de comparer la taille du corps et la taille du cerveau des primates. Ainsi, il a découvert que, les neurones étant très coûteux, la taille du corps et le nombre de neurones se compensent. Donc, un primate qui mange 8 heures par jour peut avoir un maximum de 53 milliards de neurones, mais son corps ne peut pas dépasser 25 kg, alors pour peser bien plus que cela, il devrait renoncer à la nombre de neurones.

Pour déterminer la quantité de neurones disponibles dans le cerveau humain, il est clair que son maintien nécessite une énorme quantité d’énergie. Le cerveau humain consomme 25% de l'énergie alors qu'il ne représente que 2% de la masse corporelle . Afin de maintenir un cerveau avec un aussi grand nombre de neurones, pesant en moyenne 70 kg, nous devrions y consacrer plus de 9 heures par jour, ce qui devient impossible.


Les humains font la cuisine

Donc, si le cerveau humain consomme autant d’énergie et que nous ne pouvons pas passer toutes les heures de la journée à nous consacrer à notre nourriture, la seule alternative est d’obtenir plus d’énergie des mêmes aliments. Donc, cela coïncide avec l'incorporation de la cuisine alimentaire par nos ancêtres il y a un million et demi d'années .

Cuisiner, c'est utiliser le feu pour prédiger la nourriture en dehors du corps. Les aliments cuits étant plus mous, ils sont plus faciles à mâcher et à transformer en bouillie dans la bouche, ce qui signifie qu'ils peuvent être mieux digérés dans l'estomac et permettent d'absorber de plus grandes quantités d'énergie en beaucoup moins de temps. De cette façon, nous obtenons beaucoup d'énergie pour le fonctionnement de tous nos neurones en beaucoup moins de temps , ce qui nous permet de nous consacrer à autre chose que de nous nourrir et de stimuler de la sorte notre capacité cognitive réalisée avec un cerveau d'une telle ampleur.

Alors, quel est l'avantage que nous avons en tant qu'être humain? Qu'avons-nous qu'aucun autre animal n'a?

La réponse est que nous avons le cerveau avec le plus grand nombre de neurones dans le cortex cérébral, ce qui explique nos capacités cognitives complexes et extraordinaires pour toute la nature.

Que faisons-nous et que ne fait aucun animal pour nous permettre d’atteindre un si grand nombre de neurones dans le cortex cérébral?

En deux mots: nous cuisinons. Aucun autre animal ne cuit ses aliments pour le digérer, seuls les humains le font. Et c’est ce qui nous permet de devenir humains comme nous sommes.

À partir de cette conception, nous devons prendre conscience de l’importance de la nourriture, de la manière dont elle influence le maintien de nos compétences cognitives et de la marge de manœuvre dont nous disposons pour adopter des comportements extrêmement complexes.

Vous savez donc que la prochaine fois que votre mère cuisine quelque chose que vous n'aimez pas ou que vous entendez quelqu'un étudiera la gastronomie, félicitez-la, car, grâce à ses contributions, elle continue de rendre nos compétences cognitives toujours aussi complexes.


Ca donnerait quoi si on prenait des cours de cerveau ? | Kevin Finel | TEDxVaugirardRoad (Septembre 2022).


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