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Substance blanche du cerveau: structure et fonctions

Substance blanche du cerveau: structure et fonctions

Septembre 11, 2022

Le cerveau humain est une structure complexe. Si on l'observe de l'extérieur, on voit une masse gélatineuse de couleur approximativement grisâtre , avec de nombreuses protubérances, rainures et circonvolutions qui recouvrent sa surface. À l'intérieur, cependant, on peut observer une série de structures de couleur blanchâtres .

Ce changement de coloration n’est pas une coïncidence: les neurones qui composent le cerveau ont des parties différentes aux fonctions différentes, ayant défini l’existence de deux types de substances ou substances à travers le système nerveux: la substance grise, dans laquelle on retrouve principalement Soma ou noyaux de neurones, et la substance blanche, également appelée matière blanche .


La substance blanche

La substance blanche est la partie du système nerveux configurée principalement par les axones des neurones, c'est-à-dire la partie des neurones responsable de la transmission des informations traitées par le soma pour le reste du système. Alors que la matière grise (également appelée matière grise) est particulièrement visible dans le cortex cérébral et à l’intérieur de la moelle épinière, la substance blanche se trouve plus facilement dans les structures internes du cerveau et dans la partie externe de la moelle épinière .

La coloration blanchâtre de cette substance est due à la présence de myéline, une substance qui tapisse les axones d'une grande partie des neurones. Cette myéline a pour fonction principale d’accélérer la transmission des informations . Cette accélération est due au fait que, grâce à la myéline, l’information n’a pas à passer de manière droite et continue dans l’axone, mais plutôt à travers petits sauts entre les gaines de myéline (transmission Saltatoria dénommée à ce type de communication).


Fonctions de base

La fonction principale de la substance blanche est la transmission correcte des informations du cerveau. . Cette substance a une grande implication au moment de permettre à l’homme de transférer les impulsions électrochimiques émises par le cerveau au reste du corps. De cette façon, nous pouvons considérer qu'il coordonne la communication entre les différents systèmes du corps humain, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur du cerveau. Grâce à elle, des parties éloignées du système nerveux peuvent maintenir le contact nécessaire pour travailler ensemble.

C’est pourquoi, là où il y a de la substance blanche, les axones des neurones prédominent, ce qui signifie que ces zones du cerveau qui sont blanches sont, par essence, des autoroutes neuronales , zones de communication entre les parties du cerveau.

Autres fonctions récemment découvertes

Traditionnellement, il a été supposé que ce que nous avons vu est la fonction principale de la substance blanche, le considérant comme un élément passif qui se limite à transférer les ordres du noyau du neurone à d'autres cellules. Cependant, des recherches plus récentes indiquent que la substance blanche, indépendamment de la simple transmission d'informations, il est lié à différents éléments cognitifs et émotionnels .


C’est parce que la connexion et la rapidité offertes par la substance permet la construction de réseaux de neurones pouvant régir différents processus . Plus précisément, il affecte grandement la mémoire et l'apprentissage, ainsi que la gestion des ressources cognitives et des fonctions exécutives. Ainsi, il a été indiqué que la substance blanche affecte dans une large mesure le développement et l'utilisation de l'intelligence .

Structure et configuration interne

Comme nous l'avons indiqué, la substance blanche est principalement constituée d'axones myélinisés, qui sont la partie du neurone chargée de projeter l'impulsion nerveuse dans des zones relativement éloignées, avec une vitesse et une efficacité maximales. Cela ne signifie pas que les somas ne peuvent pas être trouvés, ni même les axones sans myéline, mais leur proportion est beaucoup plus petite que celle de la matière grise, ce qui produit l'effet visuel de la prédominance du blanc dans ces régions.

En dehors de ces composants, Il contient également une grande quantité de cellules gliales, structures qui soutiennent et entretiennent les neurones. . La myéline n'est pas la seule substance associée à ces cellules gliales, il en existe une grande variété qui permet au bon fonctionnement des neurones.

Les voies du cerveau

À la fois à l'intérieur et à l'extérieur du système nerveux central, la substance blanche est organisé sous forme d'ensembles de fibres nerveuses . Les soi-disant tracts ou fibres nerveuses de projection envoient les informations traitées par la matière grise aux différentes régions du corps situées à l'extérieur du cerveau. Un deuxième type de fibres de substance blanche sont les fibres d'association relient différentes régions du cerveau du même hémisphère . Le troisième et dernier type correspond à la commissures interhémisphériques , qui relient des structures de différents hémisphères.

Dans le cerveau, il existe un grand nombre de structures configurées principalement par la substance blanche. L'un des plus visibles et des plus remarquables est le corps calleux, l'une des commissures interhémisphériques, d'une grande pertinence qui unit les deux hémisphères cérébraux et transmet l'information entre eux.

Lorsque la substance blanche échoue

Comme nous le savons déjà, il existe de nombreux troubles causés par des dommages aux structures du cerveau, de nature neurologique. Considérant que la rapidité du traitement est largement due à la présence de myéline et à la nécessité pour les informations de voyager efficacement afin de coordonner nos actions, La présence de dommages à la substance blanche peut provoquer des troubles tels que: La fatigue, la lenteur psychomotrice, l'incoordination musculaire et la faiblesse, une vision floue, des difficultés de mémoire, des déficits des fonctions exécutives et des capacités intellectuelles sont quelques-uns des symptômes fréquents d'un dysfonctionnement de la substance blanche.

Certains des troubles qui affectent ou sont affectés par la substance blanche sont la sclérose en plaques (dans lequel il y a une inflammation de la substance blanche qui provoque une démyélinisation des neurones), Alzheimer et autres démences, TDAH (chez les sujets atteints de ce trouble, une plus faible quantité de substance blanche a été observée) ou dyslexie (les difficultés liées à la vitesse de traitement pouvant être connectées).

Références bibliographiques:

  • Fields, D. (2008). La matière blanche compte. Scientific American, p. 54
  • Tirapau-Ustarroz, J., Luna-Lario, P., Hernáez-Goñi, P. et García-Suescun, I. (2011). Relation entre la substance blanche et les fonctions cognitives. Journal of Neurology, 52 (12), 725-742.

[Comment ça marche] Le cerveau et les neurones (Septembre 2022).


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