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Pourquoi bâillons-nous et quelle est la fonction du bâillement?

Pourquoi bâillons-nous et quelle est la fonction du bâillement?

Septembre 25, 2022

Cela peut paraître simple et même humoristique, mais le phénomène de bâillement est l'un des plus profondément ancrés dans notre biologie . En gros, tout le monde bâille, peu importe la culture à laquelle il appartient.

En outre, il n'est pas seulement présent chez les bébés et même chez les fœtus de trois mois de gestation, mais se manifeste également dans pratiquement tous les animaux vertébrés, des perroquets aux requins.

Mais… qu'est-ce qui fait que le bâillement est un fait omniprésent dans la plus grande partie du règne animal? Pourquoi bâiller et pourquoi bâiller? Sont-ils utiles à quelque chose? Nous allons maintenant aborder ces questions et quelques autres. Mais commençons par les bases.


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Qu'est-ce qu'un bâillement?

Un bâillement est l'action involontaire de garder les mâchoires ouvertes, d'inspirer profondément pendant quelques secondes et de refermer les mâchoires en expirant brièvement.

Les bâillements sont étroitement liés au cycle veille-sommeil qui régule l’hormone appelée mélatonine et c’est pourquoi on pense depuis de nombreuses années qu’il s’agit d’un phénomène physiologique lié au niveau d’activité cérébrale et à la réaction à des situations stressantes qui peuvent parfois nous prendre au dépourvu parce que nous sommes fatigués ou parce que nous avons sommeil.

En bref, le bâillement est quelque chose de très lié à nos origines évolutives et que est entré dans le fonctionnement le plus fondamental de notre système nerveux . Or, savoir cela ne nous dit rien de concret sur son utilité. Si nous voulons savoir à quels besoins ce curieux mécanisme biologique pourrait répondre, il est nécessaire de mener des enquêtes concrètes pour le découvrir.


C'est pour quoi?

Si on part de l'idée de bâiller il prend essentiellement beaucoup d'air par une respiration profonde , nous parviendrons facilement à la conclusion que le bâillement sert à nous oxygéner.

Cependant, cette hypothèse a été réfutée depuis les années 1980, lorsque le chercheur de l'Université du Maryland, Robert Provine, a observé que la fréquence des bâillements était la même, qu'il soit dans une pièce bien ventilée ou avec beaucoup de CO2.

Pour le moment, on ne sait pas avec certitude à quoi servent les bâillements, mais une série de théories est à l'étude.

1. Exercer les muscles du visage

L’une des hypothèses pouvant expliquer la fonction du bâillement est la capacité de rester en forme et tonifier les petits groupes musculaires du visage qui, selon notre état d'esprit ou les contextes sociaux dans lesquels nous nous trouvons, peuvent rester presque totalement détendus pendant trop longtemps.


Ainsi, lorsque nous nous ennuyons ou sommes endormis et adoptons un visage neutre et inexpressif, le bâillement peut être une vague d'activité qui permet à cette partie du corps de récupérer le tonus musculaire. Ce serait comme un moyen automatique de nous étirer.

2. Préparez-vous à la vigilance et à la concentration

Le fait de garder les muscles du visage activés ne doit pas uniquement servir à garde-les prêts pour l'action . Cela peut également avoir un effet psychologique: remarquer ce sentiment pourrait nous aider à nettoyer, ce qui rendrait le cerveau plus actif et plus en mesure de prêter plus d’attention aux choses importantes. Supposons qu’il s’agisse d’un effet de boucle: le système nerveux déplace certains muscles pour que cette activité musculaire nous garde plus éveillés.

3. Corrigez la position des os

Une explication alternative de ce que bâiller serait que cette action permet de "réinitialiser" la position des mâchoires , ce qui les rendait encore mieux qu’avant. De même, le même mouvement peut aider à nettoyer les oreilles en corrigeant les différences de pression atmosphérique entre l'oreille interne et externe.

4. Il n'a pas de fonction

Une autre possibilité est que les bâillements ne servent à rien, du moins chez notre espèce. Il est parfaitement possible qu’ils aient servi quelque chose chez nos ancêtres, mais qu’au cours de l’évolution, cet avantage adaptatif aurait été perdu ou que, depuis son apparition dans les formes les plus élémentaires de vertébrés, il aurait été totalement inutile.

Après tout une caractéristique biologique n'a pas besoin d'assumer des avantages pour exister . L'évolution ne signifie pas que seuls les traits les plus adaptatifs apparaissent et survivent, mais que d'autres le font bien qu'ils ne profitent pas à l'espèce qui les porte. Le pseudo-pénis des femelles hyènes marbrées en est un exemple.

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Pourquoi les bâillements se propagent-ils?

Une autre des grandes questions est de savoir pourquoi nous sommes si enclins à être collés au bâillement des autres. En fait, on a vu qu'il n'était même pas nécessaire de voir les autres bâiller; penser à un bâillement ou voir une image dans laquelle cette action apparaît augmente considérablement les chances d'être contagieux.

Actuellement, on pense que à l'origine de ce phénomène curieux se trouvent les neurones miroirs , qui sont responsables d’initier des "essais mentaux" sur ce que ce serait de vivre dans notre peau ce que nous observons chez des personnes ou des animaux, réels ou imaginaires.

Les neurones miroirs peuvent être la base neurobiologique de l'empathie, mais l'un de ses effets secondaires pourrait être le bâillement.

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