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Pourquoi avons-nous la chair de poule? La mécanique des cheveux hérissés

Pourquoi avons-nous la chair de poule? La mécanique des cheveux hérissés

Octobre 3, 2022

La chair de poule est l'un de ces phénomènes qui nous rappellent que la séparation entre l'être humain et le reste des animaux est finalement un mirage, quelque chose d'artificiel. Notre corps est constamment parcouru par des centaines de processus physiologiques qui régulent notre façon de réagir à notre environnement, en théorie pour mieux nous adapter à ses variations.

Maintenant ... dans le cas présent,pourquoi la chair de poule et comment cela se rapporte-t-il à nos émotions? Voyons le

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Quelle est la chair de poule?

Une définition sommaire de la chair de poule est la suivante: il s’agit d’un état de la peau dans lequel les poils du corps sont hérissés, de sorte que, comme il s'agit de cheveux très fins et courts chez l'homme, de petites "montañitas" apparaissent à la surface de celle-ci. Les poils se dressent , mais normalement, nous accordons plus d’attention à la partie de la peau qui en est la base.


Le lissage des cheveux cutanés, appelé piloérection dans des contextes plus formels ou scientifiques, est effectué par de petites fibres musculaires liées à la base de chaque cheveux.

De plus, ce phénomène ne se produit généralement pas isolément, mais est lié à des changements dans les états de conscience et, en particulier, dans les états émotionnels. De cette manière, la chair de poule a une dimension physiologique et une autre dimension psychologique liée aux émotions . Ensuite, nous explorerons un peu plus en détail ce que nous savons de chacune de ces deux facettes du fait d’avoir les cheveux dressés.

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Les mécanismes physiologiques de la piloérection

On sait que le phénomène de la chair de poule, aussi appelé horripilación, est un réflexe vestigial qui a généralement une fonction adaptative chez les mammifères en général , puisque ce groupe d’animaux se caractérise par la présence de poils.


Le mécanisme par lequel ces protubérances apparaissent sur la peau pendant une courte période est le suivant.

1. Activation du système nerveux sympathique

Cette partie du système nerveux est le circuit des cellules nerveuses qui intervient lorsque certains stimuli de l’environnement nous font réagir dans un état d’activation plus intense que la normale. Par exemple, c’est le type de contexte dans lequel ils ont tendance à s’activer. les schémas d'attaque ou de comportement de vol .

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2. Stimulation des muscles piloérecteurs

Ces minuscules fibres musculaires sont connectées au système nerveux sympathique et agissent comme un pont entre ce dernier et le follicule pileux, où elles sont insérées. Lors de la réception du signal d'un des nerfs, ces fibres musculaires lisses se contractent en tirant les cheveux vers le haut.


3. Changement de tige capillaire

En état normal, par défaut, les poils sont disposés en oblique. C’est-à-dire tomber d’un côté au lieu d’être perpendiculaire à la peau. Tendu par le muscle piloérecteur, la trajectoire de l’axe du cheveu se redresse, de sorte que, au lieu d’être presque collée à la peau, elle reste en pointe. La tension générée entre la peau qui entoure la base du cheveu et les fibres musculaires, de l'autre, provoque l'apparition d'une protubérance sur la partie de la peau à travers laquelle chaque cheveu apparaît.

Pourquoi nous avons la chair de poule: fonctions évolutives

Comme nous l'avons vu, la chair de poule est liée aux réflexes résiduels qui nous parviennent par le biais d'une lignée d'ancêtres qui n'appartenait pas à notre espèce et qui avait probablement un poil beaucoup plus développé que nous. Donc, la piloerection pourrait être la différence entre avoir plus ou moins de progéniture, ou entre survivre et ne pas le faire . En particulier, cela a été un avantage pour les raisons suivantes

1. Aide à isoler du froid

La piloérection apparaît entre autres situations lorsque l'organisme est exposé au froid, de sorte que les poils deviennent plus spongieux et créent une couche isolante plus large entre la peau et l'environnement. De cette manière, la chaleur corporelle est mieux préservée .

2. Il est associé à des situations de danger et de reproduction

Une autre utilité de la chair de poule, du moins chez nos ancêtres et chez le reste des mammifères, caractérisée par une pilosité plus dense et plus épaisse, est de rendre le corps plus gros, ce qui est utile en cas de qui planent près d'autres animaux potentiellement dangereux qui peuvent en venir à se demander s'il faut ou non attaquer .

À un niveau d’adaptation sociale, les poils hérissés constituent également un moyen rapide de faire prendre conscience aux autres qu’il existe un danger, car il affecte tout le corps et, chaque fois que vous regardez dans cette direction, il est facile à voir.

D'autre part, l'excitation sexuelle est également capable de produire des poils hérissés, qui peuvent être associés à la nécessité de communiquer l'intérêt ou de signaler un certain statut . Ce dernier est quelque chose qui chez les mammifères est intimement lié à la reproduction, en particulier chez les hommes.

Le cas de l'être humain

Chez l’homme, l’éventail des sensations que nous pouvons avoir est plus varié que celui de la plupart des mammifères, nos processus mentaux sont très enrichis à partir d'informations contextuelles articulées à partir de la pensée abstraite.

Par conséquent, la chair de poule peut apparaître dans de nombreuses situations dans lesquelles une émotion très intense nous envahit, comme écouter de la musique, être touché par une personne, ou même écouter un discours ou lire un livre. Dans ce cas, l'utilité évolutive perd de sa pertinence: le poil de la chevelure n'a pas une certaine fonction, il existe simplement en conséquence d'un processus d'évolution naturelle qui nous a conduit (dans le cas de notre ligne évolutive).


delatr01 (Octobre 2022).


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