yes, therapy helps!
Wilhelm Wundt: biographie du père de la psychologie scientifique

Wilhelm Wundt: biographie du père de la psychologie scientifique

Février 21, 2019

Dans l’histoire de la psychologie, il existe peu de chiffres aussi pertinents que Wilhelm Wundt .

Au XIXe siècle, ce chercheur fit naître la psychologie scientifique et fut l’un des premiers à faire face aux problèmes pratiques et épistémologiques d’étude des processus mentaux dans le but d’extraire des connaissances généralisables de nombreuses personnes. Dans cet article, je propose de faire un bref survol de son rôle d'initiateur d'une science qui, il n'y a pas si longtemps, était l'une des nombreuses facettes de la philosophie.

Wilhelm Wundt: biographie d'un psychologue fondamental

Je connais beaucoup de gens qui, lorsqu'ils ont proposé de commencer à étudier la psychologie par eux-mêmes en tant que passe-temps, commencent par lire des livres de philosophes classiques tels que Platon ou Aristote.


Je ne sais pas exactement pourquoi ils commencent par ce type de lecture, bien que je puisse l’imaginer: ce sont des auteurs connus, leurs livres sont facilement accessibles (bien que difficiles à interpréter) et, en outre, ils représentent les premières tentatives pour examiner systématiquement le fonctionnement. de l'esprit humain.

Cependant, les travaux de ces philosophes ne traitent pas fondamentalement de psychologie (peu importe l'étymologie du mot psychologie trouve ses racines dans les origines de la philosophie occidentale) et, en fait, ils ne nous disent rien sur les méthodologies utilisées aujourd'hui. dans la recherche sur le comportement. L'origine de la science comportementale est relativement récente: elle a eu lieu à la fin du 19ème siècle et a été réalisée par Wilhelm Wundt.


Le rôle de Wundt en psychologie

La psychologie semble faire partie de notre existence depuis longtemps; En gros, depuis que nous avons commencé à nous demander comment nous pensons et comment nous percevons la réalité, il y a des millénaires. Cependant, ce n'est qu'une demi-vérité. Ni la psychologie n'est simplement la formulation de questions sur le comportement et les processus mentaux, elle n'a pas non plus existé indépendamment du développement de notre histoire.

C’est pourquoi, bien qu’à certains égards, on puisse dire que des philosophes tels que Platon et Aristote ont jeté les bases de la psychologie, celui qui était chargé de faire de cette science une discipline indépendante était Wilhelm Wundt , un chercheur allemand qui, en plus du philosophe, a investi de nombreux efforts pour rendre les processus mentaux peu susceptibles d’être étudiés par la méthode expérimentale, ce qui n’avait pas été fait au cours des siècles précédents. C'est la raison pour laquelle, de l'avis général, on considère que la psychologie est née en 1879, année de l'ouverture du premier laboratoire de psychologie expérimentale en histoire de Leipzig à Leipzig.


La nouvelle enquête de l'esprit

Jusqu'au XIXe siècle, de nombreux philosophes avaient pour tâche de créer des théories sur le fonctionnement de l'esprit humain fondées sur des spéculations. Des auteurs comme David Hume o René Descartes ils ont parlé de la nature des idées et de la façon dont nous percevons notre environnement, mais ils n'ont pas construit leurs théories à partir d'expérimentation et de mesure. Après tout, son travail consistait à examiner des idées et des concepts plutôt que d’expliquer en détail la structure du corps humain. Descartes, par exemple, a parlé d'idées innées non pas parce qu'il était parvenu à la conclusion qu'elles existaient d'expériences contrôlées, mais de la réflexion.

Cependant, à l’époque de Wundt, le développement de l’étude du cerveau et les progrès de la statistique ont contribué à la préparation des bases nécessaires pour pouvoir commencer à étudier le comportement et les sensations au moyen d’instruments de mesure. Francis Galton , par exemple, mis au point les premiers tests pour mesurer l’intelligence, et d’ici à 1850 Gustav Fechner Il a commencé à étudier la manière dont la stimulation physique produit des sensations en fonction de son intensité et la manière dont nos sens sont stimulés.

Wundt a poursuivi l'étude scientifique de l'esprit pour tenter de générer des théories sur le fonctionnement global de la conscience basées sur l'expérimentation. Si Galton avait essayé de décrire les différences psychologiques entre les personnes pour trouver des tendances statistiques et que Fechner avait utilisé des tests de laboratoire pour étudier la sensation (niveau de conscience très élémentaire), Wundt voulait combiner les statistiques et la méthode expérimentale pour générer une image des mécanismes les plus profonds de l'esprit . C'est pourquoi il a décidé d'arrêter d'enseigner la physiologie à l'université de Heidelberg afin de poursuivre ses recherches sur les processus mentaux les plus abstraits à Leipzig.

Comment Wundt a-t-il enquêté?

La plupart des expériences de Wilhelm Wundt étaient basées sur la méthodologie utilisée par Gustav Fechner pour étudier la perception et la sensation. Par exemple, pendant un court laps de temps, un motif lumineux a été montré à une personne et il lui a été demandé de dire ce qu’elle a vécu. Wundt Il a fallu beaucoup de peine pour pouvoir comparer des cas entre eux : la durée d'une stimulation doit être strictement contrôlée, ainsi que son intensité et sa forme, et la situation de tous les volontaires utilisés doit également être contrôlée de sorte que les résultats obtenus ne soient pas contaminés en raison de facteurs externes tels que la position, les bruits venant de la rue, etc.

Wundt pensait que, à partir de ces observations contrôlées dans lesquelles des variables sont manipulées, pourrait être en train de "sculpter" une image sur les mécanismes de base secrets de l'esprit. Ce que je voulais, c’était fondamentalement de découvrir les pièces les plus simples qui expliquent le fonctionnement de la conscience, de voir comment chacune d’elles fonctionne et comment elles interagissent, de la même manière qu’un chimiste peut étudier une molécule en examinant les atomes ils le forment.

Cependant, il était également intéressé par des processus plus complexes, tels que l'attention sélective. Wundt croyait que notre intérêt et nos motivations guidaient la manière dont nous nous occupions de certains stimuli et non d'autres. contrairement à ce qui se passe chez les autres êtres vivants, a déclaré Wundt, notre volonté joue un rôle très important lorsqu'il s'agit d'orienter les processus mentaux vers des objectifs déterminés par nos propres critères . Cela l’a amené à défendre une conception de l’esprit humain appelée volontarisme.

L'héritage de Wundt

De nos jours, les théories de Wundt ont été écartées, entre autres, parce que ce chercheur a trop misé sur la méthode introspective c’est-à-dire obtenir des résultats en fonction de la manière dont les gens parlent de ce qu’ils ressentent et ressentent. Comme on le sait aujourd'hui, bien que chaque individu ait une connaissance privilégiée de ce qui se passe dans sa tête, cela n’est presque jamais valable et résulte d’un grand nombre de biais et de limitations perceptifs et cognitifs; notre corps est fabriqué de manière à savoir objectivement combien les processus psychobiologiques qui opèrent dans son arrière-plan sont beaucoup moins prioritaires que de survivre sans être trop distraits.

C’est pourquoi, entre autres choses, la psychologie cognitive actuelle prend en compte ces processus mentaux inconscients qui, bien que différents de ceux théorisés par Sigmund Freud, ont une influence puissante sur notre façon de penser et de ressentir sans que nous nous en rendions compte. que nous avons une chance de deviner leurs causes par nous-mêmes.

Cependant, malgré les limites logiques du travail de Wilhelm Wundt (ou peut-être à cause de celles-ci), toute la communauté de la psychologie doit aujourd'hui à ce pionnier d'être le premier à utiliser systématiquement la méthode expérimentale dans un laboratoire dédié. exclusivement à la psychologie.


ADAM SMITH (02/10) - Biographie (Février 2019).


Articles Connexes