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William James: la vie et le travail du père de la psychologie en Amérique

William James: la vie et le travail du père de la psychologie en Amérique

Avril 22, 2019

La psychologie a donné naissance à un grand nombre de théories et de modèles théoriques à travers lesquels elle cherche à expliquer le comportement humain.

Ce sont des propositions concrètes qui dans la plupart des cas ils cherchent seulement à expliquer une petite parcelle de la thématique cela peut expliquer la psychologie, puisqu'elles sont basées sur le travail effectué par de nombreux chercheurs il y a des mois, des années et des décennies. Cependant, tout ce cadre de propositions a dû commencer à un moment où nous ne savions presque rien sur la façon dont nous nous comportons et percevons les choses.

Comment était-ce de faire face à l'étude de la psychologie dans ces années? Qu'est-ce qui a dû jeter les bases de la psychologie moderne?


Pour répondre à ces questions, il est utile de regarder en arrière et de passer en revue la vie et le travail de William James , philosophe et psychologue qui a entrepris d’examiner l’un des concepts les plus fondamentaux et les plus universels en matière d’étude de l’esprit: le la conscience.

Qui était William James?

La vie de William James a commencé comme celle de n'importe quel représentant des classes supérieures américaines. Il est né en 1842 à New York, au sein d'une famille aisée, et le fait de pouvoir utiliser les ressources financières considérables de ses parents lui a permis de se former dans de bonnes écoles, aux États-Unis et en Europe, et de s'imprégner. les différentes tendances et courants philosophiques et artistiques qui caractérisent chaque lieu visité. De plus, son père était un théologien célèbre, très bien connecté, et la culture bourgeoise qui entourait toute la famille a probablement aidé William James à se montrer ambitieux au moment de fixer des objectifs vitaux.


En résumé, William James avait tout pour devenir une personne bien placée: les ressources matérielles mais aussi les influences des élites new-yorkaises liées à ses proches l'accompagnaient. Cependant, bien qu’il ait commencé à étudier la médecine à Harvard en 1864, une série de parenthèses académiques et de problèmes de santé l’empêcha de terminer ses études avant 1869 et, de toute façon, jamais eu à pratiquer en tant que médecin .

Un autre domaine d’étude a attiré son attention: le binôme formé entre philosophie et psychologie, deux disciplines qui au XIXe siècle ne s’étaient pas encore complètement séparées et qui, à cette époque, étudiaient des questions relatives à l’âme et à la pensée.

Le psychologue William James est né

En 1873, William James est retourné à Harvard pour enseigner la psychologie et la philosophie . Certaines choses ont changé depuis son diplôme en médecine. Il avait soumis son expérience de vie à un examen philosophique et s'était donné tant de peine pour voir qu'il avait la force de devenir professeur, même s'il n'avait pas reçu d'éducation formelle sur le sujet.


Cependant, bien qu'il n'ait pas suivi de cours de philosophie, les sujets qui l'intéressaient étaient du type de ceux qui avaient marqué le début de l'histoire des grands penseurs. Comme il ne pouvait pas fonder ses études sur des recherches antérieures en psychologie, celles-ci n’ayant pas encore été consolidées, concentré sur l'étude de la conscience et des états émotionnels . C’est deux thèmes universels et intimement liés à la philosophie et à l’épistémologie qui doivent être présents dans toutes nos façons d’interagir avec l’environnement.

Conscience selon James

En abordant l’étude de la conscience, William James a rencontré de nombreuses difficultés. Il ne pouvait en être autrement, puisque, comme il l'a lui-même reconnu, Il est très difficile même de définir ce qu'est la conscience ou d'être conscient de quelque chose . Et, si vous ne savez pas comment limiter l'objet de l'étude, il est pratiquement impossible d'orienter les investigations sur ce sujet et de les faire aboutir. C'est pourquoi le premier grand défi de James fut d'expliquer ce qu'est la conscience en termes philosophiques, puis de pouvoir tester ses mécanismes de fonctionnement et ses fondements vérifiables.

Il a réussi à approcher une idée intuitive (bien que pas entièrement exhaustive) de ce qu'est la conscience en établissant une analogie entre celle-ci et un fleuve. C'est une métaphore de décrire la conscience comme si elle était un flux incessant de pensées, d'idées et d'images mentales . Une fois encore, on peut vérifier le lien intime existant entre l’approche psychologique de William James et les sujets philosophiques, la figure du fleuve ayant déjà été utilisée plusieurs millénaires par Héraclite, l’un des premiers grands penseurs de l’Ouest. .

Le précédent d'Héraclite

Héraclite est confronté à la tâche de définir la relation entre "être" et le changement qui, apparemment, fait partie de la réalité. Toutes les choses semblent rester et montrer des qualités qui les rendent stables dans le temps, mais en même temps tout change . Héraclite a soutenu que "l'être" est une illusion et que la seule chose qui définit la réalité est le changement constant, comme un fleuve qui, bien qu'en apparence ce ne soit qu'une chose, il ne cesse pas d'être une succession de une eau qui ne revient jamais.

William James a jugé utile de définir la conscience comme s'il s'agissait d'un fleuve, car elle établissait ainsi une dialectique entre un élément stable (la conscience elle-même, ce que l'on veut définir) et un autre en constante évolution (le contenu de cette conscience). Il a souligné le fait que La conscience est composée d'unités d'expérience uniques et irremplaçables, liées à l'ici et maintenant , et cela a conduit d'une "section" du flux de pensées à une autre partie de celle-ci.

La nature de la conscience

Cela signifiait reconnaître qu’en conscience, il n’y avait que peu ou rien d’important, c’est-à-dire qu’il pouvait être isolé et stockable pour étude, car tout ce qui se passe à travers est lié au contexte . La seule chose qui reste dans ce "courant", ce sont les étiquettes que nous voulons mettre pour le définir, c'est-à-dire nos considérations à ce sujet, mais pas la chose elle-même. À partir de cette réflexion, William James tire une conclusion claire: la conscience n'est pas un objet, mais un processus, de la même manière que le fonctionnement d'un moteur n'est pas en soi une chose qui existe séparément de la machine .

Pourquoi la conscience existe-t-elle alors si elle ne peut même pas être localisée dans un certain espace-temps? Pour que notre corps fonctionne, a-t-il dit. Pour nous permettre d'utiliser les images et les pensées pour survivre.

Définir le flux de pensées

William James croyait que dans le flot d’images et d’idées constituant la conscience, il y avait parties transitives et parties de fond. Les premiers se réfèrent constamment à d'autres éléments du flux de pensées, tandis que les seconds sont ceux dans lesquels nous pouvons nous arrêter un moment et constater un sentiment de permanence. Bien sûr, toutes ces parties de la conscience sont plus ou moins transitoires. Et, ce qui est plus important, ils sont tous privés, en ce sens que le reste des gens ne peut les connaître que indirectement, à travers notre propre conscience de ce que nous vivons .

Les conséquences pratiques de cela face aux recherches en psychologie étaient claires. Cette idée supposait admettre que la psychologie expérimentale était incapable de comprendre totalement, à travers ses méthodes, le fonctionnement de la pensée humaine, bien qu'elle puisse aider. Pour examiner le flux de pensées, dit William James, nous devons commencer par étudier le "je", qui apparaît à partir du courant de la conscience elle-même .

Cela signifie que, de ce point de vue, étudier la psyché humaine équivaut à étudier une construction aussi abstraite que le "I". Cette idée n'a pas plu aux psychologues expérimentaux, qui ont préféré concentrer leurs efforts sur l'étude de faits vérifiables en laboratoire.

The James Theory - Lange: Pleurons-nous parce que nous sommes tristes ou sommes-nous tristes parce que nous pleurons?

Ayant formulé ces considérations de base sur ce qui est et ce qui n’est pas la conscience, William James pourrait commencer à proposer des mécanismes concrets par lesquels nos flux de pensées guident notre comportement. L’une de ces contributions est la théorie de James - Lange, conçue par lui et Carl Lange presque en même temps, selon lequel les émotions apparaissent à partir de la conscience de ses états physiologiques.

Donc, par exemple, nous ne sourions pas parce que nous sommes heureux, mais nous sommes heureux parce que notre conscience a été informée que nous sourions . De la même manière, nous ne courons pas parce que quelque chose nous a fait peur, mais nous avons peur parce que nous voyons que nous nous enfuyons.

C’est une théorie qui va à l’encontre de la manière conventionnelle dont nous concevons le fonctionnement de notre système nerveux et de nos pensées, et il en a été de même à la fin du XIXe siècle. Aujourd'hui, cependant, Nous savons qu'il est fort probable que William James et Carl Lange n’ont qu’une partie des raisons , puisque nous considérons que dans le cycle entre la perception (voir quelque chose qui nous effraie) et l’action (courir) est si rapide et avec autant d’interactions neuronales dans les deux sens que nous ne pouvons parler d’une chaîne causale dans un seul sens. Nous courons parce que nous avons peur, et nous avons aussi peur parce que nous courons.

Que devons-nous à William James?

Les croyances de William James peuvent sembler étranges à ce jour, mais la vérité est que nombre de ses idées ont été les principes sur lesquels se sont bâties des propositions intéressantes toujours valables aujourd’hui. Dans son livre Les principes de la psychologie (Principes de psychologie), par exemple il y a beaucoup d'idées et de notions utiles pour comprendre le fonctionnement du cerveau humain, en dépit d'avoir été écrit à une époque où l'existence des espaces synaptiques séparant les neurones des autres était à peine découverte.

En outre, l'approche pragmatique qu'il a donnée à la psychologie est le fondement philosophique de nombreuses théories et thérapies psychologiques qui mettent davantage l'accent sur l'utilité des pensées et des états affectifs que sur leur correspondance avec une réalité objective.

Peut-être à cause de cette union entre la psychologie et le courant philosophique du pragmatisme américain William James est considéré comme le père de la psychologie aux États-Unis et, à son grand chagrin, il est en charge de introduire sur son continent la psychologie expérimentale développée en Europe par Wilhelm Wundt.

En bref, bien que William James ait dû faire face à la coûteuse mission d'aider à établir les débuts de la psychologie en tant que domaine académique et pratique, on ne peut pas dire que cette tâche ait été ingrate. Il a montré un réel intérêt pour ses recherches et a pu utiliser cette discipline pour faire des propositions exceptionnellement pointues sur l'esprit humain. Si bien que, pour ceux qui sont venus après lui, il n'y avait pas d'autre choix que de les prendre pour de bon ou d'essayer de les réfuter.


PETITE HISTOIRE DU PROFILAGE CRIMINEL (Avril 2019).


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