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William McDougall: biographie de ce psychologue et chercheur controversé

William McDougall: biographie de ce psychologue et chercheur controversé

Décembre 28, 2022

William McDougall (1891-1938) était un psychologue américain reconnu comme l'un des fondateurs de la psychologie sociale. En outre, il a contribué de manière importante à l'étude de la psychopathologie après des expériences de guerre, de psychologie paranormale et de théories des instincts.

Dans cet article, nous verrons une biographie de William McDougall et certaines de ses contributions principales au développement de la psychologie.

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William McDougall: biographie d'un pionnier en psychologie

William McDougall est né le 22 juin 1891 à Lancashire, en Angleterre. Il était le fils de Shimwell McDougall et de Rebekah Smalley, un couple d’industriels écossais de haut niveau. Depuis qu’il était jeune, McDougall a eu l’occasion de fréquenter des écoles privées, en Angleterre et en Allemagne. Il a étudié dans différents domaines, non seulement en psychologie mais aussi en sciences naturelles, et a présidé à différentes associations de psychologie.


Il a également été professeur dans les universités les plus prestigieuses d'Amérique du Nord, où il a été reconnu comme psychologue important, bien qu'il ait en même temps suscité d'intenses débats sur l'étude de l'esprit et de l'eugénisme. Dans le même contexte il a publié de nombreux ouvrages importants et mourut à Durham, en Caroline du Nord, en 1938, non sans avoir cessé de travailler comme professeur à la Duke University.

Formation académique et professionnelle

Au début, William McDougall s'est intéressé aux sciences naturelles malgré le fait que son père l’ait motivé à étudier le droit. De son côté, sa mère l’a encouragé à entreprendre des études universitaires en sciences dès son plus jeune âge, un problème qui a rapidement commencé à l’Université de Manchester, en particulier dans les domaines de la biologie et de la géologie.


Enfin, en 1894, il a obtenu un diplôme en sciences naturelles de l'Université de Cambridge . Dans la même université, McDougall était fortement intéressé par l'étude du comportement humain. Mais, pour se spécialiser dans ce domaine, il était nécessaire à cette époque de se former d'abord à la médecine. En 1989, McDougall avait déjà obtenu un diplôme en médecine avec spécialisation en psychologie et neurologie.

Durant cette période, il s'intéressa particulièrement aux travaux de l'un des scientifiques les plus reconnus de l'époque, William James.

Motivé par son travail, McDougall a fini par se concentrer spécifiquement sur la psychologie. Ainsi, en 1898 et dans le cadre de l'Université de Cambridge, McDougall commença à étudier l'un des problèmes les plus présents tout au long du développement de la psychologie: la relation corps-esprit .

Deux ans plus tard, il effectua des travaux sur l'anthropologie de l'époque, notamment sur l'île de Bornéo, en Asie. Un an plus tard, il s'installa en Allemagne où il se spécialisa en psychologie expérimentale auprès d'un autre grand scientifique, GE Muller.


Contributions théoriques

William McDougall s'est largement développé en psychologie. Dans le contexte nord-américain où cette dernière discipline a été consolidée, McDougall a apporté différentes connaissances sur la psychologie expérimentale, la psychologie paranormale, la psychopathologie et la psychologie sociale en relation avec les instincts.

De même maintenu des arguments différents en faveur de l'eugénisme et d’autres contre les courants comportementaux, ce qui a provoqué un certain rejet de la part de la communauté scientifique nord-américaine. Nous verrons ci-dessous certaines des propositions théoriques de ce psychologue.

Psychologie expérimentale appliquée à l'étude du psychisme

Après son retour en Angleterre, ce psychologue a été enseignant et chercheur. En fait, McDougall est reconnu comme le fondateur de la psychologie expérimentale à Oxford .

Dans le même contexte, il a fondé la British Society of Psychology et le British Journal of Psychology, et a collaboré avec le médecin et anthropologue Francis Galton et le psychologue spécialiste en intelligence et statistiques, Charles Spearman. Ces collaborations lui ont permis de développer des travaux sur des sujets très divers, allant de l'eugénisme au développement de tests d'intelligence.

En 1911, et avant le développement de différentes approches sur le comportement et la psyché humaine, McDougall a travaillé avec Carl Jung et s’intéressait à étudier à partir d’une méthode expérimentale la psychologie anormale. En fait, McDougall a défendu l'existence scientifique de l'âme.

Pour lui, l'être humain est composé à la fois d'âme et de corps, et l'une des tâches de la science est d'expliquer la relation entre les deux.Cela l'a notamment amené à étudier la télépathie et les expériences de mort imminente.

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Études en psychopathologie et débats sur sa pensée

La Seconde Guerre mondiale a ouvert la voie à William McDougall pour développer de nouveaux intérêts et recherches.

Après avoir participé avec les membres de l'armée britannique qui avaient survécu à la guerre, McDougall s'intéressa à la psychopathologie et a fini par présider la section de psychiatrie de la Royal Society of Medicine en 1918. Il a également présidé la British Psychic Research Society en 1920.

Cela, ajouté à sa proximité avec William James, lui a permis de devenir professeur à l'Université Harvard dans les années 1920. Cependant, le travail de McDougall était controversé dans le contexte américain où la psychologie c'était consolidé.

Le comportementalisme était de plus en plus reconnu et McDougall, non seulement n'était pas inscrit à ce courant, mais était assez critique à son égard. Il a défendu l'étude des phénomènes psychiques, car pour McDougall, la psychologie devait être holistique, c'est-à-dire qu'elle devait prendre en compte différents facteurs au-delà du matériel pour comprendre le comportement humain.

En revanche, McDougall a été critiqué de manière importante pour ses arguments en faveur de la défense de l'eugénisme. Spécifiquement Il a fait valoir que l'héritage joue un rôle fondamental dans le comportement humain , et en outre, ledit héritage était différent selon les différentes races de l'espèce humaine. Pour cette raison, l'un des moyens d'améliorer les compétences de cette espèce était l'eugénisme, ou un "élevage sélectif" qui permettrait de valoriser les gènes les plus précieux.

Théorie des instincts et psychologie intentionnelle

Fidèle à sa formation en sciences naturelles, il croyait en la méthode scientifique appliquée à la psychologie et défendait la théorie des instincts. Il a fait valoir que ce dernier était celui qui pouvait le mieux expliquer toutes sortes de comportements humains.

Il comprenait les instincts comme des dispositions psychophysiques innées . Pour McDougall, ce sont les instincts qui nous permettent de développer la composante cognitive du comportement, la composante émotionnelle et la composante volitive. Par exemple, ils nous permettent de nous occuper de différents objets, de les ressentir après les avoir visités et d’agir envers eux d’une certaine manière.

Ainsi, le comportement n'est pas une réponse à quelque chose d'extérieur qui le déclenche, mais le comportement est le résultat d'une motivation interne due à l'instinct humain. Pour cette raison, il a appelé son approche "psychologie intensionnelle". Le comportement est, en plus, une réponse toujours orientée vers les objectifs : il est utile et poursuit un but. Cependant, cet objectif peut rester caché et ne pas être compris par la même personne qui exécute le comportement.

Œuvres en vedette

Certaines des œuvres les plus influentes de William McDougall sont Introduction à la psychologie sociale, à partir de 1908, où il développe sa théorie des instincts. Cet ouvrage est en effet considéré comme l’un des textes classiques de la psychologie, ainsi que l’un des premiers consacrés aux relations entre l’individu et la société. Dans le même sens il est considéré comme l'un des textes fondateurs de la psychologie sociale .

Son travail est également reconnu Corps et esprit, de 1911, où il a défendu l'existence scientifique de l'âme; et Esquisse de la psychologie anormale, de 1926, où se reflètent ses recherches en psychopathologie.

Références bibliographiques:

  • William McDougall (2014). Encyclopédie du Nouveau Monde. Récupéré le 1er octobre 2018. Disponible à l'adresse suivante: //www.newworldencyclopedia.org/entry/William_McDougall.
  • William McDougall (2018). Encyclopédie Britannica. Récupéré le 1er octobre 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.britannica.com/biography/William-McDougall-American-psychologist.

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