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Effet Zeigarnik: le cerveau ne peut supporter de rester seul

Effet Zeigarnik: le cerveau ne peut supporter de rester seul

Février 3, 2023

La télévision et les films sont pleins d'histoires inachevées qui nous laissent une sensation de suspense. Des chapitres qui terminent les cliffhangers pour nous encourager à rester au courant de ce qui va se passer, des histoires parallèles qui développent des pierres d'achoppement, des deuxième, troisième et quatrième parties d'un film, etc.

Quelque chose de similaire se produit avec les projets que nous avons laissés inachevés. En général, le sentiment de ne pas avoir vu quelque chose de fini qui a été commencé nous laisse désagréable . Parce que? Pour comprendre cela, nous pouvons recourir à un phénomène appelé Effet Zeigarnik .

Quel est l'effet Zeigarnik?


Au début du 20ème siècle, un chercheur soviétique appelé Bluma Zeigarnik Je travaillais avec le psychologue Kurt Lewin lorsqu'il a attiré l'attention sur quelque chose de très curieux que j'avais observé: les serveurs semblaient se souvenir des commandes des tables qui n'avaient pas encore été servies ou payées mieux que celles qui avaient déjà été préparées.

C’est-à-dire que la mémoire des serveurs semblait accorder une plus grande priorité à l’évocation d’informations sur les commandes non terminées, qu’elles aient débuté plus tôt ou plus tard que celles qui avaient déjà été livrées et payées. Les souvenirs des commandes finies étaient plus facilement perdus .


Bluma Zeigarnik avait pour mission de vérifier de manière expérimentale si les mémoires relatives à des processus non concluants étaient mieux mémorisées que le reste des projets. Le résultat de cette ligne de recherche entreprise dans les années 1920 est ce que l’on appelle aujourd'hui Effet Zeigarnik.

Expérimenter avec la mémoire

L'étude qui a rendu célèbre l'effet Zeigarnik a été réalisée en 1927. Dans cette expérience, une série de volontaires a dû effectuer successivement une série de 20 exercices, tels que des problèmes de mathématiques et certaines tâches manuelles. Mais Bluma Zeigarnik n'était pas intéressé par les performances des participants ni par le succès rencontré lors de ces tests. Simplement concentré sur l'effet que l'interruption de ces tâches a eu sur le cerveau des participants .

Pour ce faire, il a demandé aux participants d’arrêter de résoudre les tests à un moment donné. Après, il a constaté que ces personnes se souvenaient de meilleures données sur les tests qui avaient été laissés à mi-chemin , quel que soit le type d’exercice à résoudre.


L'effet Zeigarnik a été renforcé avec les résultats de cette expérience. Ainsi, il a été considéré que l'effet Zeigarnik est une tendance à mieux retenir les informations relatives aux tâches inachevées. En outre, les études de Bluma Zeigarnik ont ​​été intégrées à la théorie du champ de Kurt Lewin et ont eu une influence sur la théorie de la Gestalt.

Pourquoi l'effet Zeigarnik est-il pertinent?

Lorsque la psychologie cognitive est apparue à la fin des années 50, l’intérêt de cette nouvelle génération de chercheurs est revenu à l’étude de la mémoire et ils ont tenu compte de l’effet Zeigarnik. Les conclusions tirées par Bluma Zeigarnik à partir de cette expérience ont été étendues à tout processus d'apprentissage. Par exemple, il a été émis l’hypothèse selon laquelle une méthode d’étude efficace devrait inclure des pauses afin que les processus mentaux intervenant dans la mémoire stockent bien les informations.

Mais l'effet Zeigarnik n'a pas été utilisé uniquement dans l'éducation, mais dans tous les processus dans lesquels une personne doit "apprendre" quelque chose, au sens le plus large du terme. Par exemple, dans le monde de la publicité a inspiré certaines techniques basées sur le suspense associé à une marque ou à un produit : a commencé à créer des publicités basées sur une histoire présentée sous forme de fascicules pour que les clients potentiels mémorisent bien une marque et transforment leur intérêt de savoir comment l'histoire se résout par l'intérêt pour le produit est offert.

L'effet Zeigarnik et les œuvres de fiction

Les publicités sont très courtes et ont donc peu de marge de manœuvre pour créer des histoires profondes qui génèrent un intérêt, mais cela ne se produit pas avec les œuvres de fiction que l'on trouve dans les livres ou sur les écrans. L’effet Zeigarnik a également servi de point de départ pour réaliser ce que de nombreux producteurs de fiction souhaitent: La loyauté envers le public et créer un groupe d'adeptes fervents de l'histoire racontée .

Fondamentalement, il s’agit de faciliter le fait que certaines personnes souhaitent consacrer une partie importante de leur attention et de leur mémoire à tout ce qui est lié à ce qui est dit. L’effet Zeigarnik est un bon moyen d’y parvenir, car il indique que les informations sur les histoires qui n’ont pas encore été découvertes dans leur intégralité resteront très présentes dans la mémoire du public, ce qui facilite la réflexion dans n'importe quel contexte. et générer des effets secondaires bénéfiques: des forums de discussion dans lesquels on spécule sur ce qui va se passer, des théories élaborées par les fans, etc.

Éléments de preuve manquants pour démontrer l'effet Zeigarnik

Malgré la pertinence de l’effet Zeigarnik au-delà des environnements universitaires, la vérité est qu'il n'est pas suffisamment prouvé qu'il existe dans le fonctionnement normal de la mémoire . C’est vrai, tout d’abord, parce que la méthodologie utilisée dans la recherche en psychologie au cours des années 1920 ne répondait pas aux garanties que l’on attend de ce domaine aujourd’hui, et d’autre part, parce que les tentatives visant à répéter l’expérience de Bluma Zeigarnik ( ou similaires) ont donné des résultats disparates qui ne vont pas dans une direction claire.

Cependant, il est possible que l’effet Zeigarnik existe au-delà de la mécanique du stockage des mémoires et a plus à voir avec la motivation humaine et sa façon d'interagir avec la mémoire . En fait, tout ce que nous mémorisons ou essayons de retenir a une valeur qui dépend de l’intérêt que nous portons aux informations que nous essayons d’incorporer dans notre mémoire. Si quelque chose nous intéresse davantage, nous y réfléchirons davantage, ce qui est un moyen de renforcer les souvenirs en "révisant" mentalement ce que nous avons mémorisé auparavant.

En bref, pour déterminer si l’effet Zeigarnik existe ou non, il est nécessaire de prendre en compte beaucoup plus de facteurs que la mémoire elle-même. C'est une conclusion qui vous permet de mettre de côté la question, mais au final, les explications les plus simples sont aussi les plus ennuyeuses.


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