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Le syndrome de Genovese: qu'est-ce que c'est et comment ça affecte la psychologie sociale

Le syndrome de Genovese: qu'est-ce que c'est et comment ça affecte la psychologie sociale

Août 3, 2022

Le "syndrome de Genovese", également connu sous le nom d'effet spectateur, est un concept qui a servi à expliquer le phénomène psychologique par lequel une personne est immobilisée lorsqu'elle assiste à une situation d'urgence où elle est censée apporter son soutien à un dirigeant. un danger majeur

Dans cet article, nous verrons quel est le syndrome de Genovese pourquoi il a été appelé ainsi et quelle a été son importance, tant en psychologie que dans les médias.

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Kitty Genovese et l'effet spectateur

Catherine Susan Genovese, plus connue sous le nom de Kitty Genovese, était une Américaine d'origine italienne qui a grandi dans le quartier de Brooklyn à New York. Il est né le 7 juillet 1935, sa famille a déménagé dans le Connecticut et a travaillé comme gérant de restaurant.


Nous pouvons en dire un peu plus sur sa vie. Ce qu’on sait, puisqu’elle a généré toutes les séries d’hypothèses de la psychologie sociale, c’est la mort de celle-ci. Le matin du 13 mars 1964, Kitty Genovese a été tué en essayant d'entrer dans son bâtiment , situé dans la ville de New York.

Selon la version officielle, l'homme qui l'a assassinée l'a suivie de sa voiture jusqu'au portail du bâtiment, où il l'a poignardée. Kitty Il a essayé de l'éviter et a crié au secours pendant plus de 30 minutes. , tandis que le meurtrier poursuivait les agressions et même la violait avant de la tuer. Ce qui s’est passé au cours de ces minutes, c’est ce qu’on a appelé le syndrome de Genovese: aucun des voisins n’a essayé de l’aider.


Le prestigieux New York Times a diffusé les nouvelles, par le journaliste Martin Gansberg. Quelque temps après, le sujet a été rassemblé dans un livre dont l'auteur était le rédacteur en chef du même journal, A.M. Rosenthal, intitulé "38 témoins". Parmi les faits relatés, le New York Times a déclaré qu'au total, 38 voisins avaient été témoins du meurtre et aucun d'entre eux n'avait pris la peine de prévenir les autorités .

Pendant de nombreuses années, cette version a été considérée comme la véritable, et elle a donné lieu à différentes études psychologiques sur les raisons pour lesquelles les personnes sont immobilisées ou deviennent indifférentes à l’urgence des autres. Ces études ont par la suite eu un impact sur la recherche scientifique sur l'inhibition du comportement lors d'urgences individuelles lors de la vie en groupe.

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Intervention en situation d'urgence: l'expérience Darley et Latané

L’expérience novatrice sur ce phénomène a été menée par John M. Darley et Bibb Latané, et publiée en 1968. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que les personnes qui ont assisté au meurtre n’ont pas aidé, précisément parce qu’elles étaient nombreuses. Dans le cadre de leurs recherches, ils ont suggéré que, lorsque les participants étaient les témoins individuels d’une urgence, ils étaient plus susceptibles de l’aider. Tandis que, lorsqu'une urgence était présente de manière collective, les participants étaient moins susceptibles d'intervenir individuellement.


Ils ont expliqué que les gens ils sont devenus individuellement indifférents à l'urgence quand ils étaient en groupes , parce qu’ils pensaient que quelqu'un d'autre réagirait ou aurait déjà aidé (précisément parce que c'était une situation urgente).

En d'autres termes, les chercheurs sont parvenus à la conclusion que le nombre de personnes témoins d'une attaque était un facteur déterminant de l'intervention individuelle. Ce dernier s'appelait "Spectator Effect".

De même, dans d'autres expériences, il a été développé la notion de responsabilité partagée , à travers lequel il est expliqué que la présence de différents observateurs inhibe la réponse du spectateur quand il est seul.

Impact médiatique du syndrome de Genovese

L’affaire Kitty Genovese a récemment fait l’objet de problèmes: c’est la version du New York Times des circonstances dans lesquelles le meurtre a eu lieu. Non seulement cela a été problématisé, mais les médias et l'impact pédagogique que cette version avait . Les nouvelles sur l'assassinat de Kitty Genovese ont généré des hypothèses scientifiques qui ont été incorporées dans des manuels d'étude et des manuels scolaires de psychologie, constituant une théorie complète sur les comportements prosociaux.

Des versions plus récentes du New York Times signalent que certains faits ont été mal interprétés et que les informations initiales peuvent être tombées dans différents biais. La principale critique a été d’avoir exagéré le nombre de témoins . Récemment, il a été mis en doute que 38 personnes avaient été témoins du meurtre.

Les enquêtes journalistiques ultérieures parlent de la présence de seulement 12 personnes, qui n'ont probablement pas assisté à l'attaque complète, car ces dernières avaient différentes phases et différents lieux avant d'arriver au meurtre sur le portail. De même, le nombre d'agressions proposées à l'origine par le New York Times a été mis en doute.

Non seulement cela, mais de récents témoignages en parlent au moins deux voisins ont appelé la police ; mettant tellement en tension les enquêtes menées par le journal américain il y a plusieurs décennies, à l'instar de l'inactivité des autorités devant un crime que l'on pourrait facilement justifier de "passionné". En fin de compte, et au sein de la psychologie sociale, les variables et l’approche théorique qui ont traditionnellement soutenu l’effet Spectateur ont été problématisées.

Références bibliographiques:

  • Dunlap, D. (2016). 1964 | Combien ont été témoins du meurtre de Kitty Genovese? New York Times Récupéré le 3 juillet 2018. Disponible à l'adresse //www.nytimes.com/2016/04/06/insider/1964-how-many-witnessed-the-murder-of-kitty-genovese.html.
  • Darley, J. M. et Latane, B. (1968). Intervention de tiers en cas d’urgence: diffusion de la responsabilité. Journal de la personnalité et de la psychologie sociale, 8 (4, pt.1): 377-383. Résumé récupéré le 3 juillet 2018. Disponible à l'adresse //psycnet.apa.org/record/1968-08862-001.
  • IS + D. communication (2012). Expériences psychosociales - N ° 7: La diffusion de la responsabilité (Darley et Latané, 1968). Extrait le 3 juillet 2018. Disponible à l'adresse suivante: //isdfundacion.org/2012/12/28/experimentos-psicosociales-nº-7-la-difusion-de-la-responsabilidad-darley-y-latane/.

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