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Afantasía: l'incapacité de visualiser des images mentales

Afantasía: l'incapacité de visualiser des images mentales

Février 28, 2021

En 2016, un phénomène qui passait pratiquement inaperçu jusqu'alors a commencé à être populaire, à l'exception d'une étude pionnière réalisée par le célèbre Francis Galton à la fin du XIXe siècle. Il s'agit de l'incapacité de visualiser des images mentales , qui a été baptisé avec le nom "afantasía".

Dans cet article, nous allons décrire quel est exactement l'afantasía et quel a été son développement historique . Pour cela, nous nous concentrerons sur les contributions de Galton et Adam Zeman, ainsi que dans le cas de Blake Ross, qui a grandement contribué à sensibiliser le public à l’afantasy grâce à l’intervention des réseaux sociaux.


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Qu'est-ce que l'afantasy?

En 1880, Sir Francis Galton (1822-1911), pionnier de l’utilisation des statistiques en psychologie et des idées eugéniques, publia les résultats d’une étude psychométrique sur les différences individuelles dans la capacité à générer des images mentales. Galton a trouvé une grande variabilité dans cette aptitude , y compris certains cas dans lesquels il était absent.

Au cours du XXe siècle, les recherches autour de ce phénomène étaient très rares, bien que certaines références anglo-saxonnes puissent être traduites par «revisualisation imparfaite» ou «irrémédiscence visuelle». Les études de l'équipe d'Adam Zeman (2010, 2015) et des individus comme Blake Ross l'ont popularisé sous le nom de "afantasía".


Les données limitées actuellement disponibles suggèrent qu'entre 2,1% et 2,7% de la population en général est incapable de générer des images mentales, et peut donc être considéré comme un cas d'afantasy (Faw, 2009). Il semble également que l'altération pourrait être plus fréquente chez les hommes (Zeman et al., 2015), bien qu'il ne soit pas encore possible de l'affirmer avec certitude.

On croit que l'afantasía peut être neurologiquement associée à la synesthésie et à la prosopagnosie congénitale , qui consiste en une difficulté marquée à reconnaître les personnes à leur visage. Les personnes atteintes de synesthésie obtiennent des résultats très élevés aux tests de visualisation, et l’inverse se produit avec les cas de prosopagnosie.

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Contributions de l'équipe d'Adam Zeman

Le terme "afantasía" a été inventé par une équipe de l'Université d'Exeter, au Royaume-Uni, dirigée par Adam Zeman (2010). Ces auteurs ont publié un article sur le cas de MX, un homme qui a fait référence à une perte de capacité de visualisation à la suite d'une angioplastie coronaire . Après cette étape, l'afantasía a commencé à se populariser.


Zeman et ses collègues ont davantage sensibilisé à l'afantasy avec leur deuxième texte à ce sujet (2015). L'équipe d'Exeter s'est appuyée sur les contributions fournies par le biais de questionnaires de 21 personnes qui l'avaient contactée après avoir lu l'article précédent et s'identifiant à la description de cette "cécité imaginative" particulière.

L'étude de Zeman et al. a révélé que il existe différents degrés et formes de présentation de ce phénomène ; ainsi, certaines personnes sont incapables de produire des images visuelles de leur plein gré mais elles peuvent en faire l'expérience spontanément, à la fois pendant l'éveil et pendant le sommeil. Par contre, dans d'autres cas, ces capacités ne sont même pas conservées.

L’ingérence de la fantaisie dans la vie de ceux qui la vivent semble en général assez limitée, bien qu’une proportion importante des participants Problèmes de mémoire autobiographique associés à ce déficit , qui tendait en revanche à compenser par le format verbal ou ce que Zeman et al. ils appellent des "modèles sous-visuels".

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Le cas de Blake Ross

En avril 2016, l'ingénieur en logiciel Blake Ross, co-créateur du navigateur Web Mozilla Firefox et ancien chef de produit de Facebook, a publié un texte sur ce réseau social dans lequel il a raconté ses expériences avec afantasy. C’était un article du New York Times qui analysait le cas de MX (Zeman et al., 2010) qui l’avait inspiré pour partager son histoire.

Ross a déclaré qu'il ne savait pas qu'il avait vécu ce phénomène jusqu'à ce qu'il ait lu l'existence de ce phénomène. Jusque-là, a-t-il dit, il croyait que des concepts tels que compter les moutons pour favoriser la consolidation du sommeil ressemblaient à des métaphores. Il n'a pas été en mesure de visualiser le visage de son père décédé, et il croyait que personne ne pouvait vraiment générer des images mentales claires .

Bien sûr, le texte de Ross est devenu viral et a amené beaucoup plus de gens à la même révélation que lui. Depuis lors, nous avons assisté à une augmentation rapide et remarquable de la prise de conscience de ce curieux déficit imaginatif; en conséquence, Les connaissances scientifiques devraient également augmenter dans les années à venir. à propos de l'afantasy.

Références bibliographiques:

  • Faw, B. (2009). Des intuitions contradictoires peuvent être basées sur des capacités différentes - preuves issues de la recherche en imagerie mentale. Journal of Consciousness Studies, 16: 45-68.
  • Galton, F. (1880). Statistiques de l'imagerie mentale. L'esprit. Oxford Journals, os-V (19): 301-318.
  • Zeman, A. Z. J; Della Sala, S .; Torrens, L.A.A .; Gountouna, V. E.; McGonigle, D. J. et Logie, R. H. (2010). Perte de phénoménologie de l'image avec une performance de tâche visuo-spatiale intacte: un cas d '"imagination aveugle". Neuropsychology, 48 (1): 145-155.
  • Zeman, A. Z. J; Dewar, M. et Della Sala, S. (2015). Vies sans images - Aphantasia congénitale. Cortex, 73: 378-380

Afantasía (Février 2021).


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